体育联盟的电竞之旅:湖人?尼克斯才是总冠军

2018年4月11日,NBA常规赛已进入尾声,东部的纽约尼克斯队以 110:98战胜克利夫兰骑士队。然而由于排位仅列东部第11名,他们仍旧无缘季后赛。

但就在4个月后,纽约人却站上了联盟总决赛舞台,拿下总冠军奖杯。但这一次,他们的队名后面增加了两个字——尼克斯电竞队(Knicks Gaming)。

这同时也是“NBA 2K联盟(以下简称NBA2KL)”成立以来第一座赛季冠军奖杯,冠军奖金超过30万美元。

《NBA 2K》由全球知名游戏发行商Take-Two Interactive出版,1999年发行至今已纵横篮球游戏市场20年。2017年2月,NBA与Take-Two合作发起NBA2KL联盟,首赛季便集结了NBA现役30支球队中的17家。


传统体育联赛all in电竞

NBA成为传统体育向电竞进军的领头羊。就在此后的短短两年时间,北美四大职业体育联盟(Big 4)中的三大,以及欧洲各大足球联赛、世界一级方程式锦标赛(F1)相继涌入。

目前体育游戏类电竞联赛采用两种运作模式。

首先,是以NBA2KL为代表的联赛制,基本复制传统体育模式。参与主体是俱乐部,由他们自行招募各个位置的人才,组建电竞队(NBA2KL已有21家球队加入),联赛设置常规赛、季后赛、总决赛乃至年度选秀。

玩家在游戏中创建个人角色,以单排、多排形式参加在线“职业-业余赛”。高胜率的玩家有机会获得选秀资格,赢得职业队的一纸签约,并享受类似职业球员的同套待遇:固定薪酬、专业训练、健康指导、商业赞助等。

这套机制也适用于单人运动项目,同样在2017年开启电竞系列赛的F1采取了类似打法。由各个车队直接主导,玩家首先需要在线通关资格预选,再经由淘汰制的选秀赛,争夺进入职业F1电竞车队的席位。经过两年发展,F1的十支车队现已悉数加入电竞系列赛。

反观11人制的足球和橄榄球,要围绕1个球为22位玩家安排位置、保障游戏体验的难度,则大得多。因此各大足球联赛和NFL采用的则是个人赛形式,本质上并不是俱乐部之间的竞争,还是以选手个人的名义参与到冠军荣耀的角逐中(唯一例外的是英超ePL,选手代表的是俱乐部)。

在北美同样颇受欢迎的冰球虽然为6人制,但在电竞化方面则有他们自己的考虑和节奏。NHL联盟主席在2018年电竞冠军赛后接受ESPN采访时曾表示,当前采用个人赛模式主要在于试水,未来也可能参考NBA2KL的模式。

虽然还处于探索期,但有一点NHL却很笃定——呼吁联盟全部31支球队投入电竞。


争夺年轻人群

电子竞技师承传统体育,而如今传统体育联赛反手“all in”电竞,也表现出电竞这块大蛋糕越来越强的诱惑力。

据知名电竞研究机构NEWZOO统计,2019年全球电竞市场将创造11亿美元的利润,电竞受众达到4.5亿人,并预测行业将在2022年达到18亿美元的年利润。

让传统体育联赛真正垂涎三尺的是电竞受众。据电竞数据调研机构ESC统计,2019年英雄联盟季中冠军赛,直播观看人数高峰值(不包括中国)超过了170万。尽管这个数字与NBA总决赛约1500万、世界杯超过10亿的观看人数相比,还有些“非主流”,但也已具备足够大的想象空间。

更重要的是,电竞人群充满了“新面孔”。据Newzoo统计,超过半数的电竞迷年龄在21-35岁之间,七成为男性。相比“老一辈”的体育迷,电竞迷更年轻、收入不俗,家里或许没有电视,但无时无刻“在线”。这也是依赖电视渠道的体育联赛们过往难以接触到的人群。

更广的受众群体、更长的观赛时间、更丰富的互动场景、更精细的用户数据,对传统体育联赛来说,显然意味着更多的商业机会。NBA总裁萧华公开表示,“我们已经拥有NBA、WNBA和G League(二级联赛),NBA2KL将是我们的第四联赛。”

这足以说明传统体育联赛对电竞的重视与期待。


挑战与应对

然而,电竞之路对于刚刚起步的传统体育联盟来说,仍很漫长。

NBA2KL官方信息显示,联赛在首赛季即与90家商业机构达成合作。但联赛、球队、赞助商所期待的新受众人群却远未及预期:NBA2KL的首赛季观看人数总计65.6万人,而本文开篇所提到的首赛季总决赛周,观看量仅略高于2万人。

不难想象,《NBA 2K》的游戏玩家很可能原本就是NBA的粉丝。那么,所谓的新受众群体何在?这是第一个问号。

此外,电竞确实在抢占年轻人的业余时间。只不过,体育游戏类的电竞能在其中分得多大一杯羹?这是第二个问号。

《NBA 2K》是全球最受欢迎的体育类游戏之一,官方宣称日活跃玩家达到160万人。而放眼整个游戏行业,与《绝地求生》、《英雄联盟》、《Dota 2》、《CS:GO》这些现象级的电竞项目相比,这个数字显然不够闪耀。

如何与MOBA这样受众庞大的电竞项目争夺年轻用户,已然成为传统体育联盟电竞化的新挑战。

在联赛还在谨慎摸索的阶段,一些老牌体育俱乐部已经按捺不住。他们选择更直接的方式,向电竞人群抛出橄榄枝。

德甲沙尔克04足球队收购了《英雄联盟》战队Elements,西甲瓦伦西亚队选择投向《火箭联盟》(Rocket League)和《炉石传说》(Hearthstone),纽约洋基队入股电竞投资机构Vision Esports,NBA金州勇士队、休斯顿火箭队、萨克拉门托国王队也纷纷向LoL战队慷慨解囊……

这或许看上去有些“不务正业”,但别忘了,俱乐部管理、选手培养、粉丝运营、媒体传播、赞助商合作、资本运作,电竞产业所师承的,原本就是这些传统体育豪门及联赛的看家本领。

尽管还有很多争议与挑战摆在面前,但传统体育联赛拥抱电竞的决心已定,两者在融合的道路上也将越走越近。

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