无标题文章

(一)

【1】

三日月宗近这条鱼,总是有满脑子的奇怪想法。这让山姥切国広好多次都不得不怀疑“他到底是不是一条正常的人鱼”。

“骗人有什么不好。”

这个老家伙好像对什么事情都是一副无所谓的态度。明明已经是个几百岁的老年人了,说这些话的时候却还是一脸理直气壮的样子,和小孩子没什么区别。

但是小孩子那些“纯洁”“善良”之类的特质,他却完全没有学过来,反而在心里掖了一堆乱七八糟的东西。

“不骗你的话,你就不会陪我出来了。我也不会有机会穿新衣服了,你难道不心疼我吗?”

“而且,如果那个时候没有骗小狐丸而偷偷上岸的话,你可就见不到我了。怎么样,不觉得很荣幸吗?”

有好几次山姥切都想好好教训他,但看见如此认真的表情,原本准备的一些严厉的话就完全说不出口了。

现在正涌动着人潮着的广场上正举行着的是为神社里居住着的举办的祭奠,也是一年之中人群最多的时候之一。

太拥挤的时候,山姥切总会觉得呼吸不顺,毫无喜悦可言,毕竟,如果这个世界上真的存在着这样以助人为乐为天职的家伙存在的话,一定不会想要居住在这样的地方的。如果一定要说出一个此时站在这里的理由,那挡箭牌就只能是三日月了。

三日月宗近果不其然看起来很高兴。他很喜欢山姥切给他买的新衣服,路过可以反光的地方就要给外臭美地照一下,除了被自己绊倒好几次,需要搀扶以外,他看上去和人类根本没有任何区别。

“这边可是会表演杀鱼的——前天早上刚捉到的巨型吞拿鱼。从鱼肚子那里划开做成刺身,再把内脏掏出来烤着吃的场面——你确定要看?”

他认真地盯着三日月,反复确认者着他的诚意——果不其然,这个傻瓜果然露出了惊恐的表情,变得犹豫起来。“真的吗?”这样的反问写在对方的脸上,像是还不太理解为什么人类吃鱼之前要有这么可怕的行为。山姥切有一点想嘲笑他,虽然表面上还是维持着很平静的样子。他拉起三日月的袖子,牵着他往前走。

山姥切国広与这条名为三日月的人鱼相遇相遇,是在一个月前的清晨。

那个时候,海湾神社的古钟在清晨雾蒙蒙的的空气里刚巧结束了它当日的第五次震动。

他被人鱼恰巧撞见的地方,是离神社几公里以外的一处焦岩,相距人鱼警戒线不到一个全垒打的距离。

事情的开端是一场严重的事故。山姥切昏迷之中被冲到了焦岩上勉强拾回了性命。到那个时候为止已经被烈日折磨了一整天,就连皮肤都疼痛起来。

不用想他也能清楚地感觉到自己那个时候的样子一定难看得让人不想说话,大概就连路过的螃蟹都不会正眼瞧他一眼。

“那边的人类,你有没有见过寄居蟹?”人类的意识逐渐脱离肉体,他恍惚间听到了这样的声音,勉强地动气眼皮。

海面上浮着一个模糊的人影。人鱼的尾巴在一尺开外的地方悠闲地拍打水面——山姥切国広知道,那是人鱼心情愉悦的表现。三日月宗近好像是发现了什么新奇的东西,在目不转睛地盯着他看。

“话说回来,人类为什么要躺在这里?你叫什么名字?你住在哪里?”

“难道说——你是来看人鱼的?如果是的话,可以给你摸一下我的尾巴。”

着条人鱼真是笨得不可思议。山姥切国広第一眼见到人鱼的时候就这么想。

【2】

山姥切国広在海湾定居至今,还从未在人类可及的区域见过一条人鱼。

他刚来这里的时候就听到了许多有关人鱼的流言,但零零总总加起来无非也就是相同的事情,例如人鱼经常偷东西,人鱼攻击落单的船只,人鱼向人类投掷标枪等等。

从他居住的小屋到人鱼栖息的领地大约有八公里的距离。放眼这八公里,对人类的视力来说不过是一片没有边际的水域而已。

捕鱼业者在这个范围内都能安静地进行工作,在危险的地方则会有“人鱼警戒线”提醒大家迅速返航。

突遇暴风而遭遇事故之后,他一度陷入昏迷的状态,醒来的时候发现自己竟已经回到了海湾的岸上,身上还盖着许多的海带。有目击者告诉他,是一条人鱼给他盖上的,或许是想给他吃,或许是想遮太阳——这让山姥切差点窒息在闷热的沙地上。

“你让我们担心死啦!我真以为你死了!”加州清光早早地赶到后陪在他身边,他担心山姥切国広被人鱼杀了。而山姥切也立即被告知了这一点。好友们在他失踪一天后都在寻找他,却没有人料到他会被海浪以外的东西推回岸上。

“人鱼给你盖海带的时候我们都躲在船舱里。”卖海产的好友陆奥守告诉山姥切国広。“但是这不能怪我们。据说人鱼会用标枪攻击人。要是他觉得我们有恶意,攻击我怎么办?”大家添油加醋地描述起当时的情形来,但山姥切国広本人却全然没有印象,更别谈那个人鱼的样子了。

人鱼在人类间并不受欢迎,尽管目击者很多,但却谁都说不清为什么一条人鱼要试着去救一个遇到海难的捕鱼者。隐约间他觉得有什么不妙的情况发生了。

“不过,话又说回来了——我从来没见过那么漂亮的人鱼。就连书上都没有见过。”

突然有人这么说道。

【3】

据说人鱼都有着天生好看的脸。他们的骨子里就有着那样的基因,浸泡在海水里的皮肤也与人类不同,抚摸起来光滑许多。纵使寿命很长,也不会轻易地出现皱纹,从这一点来说简直就和神明没有任何区别。

海湾上羡慕人鱼和讨厌人鱼的人都大有人在,但是从来没有人和人鱼有过近距离的接触。偶尔会海湾的老年人说起过去有“爱上人鱼的男子”之类的传说,但结局大都始乱终弃,不了了之。

山姥切的遇难事件告一段落之后,谁也没有再把人鱼救人的美谈放在心上。而不知道托谁的福,山姥切国広的身体在那之后恢复得很不错,就连被陆奥守结结实实地在背上拍了一掌也没事。

他在后来依稀想起自己就要死了的时候忽然听到有人叫喊他的声音,那个声音听起来格外亲切,就像漏过甲板的光一样掉到他的身上,然后消失不见了。似乎确实有两个体积相当庞大的生物从附近围拢过,像人类观察三叶虫化石一样来观察他。但他无法想象出人鱼救他的情形——而且还是一条好看得“连书上都没有见过”的鱼。

【4】

山姥切国広的船在休假期间一直停在港口,连同自己的渔具和背包一起放在船舱里。在身体痊愈后的第一个工作日,他在老时间出海,打开包的时候却忽然发现里头多了一种黏糊糊触感——有人偷偷动过了他的东西。

“你怎么了?”他因此而皱起了眉头,清光见状在附近叫他。

“没什么!”山姥切搅了搅手——竟然摸到了一把黏糊糊的鱼卵。半透明的鱼卵因为他甩手的动作黏到了附近的船上。山姥切国広觉得周围有火辣辣的视线盯着他。

“那是鱼卵!”他为自己澄清。然后默默地低下头,想把自己包里的鱼卵清理干净。他发现不知什么时候那里多出了许多东西。生锈的古代钱币,以及一个白色的海螺——海螺里面塞着一张纸,上面歪歪扭扭地写着几个字。

“我很中意你,你和我结婚吧。”

这是来自人鱼的第一个告白。

他在开玩笑吧。山姥切想了想,把海螺和其他的废铜烂铁一起丢回了海里。

【5】

靠近海湾的暗礁之间,在这样人流稀少的时候会有大量寄居蟹出没。如果不是因为寄居蟹这个时候已经到了换壳的季节,三日月宗近是不会打算去靠近海湾的。说来可笑,活了这么久,他没有见过寄居蟹换壳,就像没有机会接触人类一样。

他自己也能感觉到即使是在人鱼中,他也并非“年轻”的那一类。不过时至今日,他好像已经忘记了自己出生时候的事情,就连自己的前半生到底是如何度过的也只是浑浑噩噩,能费劲地说出个大概,前言不搭后语。

“三日月,你别白费心思了,这个人类已经脱水了。他或许快死了吧?别管他了,人类很危险的。”

经过小狐丸的点拨,三日月才对眼前这个人类奄奄一息的状态有所察觉。他顿时害怕起来,用手拍拍人类的脸。“你没事吗?身上痛吗?你是从海湾那边来的吗?”

人类意识模糊地盯着他,不一会儿就彻底闭上了眼睛,失去了意识。

三日月宗近与小狐丸面面相觑,后者说的并没有错,眼前这个烫手山芋就快要死了。

“我觉得还是把他救回去比较好。”

三日月宗近把金发的人类从礁石上拖下来。这个昏迷的人类因为泡到了海水无意识地身体紧绷起来。“他是不是很疼的样子?是不是应该先把他带到附近的海湾去?”

“你这样提着他的脚他会死得更快的。”他的弟弟显得很无奈“对了,我们不是因为要看蓝色寄居蟹才来这里的吗?”

“啊,你还记得那个啊?我是骗你的。蓝色的寄居蟹,就连我也知道不可能存在啊。”人鱼手忙脚乱地把人类放到肩膀上,心不在焉地回答自己的亲弟弟。

【6】

在许多人的印象里。三日月宗近不是第一次去危险的地方消磨时光了。他们的寿命实在太长了,长到就连以前发生的许多事情都忘记了,自从有住在水底的记忆以来,乱七八糟的事情不知道做过多少回——就连人鱼禁止接近的海岸他都去过好几次,更不用谈人鱼警戒线附近的位置了。

每一次他都能找到许多稀奇古怪的借口,例如今天可以看见蓝色的寄居蟹,明天可以看到海豹迁徙,后退可以看到海豚跳起来吃海鸥等等。鹤丸国永总是帮他的忙,小狐丸则是他们目前唯一的受害者。

三日月宗近看到山姥切国広的第一眼,就想到了自己从很久很久以前就很喜欢的那块金黄色珊瑚礁。不过他记得自己辗转之中搬过几次家,那块珊瑚礁很早就不在了。

【7】

人鱼的交配时间没有固定,但是由于种群基数十分微小,为了繁衍考虑,可以说是相当随意。不讲究的人鱼,如果是形势所迫,海里随便什么母鱼也都可以将就。可即使是这样的情况,自古以来也没有人鱼和人类交配的先例。

三日月宗近回到海里,仔细回忆了当时的细节。发现这么想来,那个人类长得确实有点可爱——虽然生殖器不同,但是不知道为什么,让人觉得很亲近。而且人类还在晕倒的时候多看了他几眼,说不定就被他吸引了。

“但是人类没有交配的概念。人类相信‘爱’,而人鱼没有这样的说法。”他的弟弟头脑清晰,希望他能打消这个愚蠢的念头。如果人鱼也像人类一样相信爱的话,那他们很快就会绝种的。

“‘爱’不就是拐弯抹角地进行交配?”鹤丸反驳。“我见过人类的情侣。他们不过是在交配之前多了一些简单的步骤罢了。例如赠送礼物,拥抱,接吻,见家长和结婚典礼。这种事情我在人类的连环画上见过,很容易就能办到了。不试试怎么知道?”

“那我是不是要先送些礼物才行?送什么好呢?”

“不知道。”

人鱼决定将自认为珍贵的东西,一样一样试探着送给人类。

首先是鱼卵,然后是古钱币,然后是财宝。礼物变得越来越贵重。

山姥切国広收到了好多次。每一次,他的礼物都被原封不动地扔回了海里。

【8】

三条家的人鱼自诩“海里最高贵的人鱼”,理由就连他们自己都不清楚,好像是被泡在水里的一瞬间就自说自话这么认为了。他们居住的地方是几年前被撞沉在人鱼焦附近的一艘巨大的游轮。而在这之前他们到底住在什么样的宫殿里,家里却谁也不记得了。

不过,像三日月宗近这样的人鱼,在人鱼的世界里是不会缺少交配对象的,就连海藻见到他都会高兴地弹跳起来,更不用提躲在珊瑚后面偷看他的其他鱼类了。

如果和我在一起的话,就能够和我一起做海底的主人。他不明白山姥切国広为什么不喜欢自己。事后,他猜测,那或许是因为这个人类以为那颗海螺只是一个恶作剧。

如果人类知道了自己的身份,一定会感动地答应的。

话虽如此,一次拒绝之后,就算是三日月也会忍不住开始有些不安——他疑心人类不喜欢海螺,或是不喜欢鱼类,所以依旧没有上去搭讪的勇气,就这样在海边磨磨唧唧,不知如何是好。

一段时间的跟踪之后,就连人类乏味的生活他都变得了如指掌了——出海,吃饭,出海,回家,吃饭,看电视,打扫,睡觉,日复一日地重复着。

山姥切国広根本意识不到人鱼的存在,他总是与其他的人类一起出海,人鱼不能确定那些人类对他而言是否安全,更不能确定自己会不会吓到人类。

他每天都会试着往人鱼的包里塞一些礼物,但是人类每天早晨都会把不需要的东西丢进海里,就像从来没收到过一样。

后来他偷偷地把鱼塞进人类的渔网里送给他。但是人类对那多出来的一两条鱼也丝毫没有察觉,依旧对人鱼的事情漠不关心。

偶然有一次,人鱼会看见了落单的金发人类,想要去和他说话,但靠近后他便发现,人类独自一人是总是阴沉着脸,根本难以接近。他偶尔抬起头,呆呆地看着波澜不惊的大海和远处的海鸥,仿佛独处的时候从来不会想令人开心的事情,就连表情都被浸泡在了咸涩的水里。

如果我能安慰他就好了。人鱼有一点期待。

【9】

人鱼的犹豫并没有持续很长时间。大约三天以后,在他忍不住打起了退堂鼓的时候,“海之魔女”出现在了他回家的路上。

“海之魔女”对人鱼来说不是一个陌生的名词。

传说她能在任何一个有需求的人面前出现,也能在任何地方消失。有人说它是死去的人鱼凝结成的灵体,也有人说它的本体是这一带的水母群,被人类破坏之后产生了怨气,变成了魔女。

后来三日月宗近听说人类也有类似的东西称为“神明”的时候,对此感到羡慕不已。

据说神明实现人类的愿望时根本不需要等价交换。山姥切却地告诉他——因为愿望太多了,所以神明根本就不会听见每一个人。还是等价交换让人更加安心。

如果让小狐丸知道他与魔女交易的事情的话,一定不会允许的——三日月最开始的时候,没有把这件事情告诉任何人。

“这不是三日月宗近大人吗,请问您有什么愿望吗?”魔女对三日月很是尊敬,三日月有记忆以来就是这样了,三条一家一直以来都对这样的恭敬都感到心安理得。

“我想让一个人类和我在一起。如果你是魔女的话,这应该做得到吧?”

【10】

山姥切国広在距离港口不远的地方,他发现自己的船上多出了一块奇怪的隆起。

他怀疑自己做梦了,使劲揉了揉眼睛,但是那个物体非但没有消失,还使劲动了一下,就像为了引起他的注意似地用尾巴敲起了船壁。

可怜的小船因此在港口剧烈地摇晃起来。他及时赶到,发现那是一条二米长的金枪鱼。

虽然动作粗暴,但不知为什么,这条金枪鱼的眼神格外温驯。山姥切国広靠近后,发现它的身上贴着写有“请吃了我吧”几个字的字条。揭下纸条后就能发现背后还加着“吃完这条鱼就和我在一起把”的几个字。

“怎么样,是不是很感动,要不要试着和我在一起?”

“如果和我在一起的话,你可以有吃可以不完的鱼。”——那个自称三日月宗近的男人,和他第一次面对面的时候,和这条二米长的金枪鱼一起,一丝不挂地坐在他的船里,毫无羞耻感可言。

“这是见面礼,不用客气,收下就好了。”三日月宗近自豪地拍了拍被放在船上的巨大金枪鱼。滑溜溜的鱼皮和水渍仿佛能够照出山姥切国広此刻因为不明状况而几乎就要扭曲的表情。他盯着三日月宗近,有血液在翻滚的感觉。

“我可以让你的小船变成巨轮,可以给你沉船里所有的财宝。只要你答应我,和我在一起,像这样的金枪鱼,你想要多少都可以……”三日月宗近一边比划着一边说,完全不知道山姥切国広正在屏息凝视,堤防一个丝不挂的疯子——他想扑到他的身上把他按住,但总觉得会被传染什么奇怪的东西,只好紧紧握着船桨,以便必要的时候可以把这个人捅到水里去。

“山姥切你在做什么——?要出海咯!”加州清光的招呼声从远处传来。

安全起见,加州清光从山姥切国広遇到事故后的几天起都坚持与他一同出海,今天也不例外。山姥切到了这个档口才刚想起这回事。

他慌张地回过头去,看见清光和安定正挥着手,朝他和这个裸体家伙的方向迎面走来。

大和守安定手里还拿着一个渔叉。他脸上带着刚吃完早餐,闲来无事的微笑,令人毛骨悚然。山姥切不得不迅速斜过眼去看了看这个怪人——裸体的家伙对现状完全不明所以,甚至还分不清自己和正常人有什么区别。

“……稍等!马、马上就好——!”

如果被这两个人看到他的话,搞不好会杀人的。

他迅速绕到后方,和人鱼一起躲在金枪鱼后面,脱下斗篷把那个人给结结实实地裹了起来。三日月宗近不明状况,摸着滑溜溜的鱼皮对着金枪鱼自言自语。“不要害怕,不要害怕。等你被吃掉之后,我们就是有皇后的人了。”

“你到底是谁?!”

“啊,原来你不知道我是谁啊……”三日月宗近清了清嗓子。“其实这个不重要。我给你的海螺你已经收到了吧?差不多就是这么回事,用你们人类的说法,我是来找你恋爱的。”

【11】

“我想要和人类在一起。”三日月宗近在那之前用十分坚定的语气,对海之魔女如此说道。白色的幽灵围绕着三日月宗近旋转着,用夸张的声音重复着“原来如此”的感叹,就像是发现了什么令人惊喜的东西。“原来像您这样,无论什么东西都唾手可得的大人物,竟然在渴望着这样的东西啊。”

“但是很抱歉,我可不能随随便便地让他成为人鱼,和您永远在一起。如果他不喜欢您,那可怎么办?您不觉得这个做法有点自私吗?而且,那样的魔法,没有一定分量报酬可是不行的哦。”明明是面对着身份相当尊贵的对象,魔女却丝毫没有要一口答应的意思。

“这么说也有道理。”三日月宗近点点头。“但是我会好好对待他的,财宝什么的,你随便拿走就可以了。”

魔女笑起来。她的声音就像是要嵌入祈愿者的骨髓里似的,阴森森的令人背脊发凉。“您的诚意真令人感动。但这世上可不是什么事情都能如人所愿的。既然心有所求,那么要不要试试我的提议呢?”

“我暂且不会让他变成人鱼,但是恰恰相反,我可以给您本人人类的双腿。而您要做的,则是证明你对他的爱,是有价值的——在一个月内,如果他也能像您爱他一样,爱上您,并且给你一个足以证明真心的吻——我就能让你们永远在一起。”

“否则的话——”

“如同传说中的那样,魔力消失的那一刻,您将永远变成泡沫,存在的一点一滴都将被这个世界抹去,没有人会记得您,就像没有诞生过一样。”

“这可是一件很危险的事情哦。古往今来,可是有很多很多的人鱼,因此变成了泡沫——您真的愿意接受吗?”

这明摆了是一件十分危险的事情。三日月却并没有思考很久。“我知道了。”不知是处于自信还是本身就不相信服,他答应了魔女的考验。“那么,你需要什么报酬呢?”

幽灵围绕着他上下打量了起来。这是一条罕见的人鱼,他的身上有很多让魔女想要收藏的东西,一时拿不定主意。许久以后,在她的目光停留了在三日月宗近对视的时刻,终于作出了决定。“不介意的话,在下可以取走您眼睛里的新月吗?”

“嗯,拿走吧。”

(二)

【1】

“我觉得一会儿会下雨的。”山姥切国広小声说。三日月跟着点点头,但他们还是拥挤在走向庙会的人群里,没有要掉头的意思。

山姥切国広小心地抓着人鱼的袖子,担心一不留神他就被挤散了。他们正在往山腰的神社前进,从那个方向还传来了叮叮当当的奏乐,就像有什么声音不小心从天空中落到了耳朵边上一样。

对陆地一窍不通的人鱼这个时候才发现,其实从山坡这样的位置就能看到很远的地方,包括山姥切国広遇见他的快小小的礁岩。那里原本竖着人鱼警戒线的地方,在短时间内还建成了一座灯塔,在紫灰色的天空下闪烁着微弱的光,如果到了夜晚的话,或许会更明亮一些。

“你不要对这样的活动抱有期待比较好。”山姥切提醒他。他注意到身边大都是结伴而来的学生或是带着孩子来的大人,而三日月宗近正用古怪的眼神东张西望。

“好热闹啊。人类真是擅长繁殖的动物。”三日月认真地说。因为人群嘈杂,他不得不提高音量,说了好几遍山姥切才听见,赶紧拍住他的嘴。

如果这是给土地神一年一度的庆生的话,热闹也是理所当然的事情。随着人群的流动他们逐渐穿过的阶梯来到了神社正前方的广场。在这四处被水环绕的地方,无论走到哪里都有淡淡的,海水的气味。

山姥切国広用熟悉的方式呼吸着,三日月宗近牢牢地跟在他身后,就像生怕走失一样。他好像完全没有注意到路过了几个穿着浴衣的女孩子在偷看他,推搡着是不是可以去要一个联系方式,最后因为他看起来后知后觉,又行为怪异的样子,犹豫着离开了。

作为人鱼也好人类也好,这样的人果然无论到哪里都会受欢迎。山姥切国広站到三日月身边,竟然没由来地觉得有一点点开心,这份就连自己都没有办法说清原因的高兴,随之而来的又变成拥堵在胸口,让人无法呼吸的感情。

“那个……”

“嗯。”还没等山姥切说完三日月就点点头,他东张西望地看了看,随后作出听候发落的样子。“山姥切我们现在应该干什么比较好?”

“随便你。”山姥切忘了自己本想说什么。

【2】

三日月宗近自称很擅长捞金鱼。其实老人家捞鱼的策略,不过就是蹲在池子边试着和金鱼说话,等着它们自己跳进碗里而已。

“你这样会被当成傻瓜的…!”山姥切小声地提醒他“而且金鱼不是海里的吧?怎么会和你说话。”

三日月露出恍然大悟的表情,看起来他几分钟前那信誓旦旦对山姥切说的“我来给你捞一百条金鱼”的承诺已经泡汤了,不得不笨手笨脚地举着纸网,老老实实地蹲在池子边,但是看到金鱼游起来的时候又表现得束手无策。

网果然一会儿就破了,金鱼从悬空的状态坠落下去,水花溅了山姥切一脸。

如果今天捞不到金鱼的话,这家伙回去之后说不定会命令海里的小鱼排队给他捞着玩。这样的事情三日月宗近绝对做得出来。山姥切国広看到三日月宗近失望的表情,忍不住担心。

摊主在这个时候忽然注意到了这里,走过来向他打招呼,对三日月这样的陌生面孔表现得十分好奇。山姥切抬起头,才发现除了他和三日月宗近,周围净是一些未成年。即使是稍大些的也至少会有女生陪伴。他顿时觉得脸颊发烫。两个大男人捞鱼的景象着实有些奇怪,更何况他们的技术还相当的糟糕。“啊……晚上好,这是我…”

“你好,我叫三日月宗近,是山姥切国広的……”

“是我从东京来的朋友。”山姥切用肩膀使劲撞了三日月一下。

“从这么远的地方赶过来吗!?是在度假吗?”说话间已经有一把新的渔网被老板娘塞到了三日月的手里,大概有十个左右——果然是长得好看才会有的特权,三日月宗近毫不客气地把它们抓在了手里。

“话说回来,山姥切,你要找的人找到了吗?”

“诶?”

“唔……我记得你之前提起过。‘在这里定居是为了找人’,大概是我记错了吧?”

“那个人的话,或许明天就能找到了。”山姥切国広没有出声,反而是三日月宗近抢险替他回答了。“后天也有可能。”在这期间三日月用他的第八个网捞到了一条病怏怏的黑色金鱼。

【3】

三日月宗近总说自己在人鱼界是出了名的又老又懒。

变成人类之后,虽然大多数时候还是会作出老年人那样懒洋洋的样子,但在他奇怪的方面却有着超乎常人的行动力。例如带宠物出去玩,或者是晚上听深夜电台,再不济,帮山姥切国広暖床之类无聊的事情他也很乐意。

最开始见到变成人形的三日月宗近那天,山姥切国広冷静地作出了一个决定——在加州清光他们靠近这里之前,把三日月宗近赶下去。

让一个不穿衣服的疯子在船上絮絮叨叨是不可能的,就算他又一张很好看的脸也不行。他扯下金枪鱼上的纸条贴到三日月身上,连哄带骗想把他丢出船去。“不要打扰我工作。”

“为什么要工作?你不是有这么大一条鱼了吗?”三日月指指他的礼物。“如果你喜欢吃的话,我明天还可以再准备一条。和我在一起,你每天都可以有这样的鱼吃。”山姥切国広顿时觉得有些忍无可忍。他抄起船桨对着他,但是三日月宗近不为所动。

“对了,如果你喜欢上我了的话,记得吻我一下……啊……!啊啊好痛啊……”

山姥切国広试着船桨轻轻捅了他一下。三日月宗近像受到了一百吨的重击一样蹲在了地上。

“等……等一下我刚才只是……”

“没想到你这么粗暴的小孩!我家从来没有人打过我的!”

“我没有打你!而且我是成年人给我看清楚!”

“我可是比你大了好几百岁啊!”

好弱啊……这真的是条人鱼吗?看起来未免太可怜了一点。山姥切国広不禁感到同情。但是如果这个时候妥协的话,他说不定还会再继续纠缠下去。他不得不假装生气的样子“如果你再不走的话我就打你的脸,明白吗?”

三日月宗近露出害怕的表情。

【4】

“你刚才在和谁说话?等等……这么大的金枪鱼是哪里来的!?”山姥切国広终于赶走了来历不明的人鱼,却忘了推走这条巨大的金枪鱼。

它还在用呆滞的眼神看着山姥切。不断鼓动的腮帮子看起来有点虚弱。好像在说“求求你干脆地杀了我吧”“不杀了我那条人鱼会拿我不客气”的样子。

“大……大概是昨晚搁浅的吧。”山姥切下意识地想要拉一拉斗篷,这才发现自己已经把它裹在了那个陌生人的身上。希望他已经走远了——他用余光环顾四周,竟然发现那个人还躲在焦岩后面盯着这个方向看。

你快走!山姥切国広冲他做了一个驱赶的姿势,但是对面投来茫然的眼神,依样画葫芦地对山姥切也做了做同样的动作,约莫是完全没有明白这个行为的意思。

“真的吗?你这家伙太走狗屎运了吧!”清光和安定围着金枪鱼转起圈来。

这条鱼看起来又大又新鲜,普通的渔网肯定难以将它捕捞上来。他当即便商量起了处理的方式——得快点处理掉才能卖个好价钱。安定立刻准备好了自行车,准备去集市喊陆奥守过来。

“我和山姥切得赶紧把他给宰了。对了,肚子那边要不要留下一块,晚上一起吃?”

“同意!”

安定骑上车离开了。清光跳上船,从里面飞快地拿出两把刀,塞进山姥切国広手里,并且顺手割下了侧边鱼鳍。“快动手吧!……嗯?你怎么了?”

山姥切国広举着刀,他本来打算切开鱼肚子的,却不巧地看到披着斗篷的三日月宗近,在目睹了鱼鳍被割的短暂过程之后,啪的一声栽进了沙子里,吓晕了过去。

“那是什么?”加州清光疑惑地看着山姥切,又朝对方刚才望着的方向眯起眼睛。那里躺着一个盖着白斗篷的人,趴在沙地上一动不动,就像被晒干了的鱼一样。“是你的朋友吗?”

“是,啊不对,不是朋友,但是,其实……”

“果然是你的朋友啊,还披着你的斗篷呢!”清光认出了山姥切国広心爱的斗篷。他放下刀朝那个方向走去,想要阻拦也完全来不及了。“竟然不介绍朋友给我们认识!说起来,从来没见你把斗篷给别人啊?关系很好吧?”

【5】

三日月宗近醒来,发现自己躺在一张简陋的床上。屋子狭窄而杂乱,竟然在卧室就能看到厨房的一角。不过他闻到了山姥切国広的气息,就姑且原谅了这个脏兮兮的小房间。山姥切国広和他的好友正坐在床边盯着他看,金发青年的表情看起来格外警惕。

“你在裸晒的时候脱水晕倒了。”一个有些面熟的黑发青年真诚地对他说。三日月宗近认出这就是总和山姥切国広一起出海的人之一。

“裸晒?”他用不确定的口吻重复了一下这个陌生的词语。他摸了摸自己的额头,上面顶着一块或许是用来降温的毛巾。

山姥切国広从船板底下踢了他一脚,替他回复“是啊裸晒!”

“好吧……裸晒。”三日月跟着点点头,真诚地看向加州清光。“谢谢你们救了我。我是山姥切国広未来的……”

“东京来的朋友!”山姥切国広抓起他额头上的毛巾,迅速捂住了他的嘴“他是来度假的!住一段时间就走……”

“难怪之前没有见过你。”加州清光相信了。“不过在那个地方晒太阳可危险啦,据说会有人鱼出没哦。人鱼要是攻击你的话就糟了。”清光一边说着,一边严肃地比划着。

“不过没想到山姥切还有这样大城市来的朋友。”他仔细打量三日月宗近的脸,感叹着“真不愧是大城市的人”,“一定经常做美容”,“防晒做得真好”之类的话,用羡慕的表情看着人鱼长长的睫毛好一会儿,悄悄凑到山姥切耳边,压低声音评价道“这是灾难级的美人啊,山姥切。”

是啊,真的是灾难。山姥切国広心想。

【6】

“如果你真的是人鱼的话,拿出证据来。”清光告辞后山姥切国広关上门,拉上窗帘,把三日月宗近从床上拖起来。后者发出不情愿的哼哼声,就像是受了严重的伤一样,贴在枕头上不肯动弹。

“你别装了!人鱼是吃鱼和海藻为生的吧?”

“我当然吃鱼,但是我没有杀过鱼啊!”三日月用“这有错吗”的质问眼神,理直气壮地看着山姥切国広,丝毫不觉得刚才被吓成那样是很丢人的事情“我只杀过一次生。那是很久以前我睡觉的时候,有一只虾米钻到我的枕头里,被我压死了。不过,虾米不会流血啊。”他竟然还有点生气,像是在责怪山姥切不该在他面前干那么血腥的事情。

“那你为什么给我鱼?”

“我怎么知道你会做出当着我的面杀了它!我只让你吃它啊,没让你杀它呀。”

“……我知道了。既然是人鱼,我就放你回归大海吧。”

“等等!等一下!我还有别的证据……”看见山姥切似乎是对这个话题感到不耐烦,三日月宗近赶紧抓住山姥切的胳膊,“要不你看看我的下半身?”

“我不要看!”

“看一眼有什么关系!”三日月说完死死扯住山姥切国広的胳膊。山姥切国広不知道人鱼要做什么,挣扎着不想动弹。可是这条被一捅就失去战斗力的人鱼力气其实很大,扭着他的胳膊后,他就完全无法挪动了,最终不得不好勉为其难地转过去,眯起眼睛露出一小条缝,看三日月宗近自己撩开的被子。

在这之前,由于没有找到合适的衣服,山姥切国広只好给他套上了一条不合身的裤子。人鱼虽然不爱运动,但是身材还是很好的,只是山姥切由于刚才受到了太过强烈的冲击,所以根本没眼看而已。因为不得不贴得很近的缘故,人类只能尽可能地让自己的表情看起来更自然一些。

情况比山姥切想的好一些。三日月没有脱下自己的裤子。“看,我有肚脐。”

“你说的是什么玩意……?”

“肚脐啊。你没见过吧?据说人类没有肚脐的,不是吗?”

“谁给你说的?人类当然有肚脐。”山姥切国広用关怀的眼神上下打量了三日月一番,把他的被子盖好。

三日月不得不能老老实实地解释了自己上岸来的缘由,从自己与魔女交易到换来双腿,逐字说明,不确定人类到底能相信多少。

“总之,我现在暂且得到了双腿,这么说来你可别太感动——我之所以这么做,都是为了来见你。”

“从那天在人鱼警戒线附近,看到泡在海水里的你时,我就觉得被你吸引了!是我把救到岸上的。现在,我很荣幸地向你宣布,我已经喜欢上你了,请你和我在一起吧!”

“不要。”

【7】

“那个小孩又粗暴又冷漠!而且他一点都不喜欢我!”傍晚,三日月宗近来到海边对家人抱怨。那是人类收工回家的时间,因此浅水区也由白天繁忙的样子变得稀稀落落,人鱼只有在这个时候来到这里才最安全。

三日月看起来俨然是被心爱的人抛弃了的样子,已经全然不见出发时踌躇满志的模样了。家人同好友都十分担心他的安危,在没有人时纷纷聚集在码头看他,此情此景让人鱼们不得不感到十分悲哀。

有太多的人鱼为人类献出过生命了,大家都从没料到这样的傻瓜会出现在自己的身边。“不过你们放心,我还是很喜欢他的。他还有耿直这一项优点。”

这样的优点其实反而对三日月宗近不利才是。

“那今天有什么进展呢?”其他人鱼担心地问三日月宗近的情况。

“噢,说到这个。我看到了他的肚脐。”

“什么!?”人鱼们有点兴奋。这听起来好像进展还挺顺利的。“然后呢?然后还做了什么?”

三日月恍然大悟,追悔莫及。竟然光顾着看肚脐,忘了干些其他的事情了。他向亲友们痛心疾首地摇了摇头。其实除了他意外的人鱼早便坐不住了,见此状况纷纷想要与魔女谈谈条件,杀了这个人类,以三条家的人鱼为甚,甚至就连武器都顺手掏了出来。

“你们为什么随身带着石头和弓箭?”

“为了杀他呀。等那个负心汉从屋子里出来,我就用这个射穿他。”今剑举起弓箭满不在乎地说。虽然对山姥切这个人类的态度很不满意,但是这样的想法却未曾有过。三日月阻止了他们的企图,向家人保证自己可以平安回去。

实际上,从一开始就没有人认为三日月宗近能够让一个没心没肺的人类会毫无道理爱上他。他们因为这样的自信反而沉默了下来,许久以后小狐丸才有了一个新的提议。

“说起来,我在捡到的人类读物上看到过有关人鱼的故事。一条人鱼救了人类王子,而王子却误将救命恩人认作了另一名少女,并且爱上了她——如果王子那个时候注意到是人鱼救了他的话,就一定会爱上那条人鱼的吧。”

“要不要试着再惊心动魄地救山姥切国広一次?向人类证明你是一个有勇气有能力保护他的人鱼,说不定他就会爱上你。”

【8】

三日月宗近即将面对的“海怪”是一条温顺却十分巨大的章鱼——实际上是平时小狐丸用来观赏的宠物。据说这条章鱼在看到写有“1+1”的石板时,还能准确地找到标有“2”的一块——是海底最聪明的章鱼。

三条家的计划按格外简单简单,已经摸清了山姥切国広出海时间的他们,决定在山姥切国広落单时攻击他的船只,把这个自负的人类强行带下水后,待他失去意识,把他推到三日月宗近所在的海岸就可以了。这样的馊主意或许只有人鱼的脑袋才能想得出来。

三日月宗近大概是第一次这样坐在海岸边。他等候着亲友的信号,悠闲地看着头顶一大片青灰的云。清晨的时候,远处浅金色的光在以很慢的速度晕染开来,这样的景象令人忍不住打起哈欠,内心期待着山姥切国広被救上岸来时候的样子。

他说不定会感激得落泪?如果这么快就获得一个吻,那这个考验也未免太简单了?他靠进软软的沙子里遐想着山姥切国広醒来时候惊喜的样子。

从陆地上的沙滩和海底的沙滩有着全然不同的触感,就像粗糙的海绵一样浅浅地吸收着阳光的温度。三日月宗近忍不住想起很久以前的时候作过类似的梦,梦见自己像人类一样在岸上走路,散步,沙子的感触栩栩如生。

“这个时候这里竟然有人啊。”三日月宗近听到附近有人说话的声音。他睁开一条缝隙,看见一个穿着和服的男人正在在他附近,以很慢的速度散步。他产生的疑惑并没有错,海湾的作息相当缓慢,这个时候是大多数人还在梦境中的阶段。

“嗯。我在等人。他一会儿就会来的吧。”三日月确实有点困了。他抬起眼睛来看了一会站在他旁边的人——虽然是夏天,但是他竟然穿着一件快要垂到膝盖的外套,怎么看都十分古怪。他头发的颜色让三日月宗近想到一种春天出没,叫声尖细又清脆的鸟类。

“这么早在这里等人,莫非是在等人鱼之类的东西吗?”

“当然不。是出海的人。”

“这样啊。他们一会儿就会回来的吧。”

“嗯,随便怎样都好。”

三日月宗近懒散地回答。他在那个散步的人离开之后不久就真的睡着了。睡着的时候还梦见山姥切国広感激自己的样子。“谢谢你救了我,我会永远记得你的。”他在睡梦中听见他如此说道。

【9】

小狐丸没有在既定的时间里见到沉入水底的山姥切国広。他看似简单的计划像是出了严重的问题。他的宠物委屈地趴在沙地上,可这个时候章鱼应该在好好地埋伏在山姥切国広的船附近才对。小狐丸有不好的预感。软体动物的大脑并没有他想象如此完善。“1+1=2”的石板,说不定只是因为他记住了形状而已。

“我错过了时间”软体动物用生疏的语言向人鱼表示。

“等一下,我没有记错的话——”鹤丸放下手里的工作。这个计划听起来很刺激也很好玩,但是从一开始他就觉得有什么地方太疏忽大意了。三日月在此之前似乎并没有以人类的身份在海滩上逗留过,而清晨出海的原因则是临近涨潮时水位增高的缘故——从海湾的沙滩到港口的木桩全部都会淹没在大海里——三日月真的没有问题吗?

“不会吧?他不是人鱼吗?”今剑回答。但总觉得有哪里不对。

“但是他现在已经没有尾巴了。他真的会用腿游泳吗?”

【10】

山姥切国広废了很大的劲才把三日月宗近从水里拖出来。

他的游泳技巧与其他人相比在海边长大的人相比显得非常生疏,好在要把三日月拖上来并没有危险到要殃及性命的缘故。海水熟悉的温度和咸涩的味道在上岸的一刻令他不舒服,他忍不住在沙滩上干咳起来。早起的海鸥在他周围盘旋着,落到沙滩上盯着三日月看了一眼,拍着翅膀迅速地飞走了。

山姥切从来没有见过这么蠢的人鱼,几乎忍不住想要扇醒他,但看到三日月宗近脸色苍白,又因为呛水,不停咳嗽着的可怜样子,打消了这个念头。

“喂……快醒醒……”他手忙脚乱地拍拍三日月的脸,又摇了摇他的身体,但是人鱼完全没有反应。

山姥切回忆起曾经看到过其他人溺水时施救的样子,转而使劲按他的肚子,希望他能把水吐出来。

在清晨散步的怪人在这个时候再一次路过了这里。他透过雾蒙蒙的空气看向海岸,不知过了多久才缓缓地离开。这个时候差不多到了普通人起床的时间,岸边除了救人者和落难者之外,依旧没有别人。

山姥切让人鱼趴在他的腿上,腹部对着膝盖使劲按他的背。人鱼咳出一口海水,总算是醒了过来,山姥切国広长舒一口气,费劲地把人鱼丢到船上。

他在出海后不就发现自己丢失了背包,只好在中途返航回来,完全没有料到三日月宗近会在那里做些古怪的事情。最终他在船附近的沙地里找到了自己的包,丝毫没有印象自己为什么会把重要的东西落在这里。一直小鸟停在附近,混杂在白色的海鸟群里,见到他的一瞬间就拍着翅膀飞走了。

【11】

三日月宗近醒过来的时候,发现自己又回到了山姥切国広的床上。他看见山姥切国広在烧水,而窗户外头已经出现了和清晨截然不同的景象。正午的阳光透过栅栏洒落在床沿。

有一只海龟在房间的大玻璃缸里呆着,在海龟中属于很小的年纪,正用身体撞击着玻璃,发出咔哒咔哒的声音,盯着陌生客人看。

“你在海边闲逛的时候差点被淹死了。不过最后海浪把你冲了上来。”山姥切国広告诉他。他在屋子里走来走去,看起来很忙碌的样子,像是要把地板扫干净——但其实根本没有什么好打扫的,房间虽然狭窄,但地板已经是一尘不染的样子了。“你——真的是人鱼?为什么要做这么危险的事情?”

三日月宗近意识到那个听起来很不错的计划失败了。他心虚地坐在床上,努力不使自己心里碎了一地的如意算盘露出馅来,还有点想要抱怨小狐丸他们不厚道。

海龟还在努力地扒着玻璃缸,像是想要爬出去的样子。看着山姥切认真的表情,三日月没由来地感到紧张,反而选择了转移话题。“那是你的海龟吗?它是公的还是母的?”

“你说的都是真的吗?”

“你指什么?我喜欢你这点这当然是真的。”

“和魔女交换东西的事情。是真的吗?”山姥切国広问。

他终于忍不住了,放下扫帚,转过身去,一字一顿地询问,迫切地想要知道答案。“你作为一条人鱼,向魔女换来双腿——就因为……‘我’?”

人鱼不知道为什么山姥切看起来很紧张,好像自己的答案能变成一块砸向人类的板砖似的。对他来说,这并不是什么大不了的事情,所以便欣欣然地点点头,就像是在说着“今天天气不错”一样无所谓的事情。

“为什么……是‘我’!?我只是一个……”

“我不知道。为什么呢?我也觉得很奇怪。”三日月宗近戳戳自己的脑袋。“怎么样?你是不是有一点喜欢上我了?魔女说,只要你给我一个‘代表真爱的吻’,你就能跟我在一起。不然的话呢,一个月之后我就会——”三日月本想要说下去。

“可是我已经有喜欢的人了啊……!”

就这样,人鱼的话被打断了。“变成泡沫”这几个字因为山姥切国広的坦白,在句末的瞬间变成了很微弱的声音,就像灰尘落在空气中一样轻得让一般人几乎无法察觉。海龟用脸贴着玻璃缸,盯着他那沉默不语的主人看。

“我很喜欢那个人,并且我会一直喜欢下去。所以,我给不了你那个……所谓的‘代表真爱的吻’。”

【12】

二十多天后。三日月宗近把他捞到的那袋病怏怏的黑色金鱼放到山姥切国広手里。这让山姥切国広想起了半个月前海湾的那条两尺长的沙丁鱼。不知道它现在不知道怎么样了。

“怎么样?收到金鱼之后,有没有一点点‘喜欢上我了’的感觉?”

(三)

【1】

“你看起来不怎么高兴?你不饿吗?”三日月宗近抱着山姥切给他买的零食,一边吃一边口齿不清地问。

傍晚的时候,从远处的海面到整个海湾都变成了金色的样子。从堤坝继续往上走的那个路口,他们俩一个人吃着东西,另一个人沉默不语,缓缓地并肩走着。山姥切很想知道三日月到底在想什么,但是除了咀嚼食物的声音没有任何讯息传达过来。

三日月悠闲地看着堤坝下的风景——这个时候,鸟居附近的一大部分陆地已经被那样带着温暖颜色的水环绕起来了。再过不久天就完全黑了。

神社在山顶,鸟居却在山下,这本身是一件奇怪的事情,三日月第一次见到这个景象的时候就这么觉得。他问过山姥切理由,但是年轻人看起来对此也并不知情,只知道从有记忆的时候起它就已经是这个样子了——时间久了之后,大家都习惯了,因此就变成了无所谓的,好玩的事情。

他们正沿着堤坝走向山顶。如果一会儿能够顺利放起烟火的话,山顶应该是最好的观赏点,但躁动的空气中却浸透着潮湿的气味,不出所料的话,很快就要下雨了。

【2】

“如果是因为天气的话其实我不介意。如果你很想看烟火的话……”三日月停下脚步,低下头试着去看山姥切的脸。

“那种东西在家里就可以看到的。”山姥切下意识地回答了自己的想法。说完之后又后悔自己的答案听起来太过冷酷无情了。

他们因此停下脚步,而与此时的气氛全然不同,山下闪烁着灯火的地方开始有人群聚集在水边的鸟居那里。不一会儿就有一部分跳起舞来,随之而来的还有很熟悉的鼓声。

山姥切发现港口那边的人越来越多。过了一会儿之后人群从中让开条小路,有一个人从距离码头十米开完的地方,沿着船坞向前奔跑起来。

山姥切知道在这片海湾一直有这样的传闻。“据说只要在这一天默念喜欢的人的名字,从那个地方跳下去的话,就可以在一起。”他和清光都不怎么相信。三日月宗近看起来也对此并没有兴趣,怎么说都有点丢人的样子。

山上的神明要管理这里风调雨顺,庄稼丰收,之外如果真的还要在料理这样的感情事务的话,那未免也管的太宽泛了些。

奔跑着的年轻人高喊着“山口百惠”,不要命似地跳了下去,动作就像落水的青蛙一样滑稽。

跳水的那家伙用屁股对着水面跳下去一定很疼,山姥切面无表情地想。人类总是这个样子,认为会有命运毫无条件地帮助自己,这样下去反而什么愿望都实现不了。

海岸附近不一会儿便传来嘲笑的声音。紧接着又有一些人从相同地方助跑,或许是那个人的好友也说不定,结果也高喊着同样不切实际的名字,嘭的一下蹦了下去。

月光把天空染成了一层层交融着的颜色,夜里黑魆魆水面被码头周围的灯光打成了一片片飘晃着的银白色,被撞碎后扬起高高的水花,溅落在岸边的沙硕上。山姥切国広觉得自己眼前的所有事物都像被模糊的空气给蒙上了淡色的光晕,朦胧地摇晃着。

“‘山口百惠’是谁?很受欢迎的样子啊。真是个幸福的女孩子。”三日月宗近不明所以。

山姥切国広耸耸肩膀,决定不再去看了。

他也是在那之后,过了很久才想通这些人为什么要这么做——他们内心所想的名字,并不是口中所叫喊的那个人。明明在心里喊得嗓子都哑了,但却因为说不出口,所以没有别的办法。埋藏在心中,直到腐烂为止。

雨点一滴一滴地打落下来——真的下雨了。

【3】

三日月宗近是一个粗枝大叶的人,是一个神经大条到无药可救,而且还没有自知之明的老年人。

“我已经有喜欢的人了。”那天,山姥切国広说完之后就后悔了。我在说什么呢?如果他没有开玩笑的话,那他岂不是很快就要死了?我有必要说出这样的事实来打击他吗?虽说骗人并没有什么意义,但是有必要这么绝情吗?

他惴惴不安地看着三日月宗近,三日月宗近也盯着他看。人鱼好像是犹豫了一阵子,才决定说出内心的想法。“哪个人?难……难道刚才那个黑色头发的吗?”山姥切从那以后便开始相信,自己对人鱼的第一印象毫无差错,就连这种重要的时候,他都完全没抓到重点在哪里。

“清光只是好朋友!”山姥切国広无奈地强调了一遍。对方却不依不饶地过问起来“他是谁?长什么样?现在在哪里?今年多大?家里几口人?……”

“我不知道。”

“那他在哪里呢?能带我去见他吗?”

三日月不知道人类为什么突然露出害怕的表情。山姥切忍不住提高了音量,听起来更像是在辩解了。“不可以!但是我喜欢他,并且会永远——”

“那可不一定。”三日月打断了山姥切国広的话“你现在不喜欢我,但是说不定你明天就会喜欢上我呢?”他假装很快恢复自信,好像这样根本不可能发生的事情真的会在几小时后发生一样。

【4】

变成人类后无家可归的人鱼从那一天后暂且以“城里来的朋友”的身份住在了山姥切国広的家里。山姥切国広让三日月宗近睡在床上,自己则用向清光借来的旧垫子,在地上临时搭出了一张床来。

那之后的第二天是个天气晴朗的周末。他又向邻居一期一振借来了旧衣服给三日月宗近穿。

在人类的公休日那天他不需要出海,并且他答应了三日月宗近,下午陆奥守去镇上的集市时顺带捎上他们俩,一起去买些合适的衣服。上午的时间则需要在屋里完成一些琐碎的工作。例如晒网,清理院子后面养牡蛎的水塘,然后出门遛海龟,再给海龟换水。

“据说山姥切国広在找人。”平日里晒网这样的工作,清光都经常会山姥切的院子里帮忙。当三日月问起山姥切国広的事情时,无意中得到了这样的情报。“或者说是在等人吧?我第一次见到他的时候就听说了,但是他不愿意具体说到底在找谁,太神秘了。难道是失散多年的父母?兄弟?总觉得他和家人的联系很淡。哦,或者——失散多年的恋人之类的?”

嗯,一定就是失散多年的恋人。联想到昨天的事情,他也相信了山姥切国広有个失散多年的恋人,并且因为种种原因被拆散然后漂泊异乡,他经常在人类读物里看到这样的桥段。

如果这家伙再不回来的话,我说不定马上就可以取代这个人的位置了——三日月美滋滋地想。

“那天你出现的时候,我还以为你就是山姥切国広要找的人呢。”他把已经晒好了的网收拾起来。“原来是我误会了,如果他能快点找到那个人就好了。”他的语气听起来介于抱怨和同情之间。

三日月还因此知道了很多东西。例如,其实在清光第一眼见到山姥切国広的时候,就觉得这个人看起来心事重重,和他的感觉一模一样。山姥切想要找人,但是怎么也找不到,好像还固执地认为,那个人住在海湾附近,或许某一天就能在海上碰见。

问他是不是喜欢这个人,问这个人是不是喜欢他,他一概回答不知道。

更不幸的是,别说是这个人了,就连山姥切国広的朋友,加州清光他们也从没瞧见过几个。

【5】

“人类,告诉我,你喜欢的那个人,长得什么样?和我相比的话,你觉得谁比较好看?果然还是我比较好看,对吧?”三日月宗近悄悄地接近山姥切国広,蹲在他的旁边寻找话题。但思来想去都是些无关痛痒的话。

山姥切正在收拾他的水塘。他从略有些浑浊的水里捞起一串串密集排列着牡蛎筏子,完全没有打算回答三日月无理取闹一样的问题。

“我来帮忙吧!”人鱼一边说着一边学着山姥切国広那样卷起袖子。

“那帮我把这些都放到那边的大箱子里吧。然后用这个桶装一些干净的海水过来。小心不要……”山姥切一边工作一边心不在焉地说。没等他提醒完,三日月宗近已经好奇地伸出一根手指戳进了牡蛎半张开的壳里。

他听到了一声意料之中的惨叫,从沉思中回复过来,看见人鱼捏着的手指,看起来十分可怜,甚至还有点生气。

“在海里明明没有牡蛎敢夹我的!”

“谁让你随便把手指放进不该放的地方!”山姥切把牡蛎从三日月的手上掰开。看起来并不是什么很严重的伤,但是三日月宗近确实露出了疼得要命,想要在地上打滚的表情。

“我说,你现在没有一点喜欢上我的感觉吗?”

“为什么要有那种感觉?”

“我可是在帮你工作啊。我在海里从来不会工作的。你不感动吗?”

山姥切国広决定不理会他。

“诶?没有吗?怎么会这样?!”三日月睁大眼睛,就像不相信有鱼会飞似的。“你就真的那么喜欢那个人吗?清光说你一直在等他,等了多久了?那个人是谁,他在哪里你不知道吗?”

这像是戳到了山姥切的痛处,让他感到异常难堪,就连自己都不知道在为什么赌气——不过事实就是事实,只是只有他一个人不知道“其实所有人都知道了”而已。

“要你管……”

“我要见他。”

“不给你见!”

“见一面有什么关系?”

“给我挑水去!”

三日月挡在山姥切面前。山姥切想把他挤开,但三日月却先一步凑到他跟前。他掰过山姥切的脸来,让他盯着自己看。

“见到他之后我俩相比较的话,你马上就会发现是我比较好了,而且,我肯定比那个人更喜欢你一点。”

“总之,你让我见一下有什么关系?说不定同时见到两个人的时候你马上就后悔了。‘果然是三日月宗近比较好啊’你说不定会这么想呢?”

【6】

如果三日月宗近没有撒谎的话,那他应该是处于相当危险的境况里了。

下午搭着陆奥守的便车来到集市,山姥切领着三日月走在路上,这样的问题在脑中挥之不去。脑袋里不断有声音告诉他“对快要死的家伙好一些”,但又觉得这样的同情反而让人毫无尊严,于是他心里的担心终究没有随意表露出来,生怕这条傻乎乎的人鱼会错了意。

“你说,巫女有没有办法取消交易?”山姥切问。没道理地,他觉得很心虚,所以根本没敢看三日月,只好假装对地上的石子很有兴趣的样子,一点一点地把它往前踢。

“不可能。鱼无信不立嘛。”对方没有思考就否认了,像是从来没有过这样的想法。石头骨碌碌地向前滚去。这一脚山姥切像是踢得太用力了,它滚进了石板的夹缝里,怎么也踢不出来了。

“如果去认真地求她的话……”

“这怎么可以呢!我可是海里最高贵的人鱼了。”三日月打断山姥切的话,话题又回到了他一直坚持着的问题上。“话说回来,你不觉得你会和我在一起吗?”

“几天前我就连你是谁都不认识!”山姥切终于忍不住扭过头看向三日月,却发现其实对方根本没有在认真进行这场对话,不停地东张西望,看起来心情好极了。

【7】

山姥切国広有朋友来这附近度假的事情因为陆奥守和清光的缘故很快就被传开了。镇上的居民待人大都十分亲切。三日月宗近因此获得了相当热情的招待。

集市里的人都说着客气的恭维话,让山姥切甚至产生了错觉,这真的只是带着城里的朋友来这里度假而已。三日月(或许只是凭借他的脸)从街口走到成衣店的路上又收获了一袋小鱼干和一个烤红薯。

“你要咬一口吗?”三日月宗近把咬过的红薯递到山姥切面前,被毫不留情地推了回去。

成衣店的附近有纪念品商店和一间茶馆,周末是游客人来人往最频繁的日子。山姥切国広路过时,纪念品店的爱染挥着手向他们打招呼。听说是带着朋友来买衣服的,山姥切国広的手里便又被爱染塞进了一件印有“我爱沙滩”字样的T恤。

三日月宗近因此在茶馆附近看到了一个有些熟悉的人。他想起似乎是在海滩边见过他,并且还说过话。仔细看才察觉到,那个人和其他人在说不上来的地方不怎么一样。

他依旧穿着那天见到他时那件深色外套,安静地坐在没有人走廊上喝茶,仿佛可以与茶馆里喧闹的声音隔绝开来。走廊的旁边栽着一株高过房顶的樱花树,他维持着端坐的姿势,一动不动地看着阳光下闪烁着飞落的,花瓣的剪影。

不过现在是樱花的季节吗?三日月朝着那个方向看去。那个人在不经意的时候竟然已经注意到他了,朝着这个方向笑眯眯地挥了挥手。他的手边放着一株盆栽,有一只小鸟落在上面,缩成一团正在睡觉。

“那棵树总是很反常,动不动就会开花。”爱染拿着T恤说。“反正开花是好事,不用管它就好。”

【8】

“山姥切你果然是‘神也救不了’的那种类型。”被称作次郎的裁缝慢悠悠地拿起尺子在三日月身上慢悠悠的比划起来,好像料定了山姥切的脾气,拿在场的任何一个人都没办法一样。

山姥切坐在一边。冷漠地看着三日月挑选衣服。

次郎满意地点了点头。“多标准的身材,绝对合适!在年轻的时候就要多为喜欢的人花钱才行——”三日月宗近乐呵呵地点头附和“是的是的,我就很乐意给喜欢的人花钱。”

“你不要和他一起胡说好吗?”

“是我误会了吗?”次郎冲着山姥切国広的方向眨眨眼睛。带着兜帽的青年快速把头扭过去假装看风景。“那天遇到清光的时候,他告诉我你们感情很好。”裁缝干脆不管他,自顾自说说起前些天遇到清光时的事情。

“那是当然的!”三日月宗近开始自说自话地替山姥切回答问题,像要寻求山姥切的赞同似地每说一句都要盯着金发的青年看一会儿,后者因此几乎就要把脸埋到兜帽里面去了。

“山姥切。说起来,你那件有兜帽的衣服要不要换一下?你从到这边来到现在总是穿着那样的衣服。差不多该换个口味了吧啊?”

“不需要!”山姥切像护住蛋的母鸡一样,扯紧了他的兜帽不说话。

“那么记得两周以后来取衣服。”

【9】

穿着那样华丽的衣服在海湾四处走动实在过于显眼,并且相当的不方便。山姥切认定自己不是出于同情才这么做的,到头来又只能把错误归到三日月宗近的头上。人鱼对购物心满意足,回到家后老老实实地穿上了“我爱沙滩”的文字T恤,像老爷爷一样坐在院子里喝茶,吹电扇。

三日月宗近到陆地生活的第二周,山姥切国広试着让他尽可能地融入人类的生活。他背地里开始逐渐将重心转向了人鱼的事情。如何才能直接找到海之魔女,如何才能让她解开约定,忽然成了他更加担心的事情——但是比找到一个人更加困难了。

他一开始决定让三日月和他一起出海,但三日月宗近作为一条人鱼,竟然还会晕船。才离开港口没多久他就看起来很不舒服,很想呕吐但又吐不出来的样子。“为了你我会坚持的”一开始他虽然这么说着,但最后还是难受地躺了下来,像条断气了的鱼一样横在了船里。山姥切无可奈何,只好将船开回了港口,把人鱼搬了回去,过了好些时候才恢复过来。

三日月在这期间,发现山姥切国広真的在认认真真地寻找着什么人。他每天出海的路线都十分固定,从家的位置出发,一直抵达人鱼警戒线附近,再从可以看到水上鸟居的航道折返回来,一来二去可以从清晨一直忙碌到中午,捕鱼根本就是其次的事情。

空闲的时候,山姥切国広竟然还会试着织毛线,似乎是向次郎他们学来的。人类的海滩这么热,三日月宗近完全没有理解他织毛线的意义在哪里。“或许冬天可以用呢!”“人类的冬天很冷吗?”“那是当然吧!”山姥切国広气呼呼地反驳他。可惜他织毛线的手法相当拙劣,就连三日月凑近了看都能发现毛线的空隙参差不齐,而且从某一段起似乎就完全织错了。

三日月宗近忍不住想要嘲笑这团毛线的心情。认真打着毛线的人类被指出这个问题之后顿时心虚不已。“这怎么办!?”他织得特别慢,每天只能完成一点点,没几下就会被扎一下手,如果他找的人某天突然出现了,那根本来不及。

“要不你给我吧,我不在意打扮的。”三日月宗近盯着织错的毛线看“而且说不定你要送的那个人不喜欢毛线呢。”

“不给!”山姥切护住他的毛线,将它展开又折起,发现果真织得难看极了。

三日月感到有点愧疚,他怀疑自己做错了什么,好像从那天起,山姥切国広就真的再也没有

怎么织那团难看的毛线了。

【10】

后来人鱼无所事事,只能每天在港口等山姥切国広回来。逐渐港口附近的人都认识了他,山姥切国広的好友还会停下来向他打招呼,告诉他,“山姥切那家伙一会儿就会回来了”。但山姥切每每向别人介绍他时,用的无非就是“城里的朋友”这样无足轻重的称号。

好在山姥切的生活确实非常规律,他真的会在海岸神社的钟声敲响前回来,领着三日月往回走。后来三日月才知道,山姥切国広以前还会在鸟居的附近坐上一会儿再回家,看着大海想心事,打水漂,因为这个感冒过好几次。

如果我能让他高兴起来就好了。三日月宗近想起自己之前的妄想,又想起了魔女说过的话。“这个世界上,不是所有的事情都能如您所愿的。”

【11】

在这之后山姥切国広又试着让三日月去钓龙虾。

那是小孩子在海岸边玩的游戏。三日月似乎也很喜欢和人类小孩似乎意外的有共同语言,很快就混熟了关系,第二天清晨便看见他兴致勃勃地加入了栗田口兄弟们组成的钓虾小队伍,在暗礁边一边说笑一边抓龙虾,捡贝壳。

本以为这样就可以放心了的山姥切却又在中午时分,又听说三日月宗近不小心被螃蟹夹伤了手,看起来就要死了。于是他不得不再次提前返航,担心地跑回家去。回家的路上忽然被栗田口家的小孩子拉住了手问东问西。

“山姥切,交配是什么意思?”

“和鱼交配生孩子的时候是胎生还是卵生?”

“山姥切你交配过吗?”

让三日月宗近和小孩子交流真是一个最错误的选择。山姥切国広看着小孩纯真的眼神顿时感到背脊发凉——三日月宗近说不定还会被一期一振杀掉。

他赶到家中,三日月宗近果然已经回去了,房间里不知什么时候多出了一个被拆得乱七八糟的包裹,三日月宗近站在中央正穿着几周前买的衣服。

山姥切国広从小不能直视长得太漂亮的东西,好像只要看到漂亮的东西他会一秒钟变得没脾气。他看着三日月,就好像穿过腐旧的空气看到了什么色曾相识的东西,像泡沫一般融化在了记忆的死海里。

(四)

【1】

雨不一会儿就变大了。山姥切和三日月都带了伞。

山姥切国広撑起伞,看到三日月还在摆弄着不知道该怎么把它撑开,只好把伞举过对方的头顶。周围喧闹的声音不一会儿就散去了,只剩下来雨拍击在帆布上发出的啪啦啪啦的声音,四周的景物都蒙上了一层模糊的白色。

堤坝上的行人都散开之后只剩下了山姥切国広和拨弄着伞的三日月宗近。不知道过了多久,三日月宗近终于撑开了伞。伞面嘭地一声打开,把雨珠都溅了出去。他一脸大功告成的自豪模样,像强盗一样把伞横在山姥切的伞上面,直到山姥切无奈地和收起伞,乖乖地挤到他旁边,才露出满意的表情。“你看,长得矮的人应该让长得高的人打伞,这样比较好。”

“等等……?你说什么,再说一遍?”

“没有。”三日月马上像失忆了一样摇摇头。雨水渐渐浸透了山姥切国広的脚底,每动一下都像是猜到了一团会渗出水的海绵,仿佛一不留神就踏进了冰冷的海水里。

明明下着大雨,三日月宗近却还是想去神社里,山姥切不得不带着他继续前进,高个子撑伞的技术实在说不上高明,到达目的地的时候山姥切国広已经浑身都湿透了,结果发现三日月宗近那条昂贵的和服和他的下场大同小异。

“到陆地上以前我就很好奇。明明走路的速度不一样,为什么两个人类可以打同一把伞?”三日月宗近盯着神龛对山姥切国広说。“现在才知道,原来在打同一把伞的时候,会不自觉地走成同样的速度啊。”

明明衣服都湿了你还有脸说——山姥切甚至还能看到水滴顺着三日月的发梢滴落到他的肩膀上。相比自己情况也好不到哪里去。

为什么他完全没有想到把两把伞都撑起来——都是被三日月宗近传染了智商的错吧。

“这样淋雨的话你又会生病的。”

“人类不是有‘抵抗力’之类的东西吗?”三日月宗近无所谓地回答。

【2】

上一次淋雨的时候三日月宗近就发烧了。那天是山姥切国広出海的日子,明明早晨的时候还是天气晴朗的样子,却在中途下了大雨。加州清光回来的时候,山姥切国広没有和他一块儿出现。虽然清光告诉三日月说山姥切一会儿就会回来,但三日月宗近还是决定在窗边等他。

三日月自认为是在冷水里泡大的人鱼,吹点风根本无所谓,结果等到山姥切国広回来的时候他看起来就像喝多了酒一样摇摇晃晃的。

“我以为人鱼不会生病的。”三日月宗近躺在床上病怏怏地说。“我以前在海里没生过病。原来生病是这种感觉啊。”

“是啊,我也以为笨蛋是不会生病的。昨天还告诉你暴风雨的时候要关紧门窗的。”

“嗯,我忘记了。但我是鱼脑子,你不能怪我。”三日月指指自己的头,理所当然地回答他。山姥切国広看起来精神不怎么好。三日月宗近注意到山姥切在把热水放到他桌子边上之后,自己也睡下了。他从床上依稀看见山姥切国広像包好的饺子一样躺在地上。

因为外面下着暴风雨的缘故,即使是白天也看起来十分昏暗。雨水不断向流星一样打在玻璃窗上,不知什么时候就可能把它撞碎了一样。外面时不时闪过白色的光,紧随其后传来轰隆隆的响声。三日月从背后盯着那只躺在地上的白饺子看。虽然头很晕,但是他却没有想要睡觉的意思。反而是饺子在地上躺着,每打一下雷都要抖一下,看起来竟然还有点——害怕。

三日月不知道为什么想到了这个词语。

他在这个时候突然回忆起大半个月前,山姥切国広躺倒在海里的情形。人鱼的记忆里算不上好,但如果他没有记错,他是在暴风雨结束之后才打算上岸看寄居蟹的。

他在那一刻忽然想到一个奇怪的可能性。在那个地方发现了受伤山姥切国広,是不是真的只是碰巧?莫非因为暴风雨的缘故吗?是因为很害怕,所以才会在那个地方遇难的吗?但是——如果害怕暴风雨,为什么还要做这样的工作?这不根本就是为难自己吗?

“那个……山姥切。今天上午平野他们给我说了几个鬼故事。我说给你听好不好?是海婆婆吃人鱼,晒小鱼干的故事。”三日月安静地躺了一会儿,忽然又说话了。

“不要听,你快睡。”

“你要是不想一个人听,我也可以下来陪你。我可以委屈一下让你把头放在我手臂上。怎么样?”三日月宗近不知道什么时候从床上滚下来,爬到山姥切旁边,心安理得躺了下来。

“你……你干嘛?挤死了!“

“我是咸水鱼。我怕冷。”

“现在是夏天!”

“我怕海婆婆。”三日月宗近躺在地上大言不惭地回应。“我是鱼,我胆小。”他看到山姥切国広把脸转过来,用生吞青蛙似的眼神看着他,反而嘚瑟起来,理直气壮地继续躺在他旁边动也不动。山姥切隔着被子去拱他,但是人鱼反而像海带一样挂在他身上,完全挤不开了。

“你如果在胡诌的话,我就把你捆在椅子上然后在你的面前活杀一只海鳗淋上酱油做成饭。”

人鱼对山姥切眨眨眼睛,想了一会儿好像真的露出了有点为难的表情。

山姥切干脆脑袋窝在被子里面,不敢再伸出去,因此除了重量以外什么也感受不到。他的呼吸逐渐变得平稳下来,最后就连自己也变得昏昏沉沉的,就像陷入了温暖的海水里一样,亲切又熟悉,仿佛只要一闭上眼睛,就能让包括身后这条人鱼在内,所有乱糟糟的事情一笔勾销一样。

“对了山姥切。”

“嗯?”

“睡觉之前还有一点问题想问。”

“嗯。”

“从那天开始,我每天都在打扰你,希望你没有生气。”

“没有。”

“之后,我每天都在扰乱你的工作,让你买那么贵的衣服,有的时候还会嘲笑你。那个时候你也没有生气吗?”

“没有。”

“这是因为你确定,我就要消失了的缘故吗……?”

山姥切国広以为自己的呼吸停止了。早知道就应该假装已经睡着了才对的。

“开玩笑的。”——直到三日月宗近一笔带过似地消除了自己刚才的问题。

【3】

三日月宗近看到山姥切国広有划日历的习惯。从他出现那天起,那一页的空格变得越来越少。人类从下过暴雨后那一天起开始变得有些沉默,他频繁地坐在海边,不知道在想什么。

其实在这之前不久人鱼就开始担心起来,但是他没有和任何人说起,就连偶尔出现,来给他打气的亲友也没有听到他抱怨。

原来对人类来说,不是任何心愿都会开花结果的。原来对人类来说,不是所有的喜欢的人都会理所当然会在他身边陪伴着的。人鱼发现自己意识到这一点的时候,有点迟了。

姥切国広还是老样子,他还是会盯着海面发呆,总觉得一点改变的迹象也没有。不知道为什么,他看起来更加痛苦了。人类没有喜欢上他,他就连让这个人开心地笑起来都做不到。

如果是现在正和他住在一起的人,就是他在等待的那个人,说不定只要看一眼,山姥切就会笑起来吧?相比那个人而已,自己是不是真的,不值得山姥切国広去喜欢一下呢?

他明知道是这么回事,还是会情不自禁地盯着山脉在海边时被扬起的头发时的样子,他就像掉进了一个陷阱里,怎么也爬不出来

有一天他看见几个女孩在院子里洗衣服,从脸盆里溢出的肥皂泡把地板弄得一团糟,最后被冲进了下水道里。他不想变成那个样子。

【4】

“海婆婆?哈哈哈……那不是一期一振编出来骗弟弟睡觉的故事吗?”加州清光原本正在和陆奥守还价,当山姥切国広说起三日月宗近所谓的鬼故事时,两个人同时忍不住笑了起来。“你相信了?啊,莫非三日月宗近相信了?这确实挺像他。他是会相信的那种故事的人。对了,如果和他说海的女儿的故事,他绝对是那种会感动得稀里哗啦的人。”

“不过,话又说回来了,一期一振的故事也并不是凭空编出来的。”加州清光忽然想起了什么。“山姥切你不知道这件事情吧?在你搬过来之前,一期一振那个‘海婆婆的故事’可是真真正正地发生过哦。那时候我正在上学,所以没什么印象了,都是听大人对我说的。”

“在很多很多年前,偶尔还会有人鱼到海岸附近来的时候,流行着走私人鱼的地下交易。因为人鱼在海湾上行动不方便,脑子又不灵活,所以很容易被抓住。人鱼大都长着很好看的脸,而且比普通的宠物好养许多,所以把抓到的人鱼关起来,卖给海对面的有钱人,随便一只就可以赚很多很多的钱。”

“‘海婆婆’指的是那个时候海湾上抓到过一个走私犯。那个人走私过很多条人鱼,但是后来,就在山那边山体滑坡的事故里死在了公路上。总之,恶有恶报啦——大家都说是山神生气了呢。”

“对了,三日月今天为什么没有来找你?”陆奥守问起三日月的情况。平日里三日月宗近在这个时候应该会在海湾闲逛。山姥切国広解释了原因,加州清光便与他一起介绍起治疗感冒的偏方来,以及感冒之后的好去处。

直到他们说起,山姥切国広才发现一个月已经过去了整整二十六天。“三日月是月底回去吧?那岂不是还能赶上庙会吗?东京肯定看不到海上的鸟居吧!”好友们七嘴八舌地说起了庙会时候的事情。山姥切国広因为这个话题突然感到背脊发凉。

“怎么了吗?”

“没什么。”

【5】

三日月宗近照例带着海龟在上午的时候出去散步。海龟走的很慢,这和他的走路速度正好十分搭调,他们沿着没有人的海岸线缓缓前进,爬一会会儿就会折返回去。

三日月在这之前的几天发现自己来时看见的花苞忽然绽放了——但是几天以后它就凋零了,山林终于变成了现在被浓浓的翠色覆盖着的样子。

他忽然听到有声音在叫他。回过头去发现是浮在海面上的鹤丸与石切丸,他们正朝这个方向挥挥手。“你为什么一点危机感都没有?”鹤丸国永不解地盯着他看——三日月宗近仿佛生来不具有那种东西。“虽然不知道你有没有兴趣……不过……喏,你拿去吧。”他从背后拿出一把匕首,抛到三日月手中。

“等等,你们莫非要我把山姥切国広捅死吗?”三日月宗近想把匕首递回去。

“当然不是!女巫都告诉我们了。山姥切国広有个喜欢的人。把这家伙捅死你就可以活下去了!”鹤丸国永看着三日月宗近,等待他的答复。这个方法高效又便捷,杀情敌,抢情人,听起来天经地义。他不认为三日月宗近会拒绝。

“总之,那个人在哪里?如果你做不到,我们也可以帮你。”他的好友摩拳擦掌。

“我不知道那个人在哪里。山姥切国広也在找他,可是怎么也找不到。”三日月摇摇头,他蹲下身,把匕首递了回去。他的心情比自己想象得平静多了,毫无道理的,脑海里冒出山姥切国広对着大海发愣的样子,突然发现其他什么事情其实都无所谓了。

“如果早三个星期拿到这把匕首就好了。我说不定真的会想办法捅那个人的。不过我有点晕血,不知道能不能成功。”

“可是山姥切他不喜欢我。如果我杀了他喜欢的那个人,那他不就什么都没有了吗?”

“如果找到了那个人,记得把他带来附近。我想山姥切会高兴的。”

【6】

山姥切回到家里没有看到三日月宗近。知道太阳已经落山的时候,才发现三日月坐在屋顶上。他仰起头,眼里落着即将消失的夕阳。这样的景象对人鱼来说并不陌生——与人类相比,他们从大海的中央可以更加毫无保留地窥见落日浸入地平线的全貌。

人鱼冗长的寿命破例允许他们将时间花费在这样漫长的事物上。

“你在上面做什么!?”山姥切抬起头来喊他。但是人鱼没有听见。或许是小屋正对着大海的缘故,从高处眺望到琉璃般闪烁着的水面,十分容易在模模糊糊时陷落到——美丽的错觉之中。

山姥切仰起头,担心三日月会掉下来,又担心他弄坏屋顶上的瓦片。他焦急地四处张望着,想要弄清他怎么爬上去的。

“我好像下不来了。”

“我——我这就来救你!”

“从这边跳下来,我会把你压扁的。”

“少废话——!”

山姥切架起一把手梯,摇摇晃晃地上了屋顶。三日月看着他狼狈地爬上屋顶,他想到那匕首,想到洗衣服的女子手里搓出的泡沫,又低下头,看到山姥切狼狈地爬上来救他的样子,突然笑了起来。

他眯起眼睛,与夕阳融合的一片夜空般的颜色,让人看不清。

最后,金色逐渐被大海吞噬,因而让山姥切感到担心和后悔起来。他跌跌撞撞靠近三日月身边,露出担忧的神色。人鱼笑得停不下来,他拍拍身边让山姥切坐下。山姥切犹豫着前进,最后小心翼翼地找到了中心,用看起来十分不安的蜷缩姿势,曲起上半身坐了下来。

在屋顶上,他可以清晰地看见山上的神社与水中的鸟居。他就要问出什么来了,但他却没有勇气,将脸埋在手臂里,不安地看着夕阳落在人鱼脸上的侧影。

神社的古钟仿佛是为了提醒他一般,在一片金色浸染的世界里震颤起来,将人拉回现实。

“山姥切……”三日月忽然喊了他的名字。“你想念那个人吗。”

“……想念。”山姥切回答。“每时每刻,我都在想他。”

(五)

【1】

这时候的神龛也和平日里没有区别,也不过是在旁边添了一盏灯而已,现在灯里的蜡烛摇摇晃晃,看来是只要有大风吹过就会马上熄灭的样子。

旁边的黄桷兰上挂着被雨打湿了的心愿牌。雨水顺着树叶的纹理大颗大颗地落到他俩的身上。

其实这些东西明天就会被清理干净的。挂上去也没有什么意义。山姥切就像是不忍心看那些纸一样把目光锁定在了神像上。雨越下越大了,刚从柜子里翻出来的干净衣服现在湿乎乎地黏在身上。

这样短促的雨不至于着凉,三日月宗近站在神龛前没有一点想要离开的样子。他平静地看着因为雨水而摇曳着逐渐熄灭的蜡烛,依旧不知道他在想什么。

“山姥切你的衣服都湿了。”

“你这个嘲笑的语气是怎么回事……你不也一样吗……”山姥切没好气地看了他一眼。他忍不住用余光打量神像所在的位置,很快又认为自己身上乱七八糟的事情,不需要麻烦别人,打消了说些什么的念头。

三日月宗近倒是老老实实地合起了双手。山姥切国広很想知道他要说什么。

“你真的在许愿吗?”

“没有。”好像从一开始,三日月宗近就对这件事情并不热衷,这与山姥切想的并不一样。

“但是如果可以的话,我还是有一些话想说,如果神听见了的,我想他会替我转达给那个,我想转达的人的吧。”

突如其来的雨在那之后越下越小,直到他们沿着山坡缓缓向下走去,雨滴已经小得根本看不见了。

天空落在山姥切国広手边的水塘里,看起来就像走在碎裂的星空中一样。山姥切国広在水塘的里还看见了自己的倒影,连忙缩回脚尖,小心翼翼地沿着干的地方前进。

“说起来,山姥切你遇到喜欢的人的时候,是什么样子呢?”

“很蠢。”

“真遗憾,直到现在我都没有见到那个人。”

“是啊……”

“那么,那个人到底是什么样子呢?”

山姥切国広没有即刻回答回答。“那个人……”他怎么也挤不出一些可以描述的话,只好抓住唯一的印象,用断断续续的声音告诉人鱼“很美。他的眼睛很好看。是世界上最善良的人。”

“原来如此。”三日月若有所思地点点头,仿佛是忘记了什么,但是放弃了去回忆起来“我想象到了。”不知道是不是夜空太过宁静,三日月宗近的声音听起来反而很普通,他只是一个劲地盯着山姥切的脸看。

山姥切突然觉得那眼睛像极了无星的穹顶——如果那里有明月相伴就好了。

“虽然你会觉得很好笑,但是我认为……”三日月缓缓地说道“能遇见你,我很高兴。”

如果现在时间倒流,回到在人鱼警戒线相遇的时候,他猜自己还是会试着救那个快要死掉的人类的。但他不会再去海滩见他了,也不会试着他打扰了,这样反而能让他有更多的机会,看着他逐渐长大在慢慢变老,省去所有没有意义的离别。

“回家吧。”

【2】

那天夜里,山姥切国広似睡非睡,就像生锈了的齿轮一样,静静地躺在原地,失去了转动的力气。

他断断续续地作了许许多多的梦,梦见自己在深海里,梦见自己在黑压压的暴雨里,梦见自己在漆黑的密室里,他一次次地惊醒,终于无法想没有事情一样沉睡下去。他睁开眼,朦胧间看见三日月宗近安静地睡在自己旁边,但揉了揉眼睛,才发现人鱼好好地睡在床上,维持着那样的距离——永远也无法靠近。

于是,三日月宗近消失前一天的这个夜晚,山姥切国広终于下定了决心,为自己的任性悄悄地计算着筹码。他在一个始终不敢靠近的悬崖边挣扎了太久,终于决定坠落下去,害怕也好,后悔也好,怎么样都无所谓了。

第二天早晨的太阳直直地照射在三日月宗近的双眼上。他像往常一样起床,打了个哈欠,拉开窗帘,雨后的早晨那澄澈的阳光洒进屋内。山姥切国広已经去工作了吧——他这么想着,带着海龟出门了。

他把海龟放在地上,跟在它后面。加州清光在海岸边向他大声地打招呼,安定也朝这个方向挥了挥手里的鱼竿。陆奥守开着车赶去集市,送给他一个西瓜,让他晚上分着吃。

这是一个和往常一样,美丽的早晨。

(六)

【1】

三日月宗近听说的海婆婆的故事,发生在很久很久以前。在那个故事终结之时,曾有一条人鱼喜欢过一个人类。他一直忘不了他,明知道那是已经过去的事情了。

但是那段记忆,要逐字逐句回忆出来的话,已经是不可能的事情了。

那条人鱼只记得他在一个下着暴风雨的夜晚,因为意外而搁浅在了岸边的他失去了意识,在一片漆黑中醒来时候已经伤痕累累,每一个关节都在疼痛着。

他被关在了一个不知道的地方——他猜测那或许是一条船的甲板下,因为他可以在底下听见沉重脚步声和人类说话的声音,海浪拍击着木片的声音。

“嗯,没错,已经抓到了。”“金发碧眼的那种,很罕见吧?价格会比普通的高出许多吧……”他的上方传来了这样的声音,意识伴随着通话,在一片漆黑中逐渐变得模糊一片,逐渐地,脚步声,海浪声,说话声,也通通听不见了——我死了吗?这样的疑问逐渐淡去之际,忽然有光透过甲板的缝隙落在他的身体上。

一个陌生人从甲板的缝隙盯着他看。“你还好吗?”

他想要说话,但是因为喉咙太干了而发不出声音。我是被抓到这里的。你是谁?叫什么名字?你家在哪里?谢谢你救了我……我不会忘记你的。这些想说的话,他全部都没有问出口。

那个人把他放回海里,在海岸线附近的地方朝他挥手,不一会就随着浸没的潮水,消失在了视野里。

从此以后,人鱼再也没有在海岸边见过这个人类。

就连“谢谢”都没有说出口的人鱼很不甘心。

在那样的情况下,有一天,他遇到了海之魔女。

“见面?只是见面而已吗?”魔女用嘲笑般的声音询问他,随着洋流在他身边打转。

“是的,我很想和他道谢。见一面就可以了。”

“道谢?这种事情有什么意义?”魔女嘲笑他“人鱼啊,我说……你,其实爱上那个人类了,对吧?”

爱对人鱼来说,是很深奥,很危险的东西。这是每一条人鱼从很小的时候就会听到的教导。人鱼的世界里没有爱,由于人数稀少,他们的交配最终都由种族和地域决定。那条人鱼对这个词充满了陌生,只能含糊地摇摇头。“不可能的。人鱼不会爱上任何人的。”

“但是你每时每刻都在想着他吧?梦里都是那个人的样子吧?人鱼爱上人类,可不是没有先例的事情哦。”

“你想见他,并不只是为了道谢吧?你其实喜欢上他了,喜欢得无法自拔。正是因为有这样的情感,所以我才能存在啊……”幽灵兴奋地绕着他旋转。

“快想想吧,你的心愿是什么呢?”

人鱼确实经常梦见那天的情形。梦见那天落在甲板上的阳光,梦见那个人的样子,梦见他告诉自己他的名字——其实直到不久之前都是如此,只是那样的梦在一次又一次之后变得模糊,短暂,几乎就要消失不见了。

“我也想变成人类。”人鱼在见到三日月宗近的一瞬间,就想起了自己曾经对魔女说过的话。他坚定得就像一个傻瓜,轻而易举地相信自己什么事情都可以办到。

人鱼的名字,叫作山姥切国広。

【2】

那个时候,海之魔女告诉人鱼,既然想要获得与那个人在一起的权利,那他必须得证明真心才可以。

她承诺,人鱼喜欢的这个人,命中命中注定会在两年之内的某一天,出现在这片海域,并且与成为人类的他相遇。因此,从那一刻起,人鱼就被剥离了记忆——直到他自己回忆起来为止,他都将忘记那个人的样子。

“从现在起,只要在你们相见的那个时候,你能够再一次记起他,并且亲吻他——那、你就可以作为人类,与他永远地生活下去。否则,在两年后的同一天,你将会在同一时刻化为泡沫。没有人会记得你的存在,有关你的一点一滴,都将在这个世界上消失。”魔女如此警告。

“作为报酬,同时也为了证明你的忠诚,你必须发誓,他将是你唯一一个亲吻的人,他将是你此生唯一的爱,你将对你的爱情负责,忠贞不渝,绝对不可以爱上别人,更不可以去亲吻其他人,否则——”

“你与你所吻的那个人,就会立刻死去。”

【3】

月亮已然浮出黑夜,即将涨潮的海面敲打着码头,远处熟悉的山峦融入了黑夜里。山姥切国広回过头去看海湾边星星点点的灯光,镶嵌在灰白色的沙滩上,他知道那些灯光其实都是在那一座座建筑里闪烁着的。人类把那些小屋子称为“家”,其中还包括他认识的人的家,清光也好,陆奥守也好,还有许许多多的人,他们或许在看电视,或许已经睡了,总之,应该是很幸福的样子。

这天夜里,山姥切似睡非睡。

他为三日月宗近掖好被子,又担心他被光惊醒所以把窗帘拉得更严实了一些。他悄悄地打开门,打算出去吹吹风,却不自觉地越走越远。

他在鸟居附近的港口停下脚步,才发现自己来到了黄昏时又年轻人跳水的码头。他就像控制不好自己的身体一样呆呆地站在原地,看见远处的灯塔在星空下忽隐忽现,路灯将公路点缀得像要延伸到星空中一样。四周除了海潮的声音就什么也听不见了。

其实他从一开始就没有相信过这个所谓的传言。山上的神明怎么会保佑跳进海里的人呢?可是在完全都没有意识到的时候,他深深地呼吸着,身体不自觉地一点点地向下倾斜,在飞溅的水花中就像鱼一样栽入了水里。

他的身体逐渐沉入水底,熟悉的海水逐渐封住了视线和听觉,直到他再次因为呼吸困难而浮出水面时,他才再一次从刚才半梦半醒般的状态里恢复过来。他抬起头,头顶是一尘不变的,清冷的月光。

一直到从水里狼狈地爬上岸为止,山姥切国広的内心都始终有一种不知从何而来的悲哀。尽管月光正照耀着银色的海岸,熟悉的海潮依旧在耳边涌动,这样的心情却无法消散。

等候的折磨让他逐渐地记不起最开始的时候自信满满的样子了。他猜测那个人就住在海边,虽然讨厌出海的工作但还是选择了附近定居下来。他相信自己能够找到那个人。只要那个人一出现,他马上就能回忆起来,然后告诉他自己的心情。

他每天都在等待所谓命中注定的相遇。等待他想要见到的人。但是那个人却从来没有出现。

山姥切国広时常觉得,如果自己在那个时候死掉就好了。他可能永远也不会明白——明明那只是很普通地遇见而已。明明只是像尸体一样躺在那里罢了。三日月宗近明明只要随便把他丢在岸边就可以了,为什么非要救他不可?为什么还要为了他这样的家伙,换来人类的腿?

三日月宗近说他是人鱼,这样的笑话换作加州清光之类的或许会觉得他在开玩笑,但是山姥切国広只用了一秒就相信了。

他看见三日月宗近呆在船上的第一眼就感到不可思议——他从来不知道海里还有这样身份奇怪的人鱼,他晕血,完全不禁打,甚至禁不起说教,但他可以得到海里通常人鱼得不到的东西,甚至还可以和海里的鱼类说话。

但是既然他的身份真如他所说的那么特别,他真的和普通的人与不一样……为什么会又这么笨?为什么会喜欢上这样一个没有用的人?

山姥切国広从来没有读懂过这条人鱼在想什么。

“说不定明天你就喜欢上我了呢?”——为什么要有这样的自信?你会死的啊。

我已经没有办法去吻任何人了,都是我的错。

山姥切国広在下着暴风雨的夜晚再一次陷入了噩梦里,他梦见自己又被关进了那个黑漆漆的甲板下面,没有人来救他,最后他死在了不知道哪里的地方,就像没有存在过一样。

他看起来对死亡一点都不恐惧,其实却一点都不想变成泡沫。他还有很多不想忘记的事情——清光他们关心自己的样子,陆奥守每天沿着海岸向自己挥手的样子,三日月宗近在安静的时候被沉默地注视着的样子,他都不想忘记。

他害怕什么都没有说出口就孤独地死去了,没有人知道他曾经喜欢过一个人,他也没有办法保护一个喜欢他的人,他的泡沫最终把房间弄得很脏都没有人清理。

三日月宗近在那个时候忽然挤到他身边。给他说着“海婆婆”这样,听起来像是笑话似的鬼故事。他竟然前所未有地,安静地睡着了。

【4】

如果三日月宗近在我的身边就好了。如果他在我身边,哪怕只是安静地坐着也好,我或许就不会那么害怕了。他看见月光在流云中渐渐隐去,海岸的灯光渐渐远去,突然变得越发清醒起来。

他猜魔女也早就知道了——白色的魔女出现在他的身边,就像在静静地等待他说话似的。他垂下眼睑,将视线定格在白软的细沙里。就先第一次见到魔女时那样虔诚地,他弯下腰去,口齿清晰地说出了自己的愿望“我不想三日月宗近消失。”

“无论怎么样都好,我想消除他身上的诅咒。让他活下去吧,拜托您了。”

“即使自己变成泡沫,被所有人忘记,你所存在过的一点一滴的证明,都被这个世界抹去,付出的一切都变成了笑话,也都也无所谓?”

“是的。”

“你在想什么呢?你不爱那个人了吗?你喜欢上那条人鱼了?”

山姥切国広想起那个被夕阳染成金色的傍晚,屋顶上的情形。

对人类来说,心意相通的两个人会像那样抱在一起。那么那个时候互相靠近着的我们,是坠入爱河了吗?

“我不知道啊……”他摇摇头,海风把他的眼睛吹得很疼。记忆中的画面就像雨点一样坠落到他的身上,就快要无法呼吸了“我已经什么都不知道了……”

“好吧,我想我知道了。”飘动着的魔女,动作停顿下来。一把匕首落到山姥切国広的眼前,尖细的声音忽然变得低沉而绵长。

“去吧……将它插入你的心脏里,去救你想救的人吧。”

(七)

【1】

山姥切国広回到家中,正是凌晨。三日月宗近正在睡觉。银白色的月光透过窗户洒进屋里。山姥切国広的视线逐渐因此变得模糊起来,那个侧影竟然和记忆中的那个喜欢的人重叠在了一起。

不可能的。山姥切国広摇摇头保持清醒。

其实他从来没有和三日月宗近说过很长的话,即使三日月宗近不停地说,不停地提问,他也总是很冷漠的样子。

他在人鱼的身边悄悄地坐了下来,他看着对方睡着时安静的样子,身体却怎么也控制不住,像认错似地蜷缩起来。

“你真是笨啊,我这样的人,到底有哪里值得喜欢呢?”

山姥切国広知道他每天早晨十点起床,在这之前怎么也推不醒。逐渐隐去的月光落在这个熟睡着的人脸上,除了海潮声之外,夜空一片寂静。他想朝那个方向伸出手去,哪怕只是触碰一下也好,但指尖终究还是犹豫着蜷缩起来,缩回了原本的黑暗里。

那个时候,在三日月宗近还未出现的时候,在日复一日的等待之中,他本来痛苦得都快要死掉了。

那个人一直没有出现,就像从来没有生活在这里过一样。他已经快要放弃了。一开始他的确很有自信,他以为他一定可以认出他来,可是等啊等,都已经麻木了,却还是没有等到相等的人。

他或许早就已经走了吧?像我这样的人,根本不值得有人喜欢我——山姥切无时无刻不这么想着。

在他几乎就要放弃的时候,这个人却突然出现了。

别说是喜欢了,在这之前,他就连什么是高兴都已经完全忘记了。是不是穿上好看的衣服就会高兴?是不是吃到好吃的食物就会高兴?是不是看到想看的烟火才会变得高兴?他已经麻木了。

“谢谢你。”

“遇到你之后‘我好高兴’这样的感觉,随便哪一秒……都可以感觉到。”

“每天出门的时候,一想到只要回家的时候,你就会出现在港口,我会从一大早起就会开始高兴。”

“这样的我,有没有喜欢你呢?我想这样的我已经没有办法再去喜欢任何一个人了吧?人类的爱,我果然还是无法理解。”

属于第二天的阳光逐渐地从海的另一端浮现在天空之中,海湾的神社一如既往地起了钟声。山姥切国広给海龟喂了一把海藻,随后转过身去,清晨的光温柔地落在他的双眼上。

一只茶色的小鸟停在了窗台。它叽叽喳喳地向他叫起来。

那是一条口信,山姥切不知道为什么,就听懂了。

“好想永远和你在一起。”——山姥切吃了一惊。他猛然回过头去,三日月宗近在睡梦中平稳地呼吸着。“如果神明能替我传达到就好了”他想起了在神社里三日月宗近所说的话。

……

“……我也是啊。”

他推开窗户,阳光一点一点沿着窗户的轮廓落进屋里。

人鱼的血和泡沫融合在一起。它根本不会弄脏房间,更不会很难清理。它很快就消失在了空气当中,就像从来没有存在过一样。

大海一尘不变地拍击着堤岸。又是一如既往,美丽的一天。

【2】

三日月宗近在老时间出门了。他把海龟放在地上,跟在它后面。加州清光在海岸边向他大声地打招呼,安定也朝这个方向挥了挥手里的鱼竿。陆奥守开着车赶去集市,送给他一个西瓜。

(八)

【1】

“早上好。”小鸟落在莺丸的肩头,冲向它打招呼的主人缩了缩脖子。“口信带到了吗?……这样啊。辛苦了。”

大约十点的时候,一个人带着海龟从那间小屋里走出来。他迷茫地看着四周,好像是在寻找什么。

莺丸依旧在喝茶,他平静地看着山下的风景,带着一尘不变的表情。

他在很久以前见过那个人。

他依稀记得那时一个下着大雨的夜晚。一条人鱼被一个人类抓起来之后关到了一艘甲板下层,他很想去帮帮他,可是他却无法以这样的方式插手人类的事情。

两天后的早晨,当他发现有人试着救出这条人鱼的时候——这条人鱼已经死了。

这真是非常令人遗憾。他在远处看着这一切的发生,却无能为力——那个想要救出人鱼的人打开甲板,露出惊讶之后失望的表情,不知所措地东张西望。“这里有一条人鱼,你能帮我一起把他抬出来吗?”他忽然听到了这样的喊声。

人类应该看不见我才对啊。莺丸以为自己听错了。他环顾四周,才发现那个明明有着人类模样的人竟然真的在叫自己。他好奇地凑近,第一眼起他就觉得这个人类身上有着古怪的气场,和普通的人类完全不一样。其实他早该猜到的——

“他死了?人鱼的寿命应该有好几百年才对啊。”那个人惋惜地说。

“他太小了,而且受了很严重的伤,而且在甲板下面被关了那么久,所以才会死去的。”莺丸回答。那个人转过头,莺丸的小鸟落在他的肩膀上,上下看着莺丸的样子,不知道在琢磨什么“对了,你莫非住在那座山上吗?”

“或许你没见过我,但是我经常听说你。”那个人类模样的人指了指水上的鸟居。“那是我家的鸟居,但是神社在很久以前就消失了。”

人类也好,人鱼也好,都没注意到这一点。他们还相信着‘只要有人来这里跳水,就能获得爱情’这样的事情,却不知道这个传说诞生的意义。

莺丸的所在的神社没有鸟居,在很久以前就被因为山上的事故而倒塌下来,一直都没有重建。从山上可以看到的,那座水上的鸟居,并不是他的。

“插手其他人的命运,你会失去神格的。”莺丸告诉那个住在海里的神明。但是那个人却是一脸无所谓的样子。

“惩罚而已——再不济我也能变成人类或者人鱼,这样有什么不好?”他看起来对自己拥有的事物好像完全不在意似地,笨手笨脚地把人鱼从甲板下拖出来。“这么说来,我现在的生活,和普通人的人鱼有什么区别?啊——这么看来这条人鱼还是很可爱的嘛!”

“整个神社与您相关的人都会牵连的哦。”

“神社被拆掉了,大家现在都住在海里。其实也没有差别吧。”

“即使忘记你以前身为神的事情也无所谓吗?”

“身为神明的那个我,已经什么都做不到了。”

原本已经死去的人鱼在这之后缓缓地睁开双眼。他很虚弱,完全说不出话来,只能用迷茫乃至错愕的眼神,看着那个人把他送回海里。那个救了他的人明明长得那么好看,却穿得古怪极了,似乎是人类老年人才会穿的毛线衫,毫无审美可言。

触犯规定的神明站在岸边,朝人鱼漂走的方向挥挥手,直到人鱼消失在了自己的视线里。

“下一次还有机会见到他的话,我觉得我还是会帮他的——前提是他遇难了的话。”

那是一个很有趣的人。除了对什么事情无所谓的态度之外,还有一双夜空一样的眼睛。

【9】

一年后。

三日月宗近独自一人去了海岸边。他静静地等待烟火绽放,和一只收养来的海龟一起。

- end –

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