【写作技巧】 | 《小说的骨架》读书笔记(5)

[美] 凯蒂·维兰德 [译]邢玮




第五章 小说示意图(二):小说的核心元素


1. 动机、愿望与目标

1)人们往往会依据一个人的行动来评判他。

在多数的情况下,重要的是人物想做什么。

不论意愿是好是坏,人们并不能总按自己的意愿行事,但这是否意味着意愿不够强烈、不够关键呢?就算我们可以按自己的意愿行事,别人也可能误解我们。

所以人物如何定义,取决于他想做什么。


2)我们在创作时,可以将主要人物的动机和行动都列出来。

因为动机可以自然地延伸为目标,有了目标就可以设置相应的障碍,从而产生内在冲突。

因此,人物动机尤为关键。


3)仅仅让人物做有趣的事还不够,行动背后的动机也必须足够有趣。

如果想塑造直率人物,可以让人物的动机和行动保持一致;如果想让人物变得更加复杂、更加难以捉摸,他的行动和动机就不能总是简单地保持一致了。


4)人们的动机也好、行动也罢,总是扑朔迷离的。

认清两者复杂的对立关系并妥善加以运用,我们就可以塑造出更为丰满的人物形象,创造出更为精彩的次要情节。


5)小说的核心是主人公的某种愿望。

人物的动机会点燃他们的愿望,愿望则会引领他们迈向目标。

你的人物必须拥有某种愿望,并且要足够强烈。


6)人物理应有一个坚定的目标,这一目标常常源自某个激发事件。

由于人物的信念或过往的经历,他对目标往往会越来越执着。

整本书中,他都在追逐这一目标,有时会一直持续到小说结尾。

作家的任务就是在小说的每个转折点设置障碍,让人物不断经历挫折。

即,为人物赋予强烈动机、愿望、目标的同时,又冷峻第拒绝一切实现的可能。

一次次让人物靠近目标,却又一次次将他们推回原处。


7)小说的终点应该是人物看似遥不可及的愿望。

这个愿望可以是一件事物、一个人、一种心境、一场胜利、一次逃离、一个地方等等。


>你的小说人物可以有自己独特的目标,但人物对目标炽热、难以遏制的追求是永恒的。

人物的愿望与他的成长轨迹紧密相连。

从小说开始到结束,人物可能会经历一系列的变化,其转变是追求愿望的直接结果。

随着小说的发展,他的愿望也可能会因遭遇而发生变化。

在这个过程中,变化是一种催化剂,会对人物轨迹产生巨大影响。

·你可以制作一个表格,记录人物从小说开始到结尾的变化,比较他前后的性格、行为、价值观及信念,看看它们究竟发生了怎样的转变。

注意,人物必须有所改变,且不能浮于表面,其内在价值、道德观念也必须有所转变。


8)要想将人物的变化刻画得立体鲜活、令人难忘,以下要素缺一不可。

·首先,你要清楚,人物在故事起点是怎样的?

他在意什么?他信仰什么?他在特定情境下会如何行动?

·在小说起点,人物总是有缺陷的。

一般情况下,主人公会逐渐成长为一个更好的人。

·为读者提供翔实的例子,以展示人物需要变更的行为或信念,这点在小说的前半部分尤为重要。

·为人物配备所需的工具,以便他提升自己。

工具可以通过多种方式呈现,如一位导师的建议,一个特殊的情境等。人们借此认识到自己做法的不当之处。人物的变化应以渐进的方式体现出来。

·等到小说高潮再揭示真相,让内在冲突与外在冲突碰撞在一起。

·用行动来证明人物的内在转变。

他必须用行动证明自己。有时可以设计巧妙的并列关系来反转人物之前的做法。


2. 冲突

1)小说是基于冲突的。

当你知道了人物的动机、愿望和目标时,制造冲突不过是在人物与目标之间添加障碍罢了。

冲突的驱动力源于挫折。

因此,每当人物(及读者)觉得胜利在望时,作家就要想方设法让他的希望落空。


2)在惊险小说和情节驱动型小说中,挫折显然是必要的,人物要时刻处在危机感之中,唯有如此才能保持小说的悬念。


3)怎样才能让作品的冲突更激烈,更吸引读者呢?

·提防拖沓的情节。

人物的生活不可以快乐美满、安静祥和,应避免安静快乐的场景。

·对人物而言,他所能遭遇的最糟糕的事是什么?设法写出十种可能。

要让人物的生活充满不确定性。

·一张一弛。

不要光记着制造冲突,却忘了调整其强度。

要记得在其中穿插相对平和的情节。

·对人物遭遇的挫折进行评估。

浏览提纲,记录人物在每个场景遭遇的挫折。如果你找不到挫折,或认为挫折过小,那就翻出之前列出的十种可能,将它们修改得更具有挑战性。

>如果我们要满足读者的愿望,我们就必须否定人物的愿望。


3. 人物冲突

1)制造人物冲突是最便捷的融入冲突方式。

人与人之间的交流是小说的核心内容,通过人物碰撞,往往可以产生最自然、最有趣的冲突。

但,人物间爆发冲突,必须有切实的理由。


2)记住,要让你的主人公寸步难行。


3)要制造人物冲突,最直接的方式就是创造一个大反派,将他塑造为邪恶的化身,他存在的目的就是让世界混乱、让主人公受挫。

反派人物存在的意义,并不一定是取主人公的性命。

只要一个任务阻碍了主人公目标的实现,我们就可以称之为反派人物。


4)次要人物也可以帮助我们在小范围内制造冲突。

如果一个次要人物总是在迎合主人公的需求,你大可以丰富一下他的人物形象,给他注入反叛的基因,让他在读者意想不到的时候跳出来。


>主人公与目标之间的障碍越多,小说的冲突就越激烈,小说的张力也就越强。


4. 意料之外的情境

1)很多小说的前提都基于意想不到的情境。

就算你无意将意外运用到极致,你也可以创作与人物意愿、价值观相悖的情境或关系,从而在小说中融入意料之外的情境。


5. 惊险刺激的情节

1)你要让人物的生活变得支离破碎,让他们因生活的重压而痛苦。

为了吸引读者的注意力,你必须提升任务的难度。

当形势看起来不能更糟的时候,你要狠下心来,火上浇油。


2)增加时间的紧迫感是最简单的方法之一。

你的主人公可能有一个宏大的目标,你要设置截止日期,如果他们无法按时完成人物就要接受惩罚。

一旦有了期限,小说的节奏感就会提升到另一个层次。

如果你本想构思时间跨度几周的小说,试着将它缩短到数天,要让人物与读者都听到“滴答滴答”的倒计时声。


6. 内在冲突与外在冲突

为了塑造丰满、令人难忘的人物形象,小说应同时具备内在冲突和外在冲突。

除了外在冲突外,人物内心舞台的冲突也必不可少。每个情境都应包括外在冲突(人物为应对冲突所采取的行动)与内在冲突(人物因事件所产生的心理波动)。

外在冲突为内在冲突提供了惊险刺激的背景,内在冲突则为外在冲突提供了深刻内涵。


7. 平衡

1)创作者应该对冲突进行整体把握。

小说的开头必须含有一定的冲突才能抓住读者的眼球,之后,作家则需要逐步深化冲突以保持读者的注意力。

正确的做法是一步步铺设线索、制造张力,逐步将小说推向高潮。


2)作家必须学会调整冲突的节奏,让人物有机会去歇息、去理清头绪,从而迎接下一次挑战。


3)同时,小说中,大大小小的冲突都要有。

我们要创作各种色彩、形式、规模的冲突,将它们混合在一起。

这样,人物和读者就不知道下一幕会发生什么了。


8. 主题

1)一部令人印象深刻的小说,最重要的层面往往是它的主题。

作家必须在纸上和读者坦诚相见,他要写出自己最真挚的信仰、最深刻的人生感悟。


2)创作者可以选取自身坚信的主题,塑造多面的人物形象,让他们和我们一样,在生活的灰色地带里挣扎;同时,雕琢好情节,提出尖锐的问题。


3)另外,作家可以列出自己所在意的主题、议题及信条,它们应该是你愿意为之奋斗、为之牺牲的。


9. 用人物凸显主题

1)人物是让小说主题鲜活起来的关键。

小说结尾,你的人物所得到(有时未能得到)的认知即主题。


2)最好的主题会毫不费力甚至不留痕迹地从人物的行动中体现出来。


3)清晰的任务轨迹是塑造深刻主题的关键。

从激发事件到高潮,人物所经历的变化决定小说的主题。

不过,变化务必符合人物脾性。


10. 如何发现你的主题

1)要想抓住虚无缥缈、稍纵即逝的主题最好的方法莫过于全身心第投入到人物的塑造中去。

通过刻画真实的人物形象,通过描绘他们所经历的考验,我们将抓住主题的线索。


2)为了发现并强化小说的核心主题,我们可以向自己提出以下问题:

·主人公的内在冲突是什么?

·随着小说的发展,主人公的哪些观念发生了变化?它们是如何改变的,为什么?

·在小说的开头与结尾,主人公如何证明自己前后不同的观念与态度?

·你能否通过象征的手法强化主题并说明人物对它的态度?

·你应如何通过潜文本(未言明的文本)印证主题,以避免将其生硬塞给读者?


11. 如何通过象征强化主题

1)最具特色、感染力的象征并非刻意雕琢的结果,它应是小说的有机组成部分。

象征的妙处在于它可以通过细节与重复来深化主题。


2)最引人注目的方法是对意象的重复。

几个词语与图像在书中反复出现,时而是直白的重复,时而是微妙的微调,当中有着诗一般的韵律,读者阅读后自然会对书中的意象印象深刻。

因此,我们可以精心挑选几个极具感染力、令人难忘的词语,并适当加以重复。

这样可以深化小说主题,帮助读者超越意象的表面含义,从而发现其内涵。


第五章节清单

·确认人物的动机、愿望及目标。

·思考如何令人物受挫,如何阻止他实现目标与愿望以制造冲突。

·列出主人公所面临的障碍。

·找出小说的多个主题,选出最重要的一个,并思考如何在小说中凸显这一主题。

·处处留心,寻找可用的意象,以象征的手法强化主题。