无用的知识

中国文化推崇“学以致用”,“学成文武艺,货与帝王家”。读书学习只是手段,目的还是“颜如玉”或“黄金屋”。无用的“屠龙术”永远是被嘲笑的对象。

而古希腊人将“求知”摆到了首要位置。

首先,希腊科学纯粹为“自身”而存在,缺乏功利和实用的目的。他们追求的是自由的知识;学习这样的知识,才能起到教化自由人性的作用。

其次,希腊科学不借助外部经验,纯粹依靠内在演绎来发展“自身”。有名的三段论,容易被中国人看成是“废话”,但希腊人投入巨大的精力去研究“废话”。芝诺悖论与日常经验相违,但希腊人不是嗤之以鼻,而是研究了两千年,推动了数学中无限概念的发展。

图片发自简书App

——吴国盛《什么是科学》

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