可怜又可恨的千古太后—吕雉

说到汉朝西汉太后吕雉的政绩,恐怕鲜为人知。但是如果谈起人彘戚夫人的故事,恐怕就家喻户晓了。千百年来,吕雉在人们心目当中留下的就是这样一个恐怖而残暴的形象,我倒是觉得,从一个女性的角度看,吕雉无疑是一个幸福度不高,遇人不淑的女人;但是从一个政治家的角度去看,她维护了西汉初期稳定的局势,发展国计民生,完善律法。她虽是一介女流,但性格刚猛坚定,和许多功臣宿将斗智斗勇,周旋抗争,最后还能大获全胜。朝内朝外虽然反对力量无穷,但是碍于她铁的手腕儿,万马齐喑,无人敢发声。她不是一个良善之辈,为达目的不择手段,凶残刻薄才是她的本性,但是谁也不能否认她超群出众的政治才能。在乱世之中,多少人运如飘萍,命如草芥,一个女人能够凌驾于众多须眉男子之上,叱咤风云,纵横捭阖,单单就这一点,她就可引得我们无限的钦敬。

吕雉本来随其父吕公住在砀郡单父县(今山东单县终兴镇潘庄),后吕家因躲避仇家迁居沛县。吕家虽然不是大富大贵,书香鼎盛,但是绝对是殷实之家,而且在当地也算有头有脸。而出身草莽的刘邦只是一个微不足道的小亭长,而且嗜酒好色,好吃懒做,在当地的名声也并不好。论常理,这样的人无论如何也不能和吕雉匹配,但是吕公阅人无数,眼光独到,很会看人,也很会看相。

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刘邦这个人,一脸漂亮的胡须,相貌堂堂,气宇轩昂。吕公透过刘邦表面戏皮笑脸,看到凛然不可侵犯的浩然正气,暗暗称奇,一时间顿生敬意,遂恭迎刘邦入室。吕公相中了刘邦的外貌。刘邦为人落拓不羁,不太不太在意一些细枝末节,和当地的大大小小的官员们相处甚熟,嘴上也经常开一些没大没小的玩笑,其他人也洗耳恭听地听着,不去跟他计较。吕公是一个过来人,他觉得刘邦身上有一种难得的人格魅力,这个人虽然看上去放浪形骸,但是骨子里却拎得很清,地位虽然不高,却一点都不会妄自菲薄,和别人称兄道弟起来毫不脸红。这个人脸皮够厚,脑子灵活,心胸宽广,这是成大事者才具备的王者气质,实属难得。

吕公虽然不当官不从政,却也是一个难得的聪明之人。秦朝实施严苛的律法,赋税繁重,秦始皇又好大喜功,发动各种各样的征伐战争,修建大大小小的宫殿工事,老百姓苦于徭役奔波之苦,多不能安于农事,而亡命于征调路途之中。举国老百姓,多生活于水深火热之中,怨声载道,民怨沸腾。如此家国大势,有识之士都能看出来是岌岌可危,大厦将倾。正所谓覆巢之下,安有完卵,吕公决定顺大势而起,与其给自己女儿找一个小富即安的家庭,以后也免不了覆灭之祸,不如给她一个有力的后盾和平台,做一个弄潮儿,趁势而起,虽说只是个女子,将来也会大有作为。

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不得不说有其父必有其女,吕雉也是一个非同一般的女人,她的虎狼心性,缺乏一般女人的柔弱和顾影自怜,但是关键时刻的孤注一掷和果断狠辣是受大战争环境苦难磨练的影响,但是不得不说也有遗传因素和家庭环境教养方面因素的影响。吕父仅凭一面之缘和自己依据多年经验的直观判断,就可以把自己心爱的女儿轻而易举地交托他人,其胆识魄力就非一般人可及。身为女儿的吕雉也完全继承了其父的精髓,甚至有过之而无不及。

不过,很多时候我们对于事物的安排都是一厢情愿的,智者千虑,必有一失。吕公只看到了刘邦的人格魅力和领袖才能,却选择性地忽视了他的人品。或者说他根本会预料到自己的女儿以后情路上会诸多坎坷,但是他觉得有一些代价是值得付出的。如此狠心的一个父亲,不知道是吕雉的幸与不幸。

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嫁给刘邦后的吕雉已经彻底地告别了以前尊贵的大小姐生活,洗手作羹汤,粗布衣裳,照料刘邦的一家老小,操持家里家外,俨然一个地道的家庭主妇,贤妻良母。刘邦本来就是个不务正业的人,整天吊儿郎当地在乡里混吃混喝,连自己的父亲都瞧不上他,觉得他比老实本分的老大真是相差甚远,也惹得家嫂嫌弃。娶了吕雉之后,他这种放荡不羁,随心所欲的生活也没有多少收敛,吃喝玩乐一样也不落下。吕雉新婚生活不是和丈夫耳鬓厮磨,卿卿我我中度过的,不是一个受宠爱的妻子,而是直接挑起了家的担子,收拾刘家的烂摊子,忙得脚不沾地。从吕雉婚后的这一段经历来看,她也不是一个娇滴滴,弱不禁风的单纯的千金小姐,她骨子里,就是一个可以有担当,坚强刚硬的女人。

都说时势造英雄,这句话我赞同,我也同样赞同另一句话,英雄造时势。

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沛县起兵

起兵反秦

在公元前209年,秦末农民起义爆发,6陈胜、吴广率领起义军攻占了陈州以后,陈胜建立了“张楚”政权,和秦朝公开对立。

这时,沛县令也想响应起义,萧何和曹参当时为沛县吏,他们劝县令将本县流亡在外的人召集回来,一来可以增加力量,二来也可以杜绝后患。县令觉得有理,便让樊哙去邀请刘邦,刘邦当时已拥数百之众。然而此时沛令却又后悔了,害怕刘邦回来不好控制,弄不好还会被他所杀,等于是引狼入室。所以,他命令关闭城门,并准备捉拿萧何和曹参。二人闻讯赶忙逃到了城外,刘邦闻此,于是将一封信射进城中,鼓动城中百姓起来杀掉出尔反尔的县令,大家一起保卫家乡。

萧何

百姓对平时就不太体恤他们的县令很不满,杀了县令后开城门迎进刘邦,萧何、曹参都是文吏,担心身家性命,深恐举事不成,被秦朝诛灭九族,就竭力推举刘邦。大家推举他为沛公,领导大家起事。刘邦便顺从民意,设祭坛,立赤旗,自称赤帝子,很快义军扩充到三千人。

此时,已经是公元前209年10月,刘邦已经48岁了。秦末农民战争中还有一支强大的力量,就是原来楚国贵族的后代项梁和项羽。他们在吴中(今江苏苏州)起兵,兵力很快达到了近万人。

秦末农民起义,刘邦也就此走上了历史的舞台,毫无疑问,吕雉也一样嫁鸡随鸡,别无选择。任何大业草创初期都是十分艰苦的,起义的风险性很高,安全系数很低,面对正规军的围追堵截,随时随地准备逃命跑路,要是一个反应慢了半拍儿,直接可以去阎王府报到了。刘邦和他一起豁出命的兄弟们风餐露宿,狼狈不堪的日子数不胜数,而吕雉则任劳任怨,做好后勤工作,整日里还要魂不守舍,担惊受怕。我相信,以吕雉的眼光,她大抵是看得上刘邦这样的人,否则,她大可以撂挑子,回娘家,不过这种鬼日子。她没有退缩,没有临阵脱逃,而是选择坦然面对,巧妙地保护者自己和刘邦的家人,这样的女人,贤惠而又勇敢,绝对是一个旺夫的好女人。此时此刻在外漂泊不定,亡命的刘邦对自己的妻子一定是充满了感激的,他是一个真男人,他大概也很感佩自己妻子的不离不弃,鼎力相助。

刘邦的造反事业越做越大,诸雄逐鹿中原,一波波血腥的厮杀追逐之后,他最后逐渐发展壮大,和许多诸侯王平起平坐,也惹得项羽忌惮,又有了鸿门宴这样精彩绝伦的故事。不得不说,刘邦虚心纳谏,身边谋士猛将如云,他本人也胸怀宽广,即使偶尔玩世不恭(譬如不敬儒生),但是睿颖的头脑还是能让他及时回心转意,改弦更张。他本人就是一个天生的领导者,才换来那么多杰出人物死心塌地地追随。

反观项羽,虽然军事才能卓越,个人武艺出众,力能扛鼎,但是他心胸狭隘,刚愎自用,多疑猜忌,政治上很天真,每每到了最关键的时候都会感情用事。身边人和他逐渐离心离德,只有一个杰出的谋士范增,还被他的幼稚气得吐血,被他驱逐,他火烧咸阳宫,坑杀几十万秦兵,外厉内荏,残暴不仁,是一个典型的悲剧性人物。

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在刘邦和霸王项羽角逐争斗的过程中,吕雉也深受其害。她作为被俘的人质留在项羽的身边,被监视控制,生活里诸多苦楚,性命朝不保夕。在这样晦暗不堪的日子里,她和身边的审食其同病相怜,情愫暗生,有一段私情。刘邦忙于争雄,驰骋天下,他的实力越来越强大,志得意满。刘邦搜罗民间美女,网罗到身边,供他消遣享用。美女在怀,沉浸在温柔乡里的刘邦也就渐渐淡忘了现在项羽的手里受苦遭罪,随时都会有性命之忧的妻子吕雉。

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等到吕雉死里逃生,重新回到刘邦的身边时,她发现那些年轻娇媚,丰姿绰约的女人轻而易举地夺去了自己在丈夫心目当中的位置。刘邦是一代霸主不假,但同时他也是一个不折不扣的好色之徒,现在他已经是大权在握,对美色方面自然也不会再有节制,年老色衰的吕雉的失宠几乎已经成了必然的事情。

吕雉知道刘邦对自己的感情已经越来越淡漠了,但好歹他还念及当初患难与共的情谊,立自己为中宫皇后,不管他有多宠爱戚夫人,他始终都没有做出出格之事。吕雉毕竟自己还诞育了长子刘盈,根据历朝历代立嫡立长的传统,朝中重臣们都认定刘盈才是承继大统之人,所以一大批元老重臣无形当中都聚集到吕雉身边,成为她坚实的后盾和依仗的力量,这其中就包括汉初最杰出的谋士张良。在刘邦为太子之位绞尽脑汁,犹豫不决的时候,张良为吕雉出谋划策,请出商山四皓,让刘邦也看清楚了太子刘盈背后的支持力量,刘邦明白太子刘盈继位已经成为人心所向,众望所归。刘邦明白,众怒不可犯,如果自己执意废长立幼,必然会掀起轩然大波,朝堂巨变。所以戚夫人再泪眼婆娑,苦苦哀求,自己再喜欢类己的刘如意,也是无力回天。

刘邦很清楚吕雉是一个刚毅果断的狠角色,她曾和自己一起并肩作战,对于她的心性,自己身为枕边人,何尝不知?再加上她历经磨难,千锤百炼,如果之前她还略显稚嫩,对自己一往情深的话,可是经历了这么多世事的考验,她早已经心如铁石。

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刘邦是一个厚黑的帝王,但是他同时也是一个好面子的皇帝,他不忍心赶尽杀绝,对待功臣,他既防备忌惮又心存感情,处在一种两难的境遇当中。但是吕后没有这些顾虑,人都说最毒妇人心,吕后杀人冷血无情,眼睛都不眨一下,她用计杀了用兵如神的韩信,彭越,这些人让刘邦夙夜难寐,辗转反侧的大功臣们,被吕雉一夕之间除掉。刘邦驰骋沙场这么长时间,杀人如麻,早已见惯了生死,但是如吕雉这般狠辣无情,还是让刘邦心中震颤不已,他没有想到,自己竟然还不如一介妇人,他重新刷新了对吕雉的认识。

刘邦明白自己偏宠戚夫人这么长时间,还打算废长立幼,吕雉也已经明白自己看重戚夫人远远超过自己,以她争强好胜,绝不服输又狠辣的心性,是不可能轻饶了戚夫人和如意的,自己死后,怕就是疯狂的报复和反扑,自己心爱的儿子和女人怕就死无葬身之地。

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刘邦宠爱美貌多才的戚夫人,他也知道即使自己成为皇帝,众生都匍匐在自己的脚下,自己也始终无法撼动立嫡立长这一条铁律。原来即使高高在上,身为皇帝,也有许多事是身不由己,做不得主的。刘邦聪明之处,就是知人之智和自知之明,知道对立面太过强大,就决不能知不可为而为之,不会感情用事,哪怕是他最宠爱的女人,他也选择了罢手。

我们反观一下项羽,鸿门宴范增曾多次提醒他除掉刘邦,甚至派出项庄舞剑,意在沛公,但是项羽始终不为所动。他只看到了刘邦卑微低下,谦逊恭敬的态度,觉得自己成诸侯领袖已成既定事实,不必为难甚至杀了刘邦,如果自己行不仁不义之事,那其他诸侯会怎么看待自己,会不会觉得自己是背信弃义之人?以后谁还会听从自己的号令?

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项羽作为一个军事战略家,他必须从全局考虑,招揽人心。他这么考虑并没有错,但是他忽略了一件最关键的事,那就是实力对比,乱世诸侯争霸,拼的是军事实力,并非仁义道德。刘邦气候已成,有帝王之气魄,心术城府皆远远地在项羽之上,正因为如此,范增才千方百计地劝项羽除掉刘邦,以免他成为日后的劲敌。但是项羽太迷信武力,他相信自己的军事能力无人可及,事实也是如此。但是乱世从不匮乏人才,刘邦手下的韩信用兵如神,所向披靡,比起霸王项羽并不逊色多少。项羽太自负,刚愎自用,他凭借超群出众的军事天赋称雄一时,如星辰般耀眼夺目,但是很快这种优势也就丧失殆尽了。

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项羽分配封地不公,挟私报复,亲疏有别,诸侯王都割据一方,本就不安于世,蠢蠢欲动,这就更给了他们重新燃起战火,妄动刀兵的借口,于是新一轮逐鹿中原正式拉开帷幕。这一轮最后的结局众所周知,项羽双拳难敌四手,霸王别姬,乌江自刎,倏忽而起,又倏忽而逝,只留下一段悲歌与一段历史传奇。而看似无情无义,不顾老爹妻儿,不择手段的刘邦则大获全胜,最后将其他竞争对手一一翦灭,一统混乱割据的天下,创立汉朝,是为汉高祖。

若论有情,霸王项羽对虞姬的一番情有独钟,深情厚谊怕是薄情寡义,朝三暮四的刘邦不及十分之一。但是刘邦最后做了天下之主,实乃他具备君王的素质,尽管他个人品质上有缺陷和瑕疵。吕雉这个女人从今天的角度看简直就是一个心理变态,她迫害戚夫人,将其做成骇人的人彘,害死刘邦最喜爱的儿子赵如意。她在刘邦死后把持朝政,杀戮刘氏子孙,大封吕氏为侯,甚至为儿子刘盈安排了一桩为人诟病的乱伦的婚姻。她用强力的手腕稳定了混乱的局势,无论是诸侯还是功臣宿将,无不在她的淫威之下战战兢兢,偃旗息鼓了很长时间,尽管平静的海面下恶浪滚滚。在吕雉执政期间,汉王朝平稳过渡,百姓安居乐业,国力进一步增强。

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有一件趣事不得不提,匈奴冒顿单于曾向吕雉求婚。匈奴人驰骋于大草原,无拘无束,但是实力强悍,经常骚扰汉朝边境,烧杀掠夺,无恶不作,就像是大汉王朝的一块牛皮癣。当时汉王朝初立,民生凋敝,百废待兴,根本无力发起对匈奴的大规模反击战争,所以只能隐忍按捺。刘邦执政期间,就曾派出皇族女子佯装公主,前往和亲。只可惜匈奴王人毫无信义可言,尽管和大汉联姻,但是仍然小动作不断,边境不时受到侵扰,不得安宁。

匈奴人虽然很残暴,但是也有其可爱赤诚之处,他们民俗未完全开化,没有很严格的皇权等级观念,匈奴冒顿单于觉得自己未娶到正了八经的公主,有一种上当受骗的感觉,心有不甘,于是,竟然滑天下之大稽地给吕雉写了一封信,信的内容如下:你为寡妇,我为鳏夫,你为大汉太后,我是匈奴大汗,咱俩门当户对,为了纾解寂寞愁苦,我们干脆一块儿搭伙过日子吧!

以吕雉的强势威严,看见这封信后自然怒不可遏,要倾举国之力攻打匈奴。但是在群臣的阻挠劝解之下,她逐渐冷静下来,想当年高祖刘邦几十万雄兵都被匈奴人围困在白登山,要不是张良的计谋,恐怕几十万大军早已被全数歼灭。如今,国内局势不稳,反对派随时会趁机反扑,如果此时大举征伐匈奴,劳民伤财不说,怕是会旷日持久,甚至铩羽惨败而归,到那时,反对派实力崛起,政局岌岌可危,国土四分五裂,前功尽弃,那岂不是搬起石头砸自己的脚?

吕雉精明强悍之人,知晓自己受辱事小,家国事大,一切当以大局为重。她强压怒火,给冒顿单于回了一封情理兼备的信,来彰显自己的怀柔宽大:我年老色衰,怕是不能和你相配,你的心意我只能心领了。但是大汉不缺乏貌美智慧的女人,我精挑细选了几位绝色佳人来侍候你,希望你能笑纳,愿大汉与匈奴的友谊万古长青!

这件事看上去很滑稽,但是冒顿单于之所以敢这样张狂,公然调戏大汉的皇太后,并非不知道其中的厉害关系,而是匈奴势强,大汉势弱,冒读单于明白,即使自己说出更难听,更过分的话,大汉朝也得赔着笑脸全盘接受,不敢起干戈的。所以,闲来无事他也让皇太后难堪一把,一来是报大汉朝拿假公主诓骗自己之仇,另外,当年刘邦率大军被围困在白登山,为了脱困曾经卑躬屈膝地称匈奴大汗为父,自己为儿皇帝。刘邦是一个厚颜无耻之人,这种只在口头上占便宜的事,他自是不以为然。但是匈奴人心眼儿实诚,让一个中原皇帝做儿皇帝,那还不能获得巨大的满足感和征服感?而且匈奴人延续了这种心理上的惯性优势,时不时的敲打一下大汉朝,来彰显自己的强势领导地位。

汉惠帝本就性格柔善,身体嬴弱,自从他亲眼目睹了戚夫人被做成人彘的惨状,自己的亲弟弟赵如意又被母亲毒死,又听闻自己的母亲种种骇人听闻的行为之后,心理上就受到了巨大的刺激。他接受不了这样冷酷残忍的母亲,内心矛盾痛苦却又无力反抗。他继位以后只是一味逃避,自暴自弃,消沉低落,任凭自己的母亲去折腾,对一切不管不问,政治上没有任何建树。没过几年,刘盈就阴郁而终,谥号惠帝。

汉惠帝死后,吕雉命令汉惠帝皇后张嫣佯为有身,取惠帝与宫人之子名之,立所名子为太子,同时,吕雉命宫女鸩杀太子之母,这就是汉帝刘恭。一开始小皇帝和吕雉倒还能相安无事,相处甚欢。只可惜天长日久,汉恭帝知道了被自己的生母被吕雉赐死的真相,两人的关系彻底恶化。小皇帝嫉恶如仇,口无遮拦,出言以后要杀了吕雉给自己的母亲报仇。吕雉哪能忍受自己亲手扶上皇位的人这样敌视反对自己?小小年纪就这样锋芒毕露,将来还能听任自己摆布吗?

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吕雉毫不顾念祖孙之情,将刘恭囚禁后杀害,后又辅佐少帝继位,临朝听制。只可惜天不假年,吕后重病后常常忧虑不已,她担心自己所作所为会断送了吕氏一族的后路,事实证明,她却有先见之明,并非杞人忧天。

刘氏诸王都已形成气候,独当一面,而吕氏子孙却并没有出类拔萃,可以堪当大任之人。自己在世之时,还可以庇护吕家人。但是一旦自己驾鹤西去,刘氏诸王一定会反攻倒算,这天下本就是刘家人的天下,他们才是人心所向,自己强力占为己有,也最终会付出代价。只是,自己苦心孤诣地经营一辈子,绝不想看见吕氏一族被连根拔起,片叶不留。她病重之时都在谆谆教诲,万千嘱咐吕家人千万不要把兵权交出,还可以苟全性命。只可惜吕家人终究是太过天真,在吕雉死后被周勃几句话诓骗,乖乖地交出了兵权,全族被诛灭,无一幸免。吕雉何等强势能干之人,子孙却遭灭族之祸,自己勃勃野心的实现却以断子绝孙为代价,真是令人唏嘘!

吕氏之乱被平定后众人迎立刘恒继位,刘恒的母亲薄姬并不受刘邦的宠爱,正因为如此,她才能早早随自己的儿子就蕃,躲过吕雉的魔爪。当时无论是股肱大臣还是诸侯王都对吕雉强势狠辣畏惧后怕不已,他们也绝不想再培养一个这样的太后,之所以会选择刘恒继位,一方面是因为刘恒在诸王当中虽然军事实力并非最强,但是他为人低调谦和,谨慎持重,个人品德出众;另一方面就是因为刘邦并不宠爱薄姬,薄姬娘家没有势力,她的权力欲望也很淡泊,是绝不可能成为第二个吕雉的。诸侯王谁也不服谁,如果不能达成统一意见,必然会刀兵相向,同室操戈。所以刘恒继位是权力均衡制约的结果,是诸王之间,诸王与功勋大臣之间共同达成的共识。事实证明,群众的眼光是雪亮的,汉文帝最终也成为一代明君。

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