什么是癌症?(科普)

正在分裂的癌细胞

本文从以下7个方面介绍会么是癌症:

肿瘤是一组疾病

癌细胞和正常细胞的区别

癌症如何发生

癌症的驱动因素

癌症的扩散转移

并不都是癌症的组织改变

癌症的类型

1.肿瘤是一组疾病

肿瘤是其相关疾病的总称。在所有类型的癌症中,它们的共同点是体内细胞持续分裂,并扩散到周围组织中。

人体由数万亿个细胞组成,癌症可以发生在人体的任何部位。通常人体细胞生长、分裂并形成新生细胞,来满足机体需要。当细胞衰老或损伤时,细胞就会死亡,然后由新生细胞取代。

但是,癌症的发生终止了这一有序的过程。随着细胞变得越来越异常,这些本该死亡的、衰老或受损的细胞继续存活,并且形成新生细胞,这些多余的新生细胞会持续分裂并形成肿瘤。

多数癌症形成含有大量组织的实体瘤。但血液系统肿瘤,例如白血病,通常不形成实体瘤。

癌性肿瘤是恶性的,这就意味着它们可以扩散或侵犯周围组织。随着恶性肿瘤的生长,癌细胞可以通过血液或淋巴系统扩散到身体远处,形成远离原发肿瘤部位的新肿瘤。

不同于恶性肿瘤,良性肿瘤不会扩散或侵犯周围组织。良性肿瘤有时会相当大,切除后一般不复发,但恶性肿瘤有时会复发。与身体其他部位的大多数良性肿瘤不同,脑部的良性肿瘤会危及生命。

2.癌细胞和正常细胞的区别

癌细胞在许多方面不同于正常细胞,癌细胞使细胞生长失控并转变为侵袭性的细胞。 一个重要的区别是癌细胞失去特异性,正常细胞成熟后分化为具有特定功能的细胞类型,但癌细胞不会如此。也就是说,不同于正常细胞,癌细胞是不停地分裂但不分化。

此外,癌细胞能够忽视一些如停止细胞分裂、细胞程序性死亡、凋亡的信号,这些信号是用来清除机体不需要的细胞。

癌细胞会影响周围供给肿瘤营养的正常细胞、分子和血管--这些被称为微环境的区域。 例如,癌细胞可以诱导周围的正常细胞形成血管,为肿瘤提供生长需要的氧和营养物,并清除肿瘤产生的废物。

癌细胞还能够逃避由免疫器官、组织和特异免疫细胞交织而成的免疫系统,免疫系统保护身体免受感染和生病。虽然免疫系统可清除身体的受损的、异常的细胞,但一些癌细胞能够“躲避”免疫系统。

肿瘤也可以利用免疫系统生存和生长,例如,在某些防止逃避免疫应答的免疫细胞的帮助下,癌细胞可避免被免疫系统杀灭。

3. 癌症如何发生

癌症是一种发生在基因层面的疾病,它是由控制细胞功能的基因突变引起的,尤其是控制细胞生长和分裂的基因。

这些基因变化可以从父母遗传给下一代;还可因为环境暴露导致的DNA损伤或细胞分裂过程发生错误而引起基因改变,这些在人的一生中都可能发生。引起癌症的环境暴露包括致癌物质(例如烟草中的化学物质)和辐射(例如来自太阳的紫外线)等。

每个人的肿瘤都有独特的基因变化组合。随着肿瘤继续增长,将不断有新发的基因改变。甚至在同一肿瘤内,不同的细胞可能具有不同的基因改变。

一般来说,癌细胞比正常细胞拥有更多的基因改变,如DNA突变。某些基因改变可能与癌症发生不相关; 它们可能是癌症造成的结果,而不是癌症的病因。

4.癌症的驱动因素

导致肿瘤的基因突变影响三种主要类型基因:原癌基因,抑癌基因和DNA修复基因。基因突变有时被称为癌症的“驱动力”。

原癌基因参与正常细胞的生长和分裂。然而,当这些基因以某种方式改变或比更有活性时,它们可能变成致癌基因,使细胞在不应该生长和存活时继续生长。

抑癌基因参与控制细胞的生长和分裂。抑癌基因发生改变的细胞能以不受控制的方式进行分裂。

DNA修复基因参与修复受损的DNA。DNA修复基因发生突变的细胞就会造成其他基因发生突变。这些突变共同作用导致细胞癌变。

随着科学家对引起癌症的分子变化的深入研究,他们发现一些突变通常发生在某些类型的癌症中。基因突变促进了癌症的发生,因此,癌症有时以基因突变类型进行分型,而不单纯依靠肿瘤在体内生长的部位以及显微镜下癌细胞的形态进行分型。

5.癌症扩散转移

从原发部位扩散到身体的其他部位的肿瘤称为转移瘤。癌细胞扩散到身体其他位置的过程称为转移

转移瘤内的癌细胞的名称、种类与原发肿瘤相同。例如,乳腺癌在肺中扩散并形成转移灶是转移性乳腺癌,而不是肺癌。

一般来说,在显微镜下,转移灶的癌细胞和原发肿瘤的癌细胞形态相同。此外,转移性癌细胞和原发癌细胞通常具有一些共同的分子特征,例如二者都发生特异性染色体变化。

给予治疗有助于延长一些转移癌患者的生命。然而,一般来说,治疗转移癌的主要目的是控制肿瘤生长、缓解并发症。转移性肿瘤可严重损害身体各脏器的功能,并且大多数死于癌症的人因转移癌死亡。

转移:癌细胞从最开始形成的位置(原发肿瘤部位)脱离,穿过血液或淋巴系统,并在身体的其他位置形成新的肿瘤(转移性肿瘤)。本质上,转移性肿瘤和原发性肿瘤类型相同。

6. 并不都是癌症的组织改变

身体组织中的每一个变化并非都是癌症。但如果有些组织病变不给予治疗,是有可能发展成癌症的。如下是一些组织发生病理改变举例,虽然它们不是癌症,但在某些情况下应当被监测:

增生:当组织中的细胞比正常细胞分裂得更快,额外的新生细胞堆积或增殖时,就会发生细胞增生。在显微镜下,细胞和组织的排列方式看起来是正常的形态。增生可由多种因素引起,包括慢性刺激等。

不典型增生:不典型增生是比增生更危险的病理改变。不典型增生也有额外新生细胞的堆积,但细胞形态异常,组织排列方式发生了改变。一般来说,细胞和组织形态越异常,发生癌症的可能性越大。

有些类型的不典型增生可能需要监测或治疗。比如在皮肤上形成的异常痣(称为发育不良痣),虽然多数情况下不会恶变,但还是有可能恶变为黑色素瘤。

更严重的病理改变是原位癌。虽然有时称它为癌症,但原位癌并不是癌症,因为异常细胞不扩散到起源组织以外。也就是说,它们不会以癌细胞的方式侵入附近的组织。但是,因为一些原位癌可能会变成癌症,因此通常要给予治疗。


正常细胞可能变成癌细胞。在癌细胞形成之前,细胞经历增生和不典型增生的异常变化。增生:器官或组织中的细胞数目增加,但显微镜下细胞形态正常。不典型增生:细胞在显微镜下形态异常,但尚不是癌症。增生和不典型增生可能会变成癌症。

7. 癌症的类型

世界上有超过100种类型的癌症。癌症的类型通常根据形成癌症的器官或组织来命名。例如,肺癌起源于肺细胞,脑瘤起源于脑细胞。癌症也可以由形成它们的细胞类型分类,例如上皮细胞或鳞状细胞癌。

以下是一些起源于具体细胞类型的癌症分类:

癌是最常见的癌症类型。它们由上皮细胞形成,上皮细胞是覆盖身体内部器官和皮肤表面的细胞。身体中存在许多类型的上皮细胞,显微镜下上皮细胞通常呈柱状。

起源于不同上皮细胞类型的癌具有特殊名称:

腺癌起源于产生体液或黏液的上皮细胞。这种类型的上皮细胞形成的组织有时称为腺体。如发生在乳腺,结肠和前列腺的癌症大多数是腺癌。

基底细胞癌是起源于表皮下层或基底层的癌症,基底层是人的皮肤外层。

鳞状细胞癌起源于鳞状细胞,鳞状细胞是位于皮肤外表面下的上皮细胞。鳞状细胞还在许多其他器官中排列生长,包括胃,肠,肺,膀胱和肾脏。显微镜下,鳞状细胞形态扁平如鱼鳞。鳞状细胞癌有时称为表皮样癌

移行细胞癌发生在移行上皮或尿道-膀胱上皮的上皮组织中。在膀胱、输尿管、肾脏(肾盂)和其他器官内,存在这种由可改变大小的多层上皮细胞形成的上皮组织。有些发生在膀胱、输尿管和肾的癌症是移行细胞癌。

肉瘤:

肉瘤是发生在骨和软组织中的癌症,软组织包括肌肉,脂肪,血管,淋巴管和纤维组织(例如腱和韧带)。

最常见的骨肿瘤是骨肉瘤。最常见的软组织肉瘤是平滑肌肉瘤,Kaposi肉瘤,恶性纤维组织细胞瘤,脂肪肉瘤和隆突性皮肤纤维肉瘤。

软组织肉瘤在身体的软组织中形成,软组织包括肌肉,腱,脂肪,血管,淋巴管,神经和关节周围的组织。

软组织肉瘤是发生在身体软组织的癌症,包括肌肉,腱,脂肪,淋巴管,血管,神经和关节周围的组织。肿瘤可以在身体的任何地方发现,但通常发生在手臂,腿,胸部或腹部。

软组织肉瘤的体征包括软组织中形成肿块或软组织肿胀。有时,直到肿瘤体积足够大并且压迫周围神经或其他部位时,才产生体征或症状。

软组织肉瘤可见于儿童和成人。治疗通常在儿童中更有效,儿童治愈的机会比成人大。

基于形成软组织肉瘤的细胞类型,对应了不同类型的软组织肉瘤。不同类型应该给予不同的治疗。

横纹肌肉瘤是儿童中最常见的软组织肉瘤类型,它发生在附着骨骼上的肌肉和帮助身体运动的肌肉。 大多数横纹肌肉瘤是在10岁以下的儿童中诊断的。横纹肌肉瘤通常在邻近身体表面形成团块,易早期发现。

胃肠道间质瘤是在胃肠道的软组织中形成的软组织肉瘤,通常在胃或小肠中发生。在成人中最常见,可以是良性的(不是癌症)或恶性的(癌症)。胃肠道间质瘤在早期通常没有症状。

尤文肉瘤,Kaposi肉瘤和子宫肉瘤是其他类型的软组织肉瘤。

放射治疗、某些疾病和遗传病症可增加患软组织肉瘤的风险。

白血病:

在骨髓造血组织中发生的癌症被称为白血病,这种癌症不形成实体瘤。相反,大量的异常白细胞(白血病细胞和白血病母细胞)积聚在血液和骨髓中,挤出正常的血细胞。功能低下的血细胞难以给身体供氧,控制出血、抵御感染。

有四种常见类型的白血病,其基于疾病恶化速度(急性或慢性)和癌症起源的血细胞类型(淋巴母细胞或骨髓)分组。

白血病是发生在血细胞的癌症。大多数血细胞在骨髓中形成。在白血病中,未成熟的血细胞变成癌细胞,这些细胞不能发挥应有的功能,还挤出骨髓中健康的造血细胞。

不同类型的白血病取决于成为癌症的血细胞的类型。例如,淋巴细胞白血病是淋巴母细胞(白细胞—功能是抵御感染)发生的癌症。白细胞是最常见的发生血液肿瘤的血细胞。但是红细胞(从肺组织携带氧气到身体其余部位的细胞)和血小板(凝固血液的细胞)也可能发生癌症。

白血病最常见于55岁以上的成年人,但它也是15岁以下儿童中最常见的癌症。

白血病可以是急性的,也可以是慢性的。急性白血病是一种快速生长的癌症,通常会迅速恶化。慢性白血病是一种生长较慢的癌症,随着时间的推移会慢慢恶化。白血病的治疗和预后取决于受影响的血细胞的类型以及白血病是急性的还是慢性的。

淋巴瘤:

淋巴瘤是起源于淋巴细胞(T细胞或B细胞)的癌症。这些细胞是作为免疫系统一部分的对抗疾病的白细胞。在淋巴瘤中,异常淋巴细胞在淋巴结和淋巴管以及身体的其他器官中积聚。

淋巴瘤有两种主要类型:

霍奇金淋巴瘤:患有这种疾病的人具有异常淋巴细胞,称为Reed-Sternberg细胞,这些细胞通常由B细胞形成。

非霍奇金淋巴瘤:包括一大群起源于淋巴细胞的癌症,癌症由B细胞或T细胞形成,可快速或缓慢生长。

图:淋巴系统的解剖,显示淋巴管和淋巴器官,包括淋巴结,扁桃体,胸腺,脾和骨髓。

淋巴瘤是起源于淋巴系统细胞的癌症。淋巴系统是免疫系统的一部分,它有助于身体对抗感染和疾病。因为淋巴组织遍布整个身体,淋巴瘤几乎可以发生身体任何部位。

淋巴瘤的两种主要类型包括霍奇金淋巴瘤和非霍奇金淋巴瘤(NHL).,可见于儿童和成人。

大多数霍奇金淋巴瘤的人具有经典特征,在这种类型中,称为R-S细胞的淋巴结中存在大的异常淋巴细胞(一种白血细胞)。霍奇金淋巴瘤通常可以治愈。

不同类型的白细胞(B细胞,T细胞,NK细胞)形成了许多不同类型的NHL。大多数类型的NHL起源于B细胞。NHL可以呈现惰性(缓慢生长)或侵略性(快速生长)。成人中最常见的NHL类型是弥漫性大B细胞淋巴瘤(通常是侵略性的)和滤泡性淋巴瘤(通常是惰性的)。

蕈样真菌病和Sézary综合征是NHL的两种类型,起源于皮肤中的白细胞。原发性中枢神经系统淋巴瘤起源于脑,脊髓或眼睛的白细胞,是NHL的罕见类型。

治疗和治愈的机会取决于淋巴瘤的分期和类型。

多发性骨髓瘤:

多发性骨髓瘤起源于浆细胞,浆细胞是另一种类型的免疫细胞。异常浆细胞即骨髓瘤细胞,构成了骨髓并在全身形成骨肿瘤。多发性骨髓瘤也被称为浆细胞骨髓瘤和Kahler病。

多发性骨髓瘤。异常浆细胞即骨髓瘤细胞,构成了骨髓并在全身形成骨肿瘤。

浆细胞是免疫系统中产生抗体的细胞,它可以帮助身体抵抗感染和疾病。浆细胞肿瘤是骨髓堆积了大量异常浆细胞,从而在骨髓中生成大量M蛋白抗体,可导致血液粘稠、损伤肾脏。

异常浆细胞还可以在骨或软组织中形成肿瘤。当体内仅有一个肿瘤时,该疾病被称为浆细胞瘤。当存在多个肿瘤时,该疾病被称为多发性骨髓瘤。两者都是恶性的(癌症)。

多发性骨髓瘤后,可能长时间不会出现体征或症状,直到疾病进展时才被发现。 骨髓瘤肿瘤可以削弱骨骼,在血液中引起过多的钙,损害肾脏和其他器官。骨痛是晚期多发性骨髓瘤的常见症状,其他体征和症状包括频繁感染、贫血、出血、麻木、刺痛和虚弱。

未定性的单克隆免疫球蛋白病(MGUS)是一种良性的(非癌症)浆细胞瘤。 MGUS 特点是低水平的 M 蛋白,并且不出现身体不适症状或损伤。 在罕见的情况下,MGUS 可以成为多发性骨髓瘤。

黑色素瘤:

黑色素瘤起源于黑色素细胞,黑色素细胞的特点就是产生黑色素(赋予皮肤颜色)。大多数黑素瘤长在皮肤上,但是黑素瘤也可以在其他着色的组织例如眼中形成。

皮肤癌:

皮肤可以抵御高温,保护我们免受日光损害、其他损伤和感染。皮肤也有助于控制体温和储存水和脂肪。皮肤癌是最常见的癌症类型,它通常发生在暴晒的皮肤上,但也可以发生在身体的任何部位。

皮肤由数层构成,皮肤癌始于表皮(外层),其由鳞状细胞,基底细胞和黑色素细胞组成。

皮肤癌分为不同的类型,鳞状细胞和基底细胞皮肤癌有时被称为非黑色素瘤皮肤癌。非黑色素瘤皮肤癌通常对治疗有反应,很少转移到身体的其他部位。黑色素瘤比大多数其他类型的皮肤癌更具攻击性。如果不早期诊断,黑色素瘤很可能侵入邻近组织并扩散到身体的其他部位。黑色素瘤的病例数每年都在增加,虽然黑色素瘤只占所有皮肤癌的2%,但多数皮肤癌死于黑色素瘤。

罕见类型皮肤癌包括Merkel细胞癌,皮肤淋巴瘤和Kaposi肉瘤

眼内黑色素瘤:

眼睛解剖,显示眼睛的外部和内部。

眼内黑素瘤是一种在眼睛黑色素细胞中形成肿瘤的罕见疾病,黑色素细胞是产生黑色素(赋予皮肤和眼睛颜色)的细胞。

眼内黑素瘤在葡萄膜(眼色素层)上生长。葡萄膜分为三部分,虹膜是眼睛前面的彩色区域,睫状体是改变瞳孔大小和晶状体形状的肌肉组织环,脉络膜是将氧和营养物带到眼睛的血管层。大多数眼内黑色素瘤在脉络膜上开始生长。

眼内黑色素瘤可能没有早期体征或症状,有时只是通过眼科检查发现。

眼内黑色素瘤的风险因素包括皮肤白皙--雀斑明显和易于灼伤,不容易被晒黑,拥有蓝色、绿色或其它浅色眼睛。

脑瘤和脊髓瘤:

有不同类型的脑瘤和脊髓肿瘤,这些肿瘤根据其形成的细胞类型和肿瘤首先出现在中枢神经系统中的位置命名。例如,星形细胞瘤起源于称为星形细胞的星形脑细胞内,它是一种有助于保持神经细胞健康的细胞。 脑肿瘤可以是良性的(不是癌症),也可以是恶性的(癌症)。

其他类型肿瘤:

生殖细胞瘤

生殖细胞瘤是一种起源于精子或卵细胞的肿瘤,这些肿瘤几乎可以在身体的任何部位发生,可以是良性的,也可以是恶性的。

神经内分泌肿瘤

神经内分泌肿瘤起源于释放激素入血的细胞,释放的激素作为神经信号的应答。(神经内分泌肿瘤是起源于神经内分泌细胞的肿瘤)这些肿瘤可能产生高于正常量的激素,导致许多不同的症状。 神经内分泌肿瘤可以是良性或恶性的。神经内分泌肿瘤的实例包括类癌、胰岛细胞瘤、甲状腺髓样癌、嗜铬细胞瘤、皮肤神经内分泌癌(Merkel细胞癌)、小细胞肺癌和大细胞神经内分泌癌。

类癌

类癌是一种神经内分泌肿瘤,它们通常在胃肠系统中缓慢生长(最常见于直肠和小肠)。类癌可能扩散到肝脏或身体其他部位,而且可能分泌物质如血清素或前列腺素,导致类癌综合征。

胃肠道类癌:胃肠道(GI)类癌是在胃肠道内,由神经内分泌细胞形成的缓慢生长的肿瘤。 胃肠道包括胃,小肠,结肠,直肠,阑尾和其他器官。 大多数胃肠道类癌在直肠,小肠或阑尾中形成。

胃肠道类癌是一种神经内分泌肿瘤。当神经内分泌细胞从神经系统接收到信号时,它们将激素释放到血液中。释放的激素的类型取决于肿瘤在胃肠道中的位置。

具有多发性内分泌腺瘤 1 型(MEN1)综合征或 1 型神经纤维瘤病(NF1)综合征的家族史的人具有更高的患胃肠道类癌的风险。

推荐阅读更多精彩内容