《概率奇迹》第三章 小球藻和微生物

文| 周小喆 周尔

第三章  小球藻和微生物

“死因还不是特别清楚。不过很有可能和我们的食物有关。我已经让千叶博士和墨子进行联合调查了。还有,你能不能想想办法,早点到达?”

2004年,卡西尼号飞船在土卫二的南极发现了水蒸气和复杂的碳氢化合物,对殖民土卫二的研究这才摆上了议程。特别在成功改造了欧罗巴(木卫二)之后,极大地增强了人们对于拓展土卫二的信心。一组来自日本的科考队在2045年成功地在欧罗巴的大洋里种植了小球藻,不但很快改造了欧罗巴的大气环境,还为人类提供了源源不断的食物。

10年前埃隆马斯克的星际农业公司向土卫二发射了小球藻自动播种机器人瓦力。短短5年的时间,土卫二南极冰层下的液态水里就繁殖出了大量的小球藻,也成为了土卫二殖民先遣队最主要的氧气和食物来源。

到达土卫二时间:115天

屏幕上又传来了姐姐的视频信号:“小宁,千叶博士和墨子对西蒙斯的死因调查已经有了初步结果,他们在最近收获的小球藻里发现了一种微生物,墨子已经比对过它数据库中所有的微生物样本,应该不是地球现有微生物的任何一种。千叶博士猜测这些微生物是最近海底洋流从海底带上来的。”

姐姐简单地向我描述了微生物的情况,但看得出,她的神色似乎越来越凝重:“千叶博士说,目前我们还没办法从小球藻里分离出这些微生物。而我们目前只有20天不到的食物储备。小宁,你能不能想办法再快一点?”

我终于知道事态有多严重了,土卫二上的200人生命,现在就维系在我和我的运输舰上了。

为了最大化节省土卫二上的能量,这个信息由我向联合国做了情况报告。很快,联合国和太阳风快递公司就给了我回复,他们一致允许我根据情况抛弃任何货物或设备,以减轻运输舰的重量,从而获得最大的加速度。

除了浓缩蛋白粉、维生素粉、纤维粉、矿物质粉、浓缩脂肪等这些用于食物3D打印的源料,我抛弃了所有其它的东西,包括价格昂贵的实验器材。但是在我的私人冰箱里还是保留了给杉杉的蛋糕和蝴蝶酥。

加速!加速!加速!速度提高到了16.893公里/秒。到达土卫二时间缩短到了95天。新的速度为我节省了20天的时间。 我总感觉能够听到舱壁传来的嘎吱嘎吱声……舱压监控器不断地变换着数字,我也管不了那么多了。

前辈们告诉我在宇宙飞船里一般不会生病。但是最近我总是感觉到一阵阵的头痛。

警报器突然响起:“我们即将进入火星无线电探测范围,30秒后运输舰将关闭所有信号发射装置。”紧接着,除了几盏应急灯,运输舰一下子暗了下来。四周也变得出奇的安静,我甚至能够听到自己的呼吸声。虽然舱内始终保持着24℃,但我仍旧感到额头和手臂上湿漉漉的。在失重的环境里,汗水甚至流到了我的眼睛里。

20年前,被称为“人类黄昏”的逃亡之夜,那位女士带领着她的同胞逃离地球前往火星。从此,新的火星自治联邦成为了唯一一个不属于联合国管辖的人类社会。并且火星自治联邦切断了和地球的一切联系。后来人类在木卫二建立了新的殖民地,但是经常会有前往木卫二的运输舰在火星附近神秘失踪。

其中最让人们震惊的就是“奥巴马号运输舰失踪事件”。由2艘宙斯盾级行星护卫舰护航,并由传奇人物美国的4星将军乔治·威尔亲自指挥的装满了军需物资的运输舰,就在靠近火星800万公里的时候突然失去了所有信号。之后,联合国派遣了特别调查员,在失踪地点附近也没有找到任何战斗过的迹象。

正当我看着远处那颗红色的星球变得越来越清晰,显示屏里突然传入了信号。那不是来自姐姐的视频信号。

映入眼帘的是一位40岁左右的女性。我知道她就是“那位女士”。当年的逃亡者,现今火星自治联邦议会的议长。不过,无论从外貌还是神情,根本无法和逃亡leader关联起来,反而,反而有种“温婉”的感觉,螓首蛾眉,散发着强烈的母性磁场。

“叶小宁,你好!我就不做自我介绍了。相信你知道我是谁,我和你姐姐认识。最近我们截获了木卫二和你的通讯。相信你也知道了微生物的事。在我们刚来到火星的时候,在火星地下的水道里也发现了一种从未见到过的微生物。和你姐姐描述的完全一致。虽然我们对它的来源还知之甚少,但是我们已经研发了让人类抵御它危害的抗体。抗体样本以及相关的研究数据已经通过一颗去除弹头的鱼雷发射给你了。鱼雷会在15天后和你的飞船同步。时间紧迫,保重!”

在关闭视频的时候,我在那位女士身边看到了一位接近2米身穿军装的黑人。那不就是奥巴马运输舰舰长乔治·威尔吗?而这艘舰的首席技术官就是我的姐夫。

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