在细微之处潜移默化——我眼中的英伦(23)

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考文特花园

回到伦敦,三妹又刷牡蛎卡出站。这一次我们都没有跟她走,而是老老实实地刷火车票出站。三妹知道又刷错了,很是着急,便找服务人员询问。服务人员领她去退钱。这里的服务非常到位,效率也很高。没有查看身份证,没有填表,也没有相关部门盖章,只是看了一眼火车票就把刷牡蛎卡的钱退了,前后用时40秒。经检查,牡蛎卡被刷掉了7镑多,足足是火车票的两倍。

因为现在为时尚早,我们打算去考文特花园转转。从滑铁卢火车站出来,经滑铁卢大桥步行过去只需10分钟。

这里是伦敦中部一个有名的商业街和蔬菜花卉市场,最拥挤的旅游胜地之一。考文特花园市场由设计师Inigo Jones设计,于1632年建成,坐落在考文特花园广场的中心地带。市场里有卖英国艺术品、手工艺品、珠宝、古玩。东廊下市场有许多的摊位,有卖手工肥皂,珠宝,手提包,腰带,手工编织的小孩衣服、魔术师的摊位、糖果、艺术作品和家居等物品。

还是时间有点儿晚,我们来的时候大多数的店铺都已关门或正在收摊,只有一家烧烤店还很红火。市场前的广场上,有一个人在扮演卓别林。模仿得惟妙惟肖,引来很多行人驻足观看,并报以热烈的掌声。

The Body Shop

在考文特花园市场旁边的詹姆斯街,我们遇到了一家“The Body Shop”,还在营业。The Body Shop,英国本土著名高质量面部肌肤及身体护理产品品牌,零售业务遍布全球55个国家。是媳妇在国内就得知的品牌,这次旅游必须要逛的商店。

一进店门,媳妇和妹妹们就开始了大肆而疯狂的选购。正值The Body Shop搞活动,买一赠一。更对她们的这种行动起到了推波助澜的作用。

大妹手持一张纸,上书“VAT Refund(退税)”。退税的要求是要买够£50以上的商品,由商家开出退税单(Tax Free Form),在出海关的时候可退10%左右的货款(我在首都机场也见过这样一个退税窗口)。但是必须要提前声明,并要求商家签名。还有一点就是一张单据要收£2左右的手续费,所以尽量要把所有的商品开一张单子。

当然,理论上是这样讲的,实际没有这么严格。店员很明白我们的企图,她们在算账的时候就会告诉我们“够了”或者“还不够”。媳妇和妹妹们则在计算着怎样才更划算。因为店家还有一个活动是,持发票可减免£10,但不享受“买一赠一”。

女人们买东西本来就麻烦,要买一条100元的裤子就能逛一整天,最后可能只买了一双3元的袜子。遇到这种大优惠,又是7月打折季,纠结的程度可想而知。她们选来选去,终于准备决定的时候却被告知,持发票可减免£10的活动在7月16日以后进行。一切被全部推翻,大家又开始重新算计。

Cosplay

我在店内实在待不住了,就出门来透透气。

不远处有一个华裔老人在吹笙,曲调是《浏阳河》。老人的衣着很破旧,头发蓬乱,布满皱纹的面颊述说着他所经历的风雨沧桑。他闭着眼,一副很享受的样子。中国丝竹的悠扬回荡在街头。可是路边的行人却行色匆匆,没有人停步欣赏一下,或看他一眼。在他面前打开的那个盒子里,也只是零零星星的几枚硬币。

近处来了两个白人小伙子,身着霍格沃茨魔法学校格兰芬多学院的学院装。一个Cos成哈利·波特(有点儿瘦),一个Cos成罗恩·韦斯莱(有点儿胖)。两人打开一个箱子取出两根魔棒,便冲着路上的行人挥舞起来,嘴里还念念有词。很多行人被吸引住了,纷纷过来和他们照相(照相需要花50p),很快就排起了长队。大家饶有兴致的看着这两个小巫师在表演。

瘦哈利·波特很有经营头脑。在人群走散,无人注意他们的时候,就站在路当中拦住一帮正在嬉笑打闹的青年,挥舞着魔棒“行侠仗义”。很快就会又吸引来一群粉丝。

不远处的华裔老人在收摊,他佝偻着身子,慢慢数着不多的硬币。然后又慢慢地收起道具,慢慢地捆扎,最后拉着他的小车慢慢远去。夕阳斜射,一副古道西风,天涯断肠的凄凉。

面馆

晚上我们仍旧去“食家莊”吃面。既然是熟客,就有些放肆了。我们一大家子在交流着这几天的见闻和心得,还不时哈哈大笑。正聊着高兴的时候,服务员过来说,请我们快点,他们要下班了。

外面的天还亮着,可是时间已经到了。服务员说,他们严格执行上下班纪律。到点就要下班,绝不加班,有钱也不挣。回想起我在单位的遭遇,无言以对。

没办法,我们只好匆匆吃完饭,就去进行每日的必修课——去逛超市,玩自动付款机了。

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