35万字的小说全程无闷场,还能高潮迭起引人入胜,这是怎样做到的?

前几天我点评了一部长篇小说,在阅读过程中有很多惊喜。我发现作者在故事设计上的功力非常强,正如标题所言,100来章35万字的小说全程无闷场,还能够高潮迭起。阅读过程中,我经常有这样的感觉:我猜不到人物角色接下来要经历什么事情,但总是不会失望。

看完这部作品后,我发现有不少东西值得我们学习和借鉴。跟作者交流并经过作者同意后,我对这部作品进行分析,跟大家分享我在阅读过程中的收获。

关于作品

这部作品名叫《情迷烟云》,是豆瓣阅读的签约作品。

大家可以先看一下上面的故事简介,这是故事的主要背景。故事的主线主要有两条,一条是“感情线”,男女主角经历种种困难,最后修成正果;另一条是“事业线”,主要写几个大家族之间利益争夺的故事。这两条线并不是各自独立,而是经常交织在一起,男女主角的婚姻就涉及到家族的利益关系。

故事发生在民国时期,在那个时代有军阀势力,还有江湖帮会势力。大家族生意总是躲不开要跟这些势力(黑白两道)打交道,从中又牵扯出非常多的冲突矛盾。那是一个局势动荡不安的时期,每一次时局的变动都可能重新洗牌,变数非常大。在这样的背景设定下,作品有很多情节可以展开。后来我跟作者交流过,她说在写作之前确实做了很多准备,查看了很多资料才设计了这么多情节。关于故事情节的安排,接下来会详细分析,首先我想先谈谈作品的开头处理。

开篇处理

这部作品可以一口气读下几万字,节奏非常流畅,在第一章我就已经看到触发事件。触发事件是小说写作中的一个术语,简单理解就是发生了一个事件打破了人物的平衡状态——要么遇上麻烦,要么内心有了渴望。当人物遇上麻烦,读者就会有兴趣知道他要怎样应对。

第一章的触发事件是女主被父亲带去相亲,她完全没有感觉,但是对方却盯上她,让她感到烦恼。虽然这不是一个“伤害值”特别大的事件,但至少能看出她的麻烦出现了。这一章的麻烦事件不只一件,还有一个男配角也摊上麻烦事情,同样为故事下文埋下伏笔。刚看完第一章我就觉得这个故事不沉闷,“入戏”的速度比较快。

在开课和作品点评过程中,入戏太慢是一个常见的问题。不知道大家有没有看过一部外国电影《作家》,男主角去写故事写作课程,念自己写的故事片段,他的老师不耐烦地打断他。

电影中写作老师所说的话也指出同一个问题,入戏太慢,故事开头无关重要的事情讲太多了,说了一堆都没有说到重点。这样的处理会让读者感到不耐烦,没有耐心继续看下去。在写作课上,我也常常建议大家早一点让触发事件出现。故事背景的介绍可以推迟来做,每次透露一点,并且最好结合故事场景来做这件事情。

《情迷烟云》第二章的处理方式也有意思,用一个场景安排所有重要人物出现,逐一介绍。这部作品的重要人物不少,涉及到三大家庭,关键人物至少有七八个人。作者安排一个看戏的场景,让三大家族齐聚在一起,让他们一起亮相。

其实一开始交待太多人物是一个有点冒险的做法,因为人物一多,读者就容易混乱。而通过场景来交待人物,可以一定程度上减少这种混乱。在场景中展现重要人物的言行举止,这样读者更容易感受到人物的性格特征,区分起来更容易。

看到第二章的时候,我感觉这种处理手法挺有趣的,至少像我这样一个容易“脸盲”的读者,我看完之后也能建立七八个人物形象,他们各自的特点都基本记住了。如果大家在作品中需要一下子交待多个人物,不妨也尝试构建场景来介绍人物,而不是仅仅通过叙述语言来交待。

作者在前面几章的安排都有一定的用意,第一章暴露触发事件,第二章交待主要人物,第三章开始铺垫矛盾事件,第四章开始第一次矛盾爆发。看完前面几章之后,我认为作者至少在情节安排上有一定的经验。写过网文的朋友可能会知道,网文圈里面有一个“黄金三章”的说法,就是在三章之内要拉住读者的注意力。虽然这种说法后来被人曲解,甚至出现一些套路化的模板,但这个概念本身是为了强调开头要好看。

怎样才能写了一个好看的开头呢?我个人建议早一点“入戏”会比较好,就是尽早让读者看到人物遇上麻烦。如果你文采过人,你还可以通过自己独特的文风吸引读者。确实,在开头适当“炫技”能加强读者对作品的好感。如果你的故事背景特别有趣,你也可以通过展现故事背景来开头。但是,不管是炫文笔还是炫设定,都应该有所节制,总不能一味压着故事线,在读者看腻之前,要让他们“陷入”故事情节里。

当我看完前面几章之后,我已经被这个故事吸引住了,很自然一路往下读,接着我就慢慢领略到高潮迭起的强大吸引力。

作品的情节处理

我在点评的过程中有一个习惯,用反推大纲的方式组织故事的事件列表。我也常常向同学们推荐这个方法,可以直观看到作品的事件安排。我摘录了一部分事件列表出来,大家可以看一下效果。特别好看的地方,我标记了“大事件”的字眼。

在阅读的过程中,我发现这部作品的事件衔接非常紧凑,几乎是把所有冗余的水分都挤干了。事件的发展和转折快速而利索。这大概是这样一种感觉:这些正文内容几乎可以直接改成剧本,看书过程中我的头脑里面上演着一部连贯的电视剧,每一个场景几乎无缝衔接。

大家也可以对照一下上面的大纲截图,几乎每隔一章就出现一个精彩事件,有些时候甚至几个精彩事件都连起来。我在看这些章节的过程中,确实有一种欲罢不能的感觉,不知不觉已经连续看上两三个小时。

在反推大纲的时候我就有一种感觉,这应该是提前调整过的情节安排。如果采取信马由缰的写法,多少会出现一些冗余的内容,又或者节奏的安排上面不稳定。而这部作品的情节安排几乎像是正常心电图一样稳定,不断有规律地起伏。

后来我跟作者交流过,作者说她确实先写了大纲,而且这不是第一稿,这一版写作过程中还推翻过旧设定,并加入新的内容。在故事安排上,作者在写作之前已经做了比较细致的安排和布局,预先剔除了一些无关要紧的内容,时刻紧扣故事主线。从正文的表现来看,作者的预先设计确实起到了很好的效果。

在作品点评中,我有一项工作是寻找故事的逻辑漏洞。在长期写作过程中,作者可能会忘掉之前的一些设定,故事前后的表现不一样,比如有一些伏笔没有用上,有一些悬念到了最后还没有解开,人物的表现前后不一,甚至出现一些逻辑漏洞。检查下来,我发现这部作品很少出现这方面的错漏问题。按我自己的写作经验来看,这同样是提前设计的功劳,能够在统一性这方面做到位。

如果光是写情爱故事,几十万字的分分合合总会让人审美疲劳。那么这部作品如何能让吸引力持续几十万字?这就是这部作品的另一个优势,情节非常丰富,又或者说作品的格局很大。

在开头我也说过,这部作品融入了当时的时代背景。作者在写之前已经做了很多准备的功夫,查看了不少那个时期的历史资料,作品的历史代入感很强。一方面,故事过程中有激烈的家族利益斗争,人物的情感问题跟家族的利益纠缠起来,这里面的冲突非常多;另一方面,作品里的关键人物很多,而每一个人都有自己的故事,都有自己的渴望和阻碍。这些故事互相交织,可表现的内容非常多。这也是接下来分析的要点,怎样安排冲突。

冲突表现

接着我会重点说一说作品冲突方面的安排。大方向上是男一和男二的冲突,他们是两个家族的继承人,不管在商场上还是情场上,他们都是对手。

另外,不管是男一还是男二,他们在自己的环境里都有冲突。男一的冲突在于跟自己哥哥争权,处理爱人跟原配之间的冲突;男二的冲突在于家庭妯娌间的斗争,也跟江湖帮派之间的矛盾。三大家族以及背后的支撑势力互相牵制互相打压,表面上是亲戚关系,却在商场上残酷打击对方拼个你死我活。

总的来说,这部作品冲突点足够多,每个家庭内部,每个家族势力之间,每个环境里都几乎有冲突,因此可以引出非常多故事情节。

有些冲突是身份关系附带的,比如兄弟之间的争权,家族之间的互相打压。有些冲突是随着局势的发展临时产生,比如调来了一个新的地方官,原来的利益分配已经被打乱,在建立新的利益分配过程中,又产生了新的冲突;又比如遇上天灾人祸,有人要发国难财,有人仗义疏财,他们的社会地位和口碑也会发生变化,对抗的力量又会重新调整。

看完这部作品,我特别佩服作者编故事的能力,每一次觉得故事的情节开始放缓,作者总有办法能够把情节的吸引力拉起来。而且作者采用的方法并不是一些机械式(套路式)的拉仇恨,而是随着时局的变化,随着人物的成长阶段随时调整冲突内容,经常能做到一种预料之外又在情理之中的效果。

作者有时候会写出“坠崖式”的高潮事件,带来意外的惊喜。比如人物在上一章正密谋策反胜利在望,下一章突然计划败露,形势急转直下。巨大的情节落差,产生强烈的吸引力,让人特别担心人物接下来的遭遇。

有时候作者也会采用祸不单行的方式来制造情节上的低谷事件。这个过程中有人翻云覆雨,有人力挽狂澜,这个互相对比的过程也会非常好看。

这些技巧的启发

总的来说,这部作品能够在故事布局上引人入胜,总结下来主要是基于三个方面:流畅的故事节奏,经常让人惊喜的情节转折,还有丰富的故事情节。这几个方面都离不开提前布局。设定过后,在写作初期就能够设计好一条流畅而多变的故事线。在写作之前,我们就可以判断这个故事是否好看。在写作正文的时候,可以减少很多返工的时间。不管是写作新人或者写作熟手,如果觉得到了一个难以突破的阶段,不妨在提前布局这方面尝试找突破点。

跟作者交流的过程中,她也坦言,这个故事的第一个版本并没有这么大的格局,她在修改重写的过程中加入新的人物,也加入了一些新的冲突。这一点再一次验证了我的看法,很多人不敢开始写,是害怕把故事写坏。事实上如果你不写出来,你很难发现这个故事有什么问题;而且故事并非写出来之后就不能改进,如果你足够喜欢那个故事,你可以把它进行重写,而每一次重写都会让它更加好看。

【点击阅读《情迷烟云》】


关于一鸣
一鸣是故事小说领域的写作教练,写过几百万字的故事和小说作品,出版了春春小说《晴时有风》;他当过内容平台的专题主编、签约作者、文字编辑,发表过几十万字的写作干货;他开办过多期写作课程,亲自点评过上百部作品,带领数以千计的作者走上故事小说创作的道路。

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