超好看的经济学小说

这是一本畅销世界的经济学经典小说,已被译成46种语言,全球累计发行52个版本。

经济学大师米尔顿·弗里德曼是这样评价的:

“它无疑以非常简明和智慧的形式表述了基本的经济学原理。它是一部富于想象的和非常有用的作品。”

这本书就是《格列宝历险记:自由市场寻踪》。(注意:不是《格列佛游记》!)

作者是肯·斯库兰德,曾服务于国际贸易委员会、美国商务部,并担任白宫贸易谈判特别代表处顾问。后离开政府进入教育领域,在美国多所大学教授工商和经济学课程。现任教于夏威夷太平洋大学。

这部小说描写了一个爱好冒险的年轻人格列宝,有一次出海遇到了大风暴,结果漂流到了一个叫科兰坡的岛屿上。然后他在这个小岛上经历了许多非常奇奇怪怪的事情。

这些事情其实正是现实生活中正在发生的一些经济怪象。小说用讽刺的手法,通过一些小故事来向人们讲述经济学的道理。

比如开头的一个故事,格列宝刚到这个小岛上,来到一个森林里面。看到两个粗壮的伐木工人,要把一个瘦弱的女子抓起来。他就很奇怪,打听为什么要抓她。

伐木工人说,她威胁了我们当地的就业,破坏了伐木产业。因为之前都是一百个人围着一棵树,然后用石头来砍树,大概要花一个月的时间才砍倒一棵树。但是这个女人带着一把锯子过来,一个人一个小时就把一棵树砍倒了,这就必然会使很多伐木工人失业。

这听起来非常荒谬,但是揭示了深刻的问题。

经济发展的目的并不是要保证充分稳定的就业,而是生产力的提高。因为人类社会进步很大程度上是科学技术的进步。

第二次工业革命以来,人们总是担心机器会替代人类。今天仍然会遇到这么一个问题,比如说担心人工智能。

经济学家弗雷德里克·巴斯夏经常说要看见看不见的东西。就是说很多普通人只看见了看得见的东西,而没有看见看不见的东西。

人们只看见这些原有的伐木工人会失业,但是没有想到制造工具也是需要一些工人的,也能创造就业。这些伐木工人也可以转业去盖房子,或者去捕鱼等等。

还有一个印象深刻的小故事,是说格列宝走在大街上,看见很多人都跪在地上走路。他就问一个人这是为什么。这个人说,因为我们这边收身高税。

当地的机构觉得个子高的人有优势,如在体育、相亲或者工作各方面都有优势。所以他们应该交税,而唯一可以避免税的方法就是跪着走路。

这个故事反映了绝对平均主义造成的后果,忽略了人的个性化发展。本质上是经济学的平等与效率问题。人生下来其实并不平等,人为地拉回平等的话,就会扭曲整个社会的运行。

另外从小岛管理者的角度来看,错误的决策造成了“好心办坏事”,起到了事与愿违的效果。

书中还有许许多多有趣又发人深省的小故事,如禁止太阳传播光和热,用彩票给艺人投票,给差等生以高分,书籍战争,掌声测量仪等等。

总之,这是一本了解国际通用经济准则市场运作规律的超好看小说。

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