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年长者如何保持口腔健康

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早起滴虫儿被鸟吃
2017.05.02 14:55* 字数 1608

年龄渐长,你的口腔护理习惯会否改变?

其实,随着身体老化,牙齿和牙龈一样会受影响。虽然肉眼看不出来,但牙齿和牙龈都更容易受损,所以更需要用心护理。

牙齿由琺瑯质(ena-mel)、齿质(dentin)和齿髓(dental pulp)组成,处于牙齿最外层的琺瑯质会随着时间而渐渐磨损变薄,导致内层齿质暴露出来;齿质组织较软,抗腐蚀能力较弱,牙齿更容易出现问题。

陈笃生医院牙科诊所受训专科医生洪国扬说:“年纪大了又持续咀嚼硬质食物如大量花生,就可能导致牙齿断裂,最后可能必须把整颗牙齿都拔掉。”

此外,牙龈的胶原蛋白会随着时间流失,所以年纪越大,戴假牙时越可能觉得疼痛。老化也会影响复原能力,所以口疮的复原时间也较长。

洪国扬医生说:“要是一直以来没有注重口腔健康,牙龈从小受损,久了就会导致牙龈出血和牙龈退缩(gum re-cession)。牙龈病要是没有治愈,长期下来会导致颚骨退缩以及牙齿松动,最严重的情况就是必须拔牙。”

80岁受访者半数以上没牙齿

洪国扬医生的患者之中有至少75%是65岁或以上,所以他对乐龄口腔问题特别熟悉和关注。他引述由新加坡国立大学、杜克-新加坡国立大学医学院(Duke-NUS)以及全国牙科中心的数位代表在今年完成的一项新加坡调查:在4809名受访者之中,60至69岁的受访者平均各有13颗牙齿,80岁以上的受访者却只有5颗牙齿。此外,80岁以上的受访者之中,超过一半已经完全没有牙齿。接受调查的受访者平均年龄为69岁。

洪国扬医生说:“这些数据显示,许多乐龄人士的口腔健康都有问题,而最常见的就是蛀牙和牙龈病。如果没有及时治疗,蛀牙会导致口腔发炎、肿胀和疼痛,严重的话会造成血流感染和气管梗阻,甚至死亡。牙龈病除了引发牙齿松动,还可能增加心脏病发以及患上失智症和关节炎的风险。”

其他病症影响口腔护理

口腔护理不当,患上其他病症的风险就会增加。一旦患上其他病症,同样会影响口腔护理。

洪国扬医生说:“乐龄人士的口腔健康出现问题,常见病因包括口腔护理意识不足(例如认为牙齿不痛就不用看牙医)和长期忽视口腔卫生。此外,要是患上其他病症如关节炎、失智症、帕金森氏病(Parkinson's Disease)和中风,也会影响口腔保健。”

根据洪国扬医生观察,失智症、帕金森氏病和中风的乐龄患者,口腔健康往往比没有患病的乐龄人士差。他说:“由于行动不便,例如无法自己拿牙刷,或是双手不停发抖,所以较难自己清理口腔。负责看护的帮佣未必知道怎么为老人家刷牙,即便是疗养院的员工,也可能缺乏这方面的知识。”

他建议患者家人为患者预约牙医,而且要选择擅长照护乐龄人士的牙医,由牙医评测患者的口腔健康需要,为他们拟定看护计划。此外,牙医可教导患者家人如何为他刷牙,或选择特别的牙刷或牙膏。

他强调:许多口腔问题病发初期都不会出现疼痛,所以除了保持良好刷牙习惯,也要定期看牙医,才能及时诊断并治疗。

此外,许多乐龄人士长期服用的药物可能导致口水流量变少,而口水其实有保护牙齿和牙龈之效,所以患者必须花更多心思护理口腔。

洪国扬医生建议:“改变饮食习惯,例如少吃零食以及减少每天摄取的糖分,必要的话可以多漱口和多刷牙。”

无障牙科为特殊需要者服务

失智症、帕金森氏病或中风患者看牙医时,不妨考虑无障牙科牙医。

无障牙科又称特殊需要牙科(Special Needs Dentistry),服务群包括肢体残障和智力发展缓慢的青年和成人,以及其他因为疾病如癌症、失智症、精神、情绪或社交障礙等因素影响而无法接受普通牙科治疗的人士。

对牙医有一定挑战性

和普通牙科比较,无障牙科虽然同样是提供口腔护理和牙科服务,却因为患者的生理、精神或心理状况有异而影响护理过程,对牙医有一定挑战性。

洪国扬医生举例说明:患者可能无法平躺,所以牙医必须跪着护理;失智症患者、自闭症患者或智障人士可能无法理解牙医说的话,护理过程中可能喊叫或出手打牙医,牙医须知道如何处理,并且想办法提供护理。

提升患者的整体健康

此外,无障牙科牙医会和医疗团队其他成员如社工、语言治疗师和职能治疗师合作,拟定多方位的治疗方案,而不是只专注于口腔护理。

本文由“早起滴虫儿被鸟吃”原创发布!

2017年5月2日

日记本
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