《傲慢与偏见》第二章译

班老爷在自己夫人面前一直端着架子,实则心里很想去,而且真的去了,再且去的时间差不多是最早的。对此,班夫人在他去了回来那天晚上才知道。班老爷也是无意间透露出来的。当时,他见二女儿在修帽子的边幅,便随口说了句:“丽琪,但愿宾利先生会喜欢这顶帽子。”

班夫人一听就来了气:“都不上门走动一下,鬼知道他喜欢什么?”

丽琪忙出来解围:“妈妈,不用急,到时在舞会上就能看到他了,而且朗太太说好会帮我们引荐的。”

“那个女人的话你也信?自私自利,两面三刀,我就是看不惯这种人。她自己都有两个亲侄女,还来管我们?除非太阳从西边出来。”

“我也看不惯,”班老爷接过她的话说,“不过好就好在你根本不用靠她来搭这根线。”

班夫人懒得理他,却又难解心头怨气,于是逮谁谁倒霉。

“吉蒂,咳咳咳,就知道咳,能不能消停一会儿?吵得我神经都要炸了,都不知道体谅一下人?”

班老爷打趣到:“吉蒂,你看你,就是管不住自己的呼吸道,咳嗽也要挑个适当的时机嘛。”

“我又不是成心要咳着玩儿,”吉蒂一头雾水,也是气不打一处来。

班老爷转问丽琪:“舞会定在什么时候?”

“不算今天,还有两个星期。”

“啊!我知道了,”班夫人突然一惊一乍道,“朗夫人根本就不可能把他介绍给咱们,她都要舞会前一天才赶得回来,哪有机会去提前认识?”

“所以夫人,依我看,舞会那天你倒是可以反过来帮她引荐一下。”

“你这死老头子,简直莫名其妙!我跟他都还不认识,净说些风凉话!”

“夫人,你就是心思太细腻。两个星期的认识当然算不得什么,我们也没法在这么短的时间看清一个人的本质。不过有时候我们需要放手一搏,有些事你不做,别人就做了。朗夫人跟她那两个侄女肯定不会放过这么好的机会。所以,你在这个时候卖个人情给她,她肯定会念你的好。这事你要是拉不下脸,就让我来。”

孩子们都给父亲使眼色。班夫人却只说了句:“无聊!真够无聊!”

“你反复强调这个是什么意思?”班老爷也急了。

“你觉得帮她们引荐一下,给她们施点压力很无聊?我就不这么想。玛丽,你怎么看?你可是个有内涵的女孩子,读了那么多书,时不时还做些摘录。”

玛丽倒是想说点有深度的,却又不知怎么去表达。

父亲也不勉强她,“让她先理清下思路。我们回过来谈宾利先生。”

母亲却不配合,“我讨厌提他!”

“我都不知道怎么说你?以前可不是这么说的。如果早点说,我压根儿就不会去看什么宾利。不过现在看都看了,还能怎么办?以后总不能再装作不认识。”

话音刚落,母女六人都惊呆了,尤其是班夫人。反应过来后,大家顿时欢喜起来,七嘴八舌闹成一片。班老爷一开始就知道是这样的结果,不过让他始料未及的是,他这位夫人在现场平静下来后,便声称自己早已神机妙算。

“老爷,你到底还是有良心的。其实我早就知道凭我三寸不烂之舌,迟早将你说服。而且你那么爱这群孩子,怎么可能放过这么好的资源?我现在真有点喜出望外。不过你这玩笑也开得太过了吧,一大早偷偷摸摸地去,到现在也只字不提,还真沉得住气。”

“吉蒂,尽情地咳出来吧!”班老爷对二女儿说完,便往屋外走去,他实在受不了他老婆那副得意忘形的样子。

一关上门,班夫人便对几个孩子说:“这件事上,你们父亲确实尽心了,也不知道你们要怎样报答他。还有我,我也功不可没。说实话,到我们这把年纪,哪还有兴致去交朋结友?只是做父母的,一心还不是为了孩子,不管做什么,我们都心甘情愿。小乖乖莉迪亚,你年纪最轻,但又有什么关系,也许在舞会上,宾利先生偏就要跟你跳呢。”

“哼,我才不担心!年纪最轻怎么了?比个头可没人比得上我。”莉迪亚不甘示弱地说。

接着,她们一面推算宾利先生最快什么时候会来家里,一面商量什么时候请他吃饭最合适。总之,除了班老爷,大家谁也没睡,就这样叽叽喳喳闲聊了一个晚上。

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