进道若退

上士闻道,勤而行之;
中士闻道,若存若亡;
下士闻道,大笑之。
不笑不足以为道。
故建言有之:
明道若昧;进道若退;夷道若颣;
上德若谷,大白若辱,广德若不足,建德若偷,质真若渝;
大方无隅;大器晚成;大音希声;大象无形。
道隐无名。夫唯道,善始且善成。

上士听了道的理论,努力去实行;
中士听了道的理论,将信将疑;
下士听了道的理论,哈哈大笑。
不被嘲笑,那就不足以成其为道了。
因此古时立言的人说过这样的话:

光明的道好似暗昧;前进的道好似后退;平坦的道好似崎岖;
崇高的德好似峡谷,最洁白的东西反而含有污垢;
广大的德好像不足;刚健的德好似怠惰;质朴而纯真好像混浊未开。
最方正的东西,反而没有棱角;最能够装东西的器物,反而不装东西;
最大的声响,反而听来无声无息;最大的形象,反而没有形状。
道幽隐而没有名称,无名无声。
只有“道”,才能使万物善始善终。

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