美国的诞生之三十四:世界天翻地覆

话说自从蒙矛斯会战后,华盛顿在北方战场,有整整三年的时间没有任何动静,一方面是因为柯林顿在蒙矛斯会战中了解大陆军已非吴下阿蒙,不敢轻易出兵,另一方面,柯林顿在纽约深沟高垒,大陆军也不易越雷池一步。

但这不表示华盛顿就不想拿下纽约,尤其是他认为加上法国海军以及法军在罗德岛的的兵力以后,可以对纽约发动攻势,他好几次提案,希望联军攻击纽约。但与他的认知相反,柯林顿在纽约坐拥14500人的雄厚部队,且纽约经多年经营,防御工事极为完整,若真的照华盛顿的想法进攻纽约,铁定会酿成一场自杀式的大灾难。

这时又是由下而上的民主决策过程拯救了大陆军,华盛顿的幕僚群反对他的轻举妄动。

而法军方面则提出了不同的建议,法国海军有一支舰队在西印度群岛作战,统帅格雷西(De Grasse)将军表示,可以来到殖民地沿海,一时停留维吉尼亚州门户,也是美国最大河口海湾契沙比克湾,为大陆军与法军的联合行动提供掩护。

美国最大河口海湾契沙比克湾。图片来源:作者提供
美国最大河口海湾契沙比克湾。图片来源:作者提供

于是,法国海军的行程决定了华盛顿的进军时间与地点,纽约不用考虑了,下个作战就是对付康华利斯。

华盛顿对进军的目标彻底保密,所有人都不晓得目标是哪,很多人被动员时还认为华盛顿要攻击纽约了呢,正当大陆军紧锣密鼓的往南进军的同时,英军又碰上了将军们勾心斗角的老问题。

康华利斯在南方战场的时候,拥有柯林顿的充分信任,然而,当他到维吉尼亚战场时,双方互信却濒临破裂,这并不是因为康华利斯在南方失利,胜败乃兵家常事,根本的原因是来自于康华利斯自作主张放弃南方战场北进维吉尼亚,当康华利斯在这样重大的战略改变上「先斩后奏」,甚至形同「绑架长官」之后,柯林顿对康华利斯也就难以像以往一样完全信任了。

于是柯林顿一反之前的充分授权,开始从纽约一直下「指导棋」,虽然柯林顿是有能、谨慎又重视情报的长官,但是信件光来回就要好几天,信送到的时候,状况都已经改变了,结果只是让康华利斯不胜其扰。

最严重的一次,是柯林顿原本收到华盛顿一直打算进攻纽约的情报──柯林顿的情报是蛮正确的,华盛顿本来的确一直打算攻击纽约,只是后来没成行──于是要康华利斯抽回3000名部队回防纽约,情报一日数变,过没几天,又改说要送部队到宾州,再过几天,柯林顿终于确定华盛顿要攻击维吉尼亚,所以又发信来取消前令,要康华利斯准备固守,康华利斯不晓得这是因为华盛顿的行动目标隐匿的很好让人措手不及,只觉得柯林顿「装孝维」,在找他麻烦。

所以康华利斯也无视柯林顿对固守地点的建议,决定自行其是,他选择于约克镇筑垒固守。

柯林顿最后的建议,则是要他在老舒适角(Old Point Comfort)筑垒固守。

此外,本笃·阿诺则建议,应该要选择陆地四通八达之处为基地。

以后见之明来看,本笃·阿诺的建议最正确,不论是康华利斯所选择的约克镇,或是柯林顿所选择的的老舒适角,都位于维吉尼亚半岛之上,差别只在一个位于中段,一个位于顶端,选择此地为基地,一旦契沙比克湾海战失利,很容易被困在半岛上动弹不得。

夹在约克河与詹姆士河之间的维吉尼亚半岛。图片来源:作者提供
夹在约克河与詹姆士河之间的维吉尼亚半岛。图片来源:作者提供

但是本笃·阿诺是个变节者,英军普遍瞧不起他,更不会把他的意见当一回事。

而老舒适角与约克镇相较的话,约克镇更为不利,因为老舒适点面向大海,约克镇则面对约克河,对面有格劳瑟斯特岬,一旦敌军占领格劳瑟斯特岬,可以封锁河面,此外,约克镇地势低洼,无险可守,周遭几个小丘若沦陷,敌军可以炮兵轰击全城任一地方,届时就像波士顿围城战的最后一样,只能投降。

但是康华利斯却自信满满的选择约克镇为基地,这可能来自于他的过度自负,首先他相当瞧不起敌人,他认为他的对手是拉法叶,不知华盛顿主力将亲自到来,又鄙视拉法叶为一个乳臭未干的小鬼,在书信中公开称他是「可悲的小男孩」,不把他放在眼里;另一方面,康华利斯大概对英国海军有绝对的信心,从未想过万一哪天英军没有制海权该怎么办,他认为那是「不可能会发生的事」,所以不用想应对措施。

但是不可能发生的事却发生了,法国海军来到契沙比克湾,与英军激战,双方损失不相上下,但是英军舰队规模较小,所以无力再战,灰溜溜逃回纽约去了,这下子英军突然间没了制海权。

契沙比克湾海战。图片来源:作者提供
契沙比克湾海战。图片来源:作者提供

而法国海军也帮助华盛顿运兵,整个联合部队现在兵力超过康华利斯一倍,从陆上把约克镇包围了起来。

华盛顿与法军包围约克镇,图中华盛顿正在与法军指挥官一起下达命令。图片来源:作者提供
华盛顿与法军包围约克镇,图中华盛顿正在与法军指挥官一起下达命令。图片来源:作者提供

康华利斯这下可惨了,由于他根本没想到会有「不可能发生的事」,一旦发生就束手无策,他只能写信向柯林顿求援:「如果你没办法很快解救我,你可能得准备听到最糟的消息。」

柯林顿在最快时间内派出英军舰队,而康华利斯则一心只想撑到英军舰队来临,于是他又犯了严重的战术错误,他放弃了大部分周边小要塞,认为集中兵力可以支持更久,却没想到华盛顿也不会闲着,当康华利斯放弃要塞,他与法军就马上进占,之后,日夜不分的向约克镇内炮击,丝毫不给城兵修复损坏城池的时间。

华盛顿亲手打响第一炮。图片来源:作者提供
华盛顿亲手打响第一炮。图片来源:作者提供

华盛顿与法军挖壕沟往约克镇方向推进,最后炮击范围甚至可以含盖整个河面,并到达河对面的格劳瑟斯特岬,接着双方又拔除康华利斯最后的两个周边要塞,并把它们转变成炮兵阵地。

大陆军攻陷约克镇周边小要塞。图片来源:作者提供
大陆军攻陷约克镇周边小要塞。图片来源:作者提供

康华利斯困坐城中,天天遭到炮击,士兵们只能躲到壕沟中露营,每天都有大量士兵逃亡,真是欲哭无泪,这时,河对面的格劳瑟斯特岬还在塔列顿的控制之下,康华利斯想到最后一个孤注一掷的办法:趁夜偷偷渡河到格劳瑟斯特岬,从格劳瑟斯特岬突围。

天公不作美,当第一批部队在夜色掩护下顺利过河,没想到却刮起了暴风雨,把渡河用的小船都给打沉了。

这时康华利斯不知心中是否在想:「天亡我也!」他终于决定与联军交涉投降……就在英军援军舰队到达前两天。

约克镇英军部队出降时,不知是有意还是无心,他们的军乐手,吹起了当时的流行曲《世界天翻地覆》,这首歌实在相当应景,因为当约克镇7000人投降的消息传到伦敦,英国殖民地事务大臣乔治·杰缅向北(North)首相报告这个坏消息时,他大叫一声:「天啊!全完了。」12月,英国议会决议战争已无法再继续下去。

约克镇英军的投降。图片来源:作者提供
约克镇英军的投降。图片来源:作者提供

独立战争的主要战役至此告一段落,然而,美国却还没有诞生,漫长的建国之路,才正要开始……

在这一篇的最后,就与各位分享一下《世界天翻地覆》的歌词:

要是毛茛嗡嗡叫追着蜜蜂飞
要是船行陆上,教堂在水中
要是小马骑人,要是小草吃牛
而且猫咪被老鼠追到洞里去
要是妈妈们会把小孩卖了
卖给吉普赛人去换半个皇冠
要是夏天是春天而且依此类推
那么整个世界就会天翻地覆

(待续)

原文

推荐阅读更多精彩内容