在细微之处潜移默化——我眼中的英伦(39)

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白金汉宫

白金汉宫白金汉宫位于伦敦威斯敏斯特城内,是英国王室的王宫和居所。

白金汉宫于1703年由白金汉公爵(大仲马的《三个火枪手》里有记载)所建而得名,最早称白金汉屋。1761年转卖给英国王室后,几经修缮,逐渐成为英国王宫。

悬挂着王室徽章同时也是英国国徽(雄狮与独角兽所捍卫的王权)的庄严的正门,是英皇权力的中心地。

维多利亚雕像纪念碑,胜利女神金像站在高高的大理石台上,金光闪闪。维多利亚女王像上的金色天使,代表皇室希望能再创造维多利亚时代的光辉。

维多利亚女王是与中国的慈禧太后同时代的一位女政治家。她的名字象征着一个时代。在维多利亚统治期间,英国国民空前团结,英国成为一个强大的帝国,并不断壮大发展。在“维多利亚时代”,率先完成了工业革命的大英帝国统治下的领土总面积和人口总数都已达到全世界的四分之一,且占有全世界商业的五分之一,世界上三分之一的商船飘扬着大英帝国的米字旗。日不落帝国造就了世界文明史上最为辉煌的一页,维多利亚女王的名字成了英国和平与繁荣的象征。

维多利亚女王在位63年,被誉为“欧洲的老祖母”。维多利亚长公主成为德国腓特烈三世的皇后,她的一个儿子就是发动第一次世界大战的德国皇帝威廉二世,一个女儿是希腊王后;第二个孩子是后来即位的英国国王爱德华七世,他的一个女儿是挪威国王哈康七世的王后;第三个孩子爱丽丝成为德国西南黑森亲王路易四世的王妃,她的一个女儿是沙皇俄国末代沙皇尼古拉二世的皇后,另一个女儿是英国女王伊莉莎白二世丈夫菲利普亲王的外祖母;另外三个女儿其中两个是德国南部巴登堡和德国北部石勒苏益格-荷尔斯泰因亲王的王妃。还有一个嫁给苏格兰的一位公爵,后来成为加拿大的总督。而儿子们则都是娶了丹麦、俄国和德国各地的公主、郡主们为妻。维多利亚女王本人是血友病携带者。经过这些政治联姻,她的子孙把这种病带到了欧洲各国的王室,并且蔓延开来。很多欧洲王室成员因此而死去。

1901年1月22日,维多利亚女王驾崩。她所想不到的是,在她死后仅仅13年,她的那些不肖子孙们就为了各自的利益而大打出手。经他们之手所发动的第一次世界大战,是人类历史上的一场空前(但不绝后)的浩劫。

维多利亚女王雕像纪念碑的四周还有四座不同人物的雕像,是一组来自新西兰的赠礼。人物造型寓意深长,具体是谁全凭猜测。根据西方文化传承于古希腊,这些应该都是来自于奥林匹斯山。

手持大锤,代表工业的铁匠。我猜可能是赫淮斯托斯。传说中的赫淮斯托斯面容丑陋,还是个瘸子,不过他的铁锤很出名。这一个应该是美化了的,否则有失皇家体统。

手持橄榄枝,代表和平的女神。也许就是雅典娜。

高举火种,代表着光明、创造、正义、奋进……此非普罗米修斯莫属。

手持镰刀、谷穗的女神。大概是得墨忒耳(不是底下这几位)。

皇家卫队换岗

来白金汉宫的一个主要目的,就是观看皇家卫队换岗。在每年的4—9月间,每日的11:30—12:00,其他月份每2天的11:30—12:00,白金汉宫都会举行皇家卫队换岗仪式。分步骑兵两种,作着各种队列表演。

骑兵队列,他们举刀向王宫行注目礼。这些骑兵是从白厅大街的皇家骑兵营地经林荫路行进至此。

步兵队列,前有军乐队开道。

乐队的指挥身着古老的皇家侍从服装。

整个换岗过程要进行持枪敬礼、巡逻等仪式,还要由军乐队演奏若干首乐曲。

国际性集会

换岗仪式精彩纷呈,一派皇家氛围,吸引了来自世界各地的参观者。
我的左边是一对韩国情侣,正在“前轱辘不转后轱辘转思密达”;右边是几个泰国游客在“萨瓦迪卡”;前面是来自浙江台州二中的“英语学霸旅行团”。还有世界各国的英语和各种听不懂的白人方言。俄语、日语、阿拉伯语……世界主要语种那就更多了。就像是置身于联合国,说是一次国际性集会也不为过。

整个大街两边人头攒动,要过路的人需要耐心等待。在没有队列通过的时候,警察会打开一条通道,供行人快速通过。如果不听指挥硬闯,骑警的马可不一定认识你。

发现不明物体

在这样盛大的聚会中,又是在皇宫门口,警察们是很小心的。有几个不知趣的孩童为了看得清楚,未经许可爬上了女王的雕像。尽管他们不一定能听懂英语,但是呵斥和手势是世界通用的。这些家伙很快就被警察撵了下来。

在路边的隔离栅栏上,一个警察发现了不明物体。那是一个小包裹。这个警察一脸疑惑,大声询问着主人是谁。见无人应答,警察更是惊恐万分。四周的游客见此情形也很自觉地,快速闪出一片空间。顿时,拥挤的人群一哄而散,方圆二百平米之内再也没有人了。

很快又过来一个警察,他很小心地检查着这个包裹。最后他发现没有什么异常,就把它拿走了。受到惊吓的人群也因此恢复了正常。

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