加州理工学院——我心中的灵魂殿堂

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又到一年毕业季,看着朋友圈内满屏的成人礼、毕业照,不由得思绪又被带回上个月在美国母校的场景。加州理工学院(California Institute of Technology,简称Caltech),我小时候梦开始的地方,也是我在美国学习生活开始的地方。

Caltech位于加州东部的帕萨迪纳市(Pasadena),是一所世界著名的私立研究型大学。校园不大、学生人数也不多,是这所久负盛名的学校写照,但是校园唯美、建筑独特、环境清幽、学术高强度和理工科技界大牛精英众多,却是我作为校友最深的体会。

在这里,全校学生总数基本在2000人左右,但却从中走出了35个诺贝尔奖得主,是世界上诺贝尔奖获奖密度最高的学府。Caltech是美国顶尖私立大学中唯一一所没有推行Affirmative action(反歧视行动)的学校,所以在这里亚裔比例非常非常高,在这里我不想介绍什么是Affirmative action了,感兴趣的学生可以自己Wikipedia下。不过因为Caltech开设的专业不是十分全面,校园面积非常小,又不太在意商业宣传运作和推广,所以综合排名上没办法与某些“佛学院”和“大老虎”等常春藤学校相比较,这几年排名都略有下降。

我们中国知名“两弹一星”的元勋钱学森,就是从麻省理工学院MIT取得硕士学位后,转入加州理工学院继续攻读博士,师从世界著名力学大师冯·卡门教授,学习航空工程理论,后又留校任教,回到祖国后,成为了“中国航天之父”。同时Caltech也是美国知名美剧《The Big Bang Theory》(生活大爆炸)的实际背景发生地。

Caltech最初是1891年由地方商人和政治家Amos G. Throop在Pasadena创建的一所职业学校发展而来。在1920年以前,学校以Throop大学、Throop工艺学院和Throop技术学院而知名。驱动Caltech从一所艺术和手艺的学校成为世界级科学中心的“力量”源自天文学家George Ellery Hale,他成功吸引到私人的土地和资金赞助,给学校建立和装备了良好的现代实验室设施,并且说服了实验物理学家密立根加入到加州理工学院,为Caltech塑造成为今日科学技术的中心,奠定了坚实的基础。

现在Caltech的院系包括:生物科学学院、工程与应用科学学院、化学与化学工程学院、地质学与行星科学学院、物理学、数学与天文科学学院、人文与社会科学学院。重点学科有:物理,其次是工程、化学、生物、航天航空、天文学和地质学。科学,永远是加州理工唯一的主旋律!这里有美国大学中最现代化的实验室,有世界上最大的天文望远镜——盖克望远镜,有许多著名的物理学家、化学家,都是在加州理工学院做出了震惊世界的发现。爱因斯坦(我从小最最崇拜的一位科学家)曾经在这里,放弃了他一直坚持的“宇宙不变论”,转而认同接受了“宇宙扩展论”;物理学家卡尔·安德逊在这里找到了阳电子;诺贝尔化学奖得主理察·费尔曼几十年如一日地授课,是学生们最崇拜的教授之一。

学校的图书馆系统资源也很丰富,主要包括五个分馆:密立根图书馆、谢尔曼图书馆、达布尼图书馆、天体物理图书馆和地质行星科学图书馆。其中密立根图书馆和谢尔曼图书馆是最重要的两个。

贝克曼研究所(Beckman Institute),主要是研究生物与化学的相互关联,是以化学家贝克曼的名字命名,并且由他捐赠的基金组建成立的。贝克曼在加州理工取得化学博士后,并曾经留校任教授。他不仅是位了不起的化学家,也是位著名的实业家,贝克曼化学仪器公司就是一家遍及全球的大公司。他还发明了PH计,从此物质的酸碱基本属性,就可以定量测量了。

校园里有很多以贝克曼命名的建筑,包括我自己非常喜欢的标志性建筑:贝克曼礼堂(Beckman Auditorium)。

Caltech鼎鼎大名的“喷气推进实验室(JPL)”,是由学院空气动力实验室的教授和学生创建的,后隶属于美国宇航局(NASA)。虽然叫做实验室,但实际上是一个规模相当庞大的太空研究中心,超级神秘。JPL不仅控制全球的深太空探测网,还对地球的卫星进行测量和海洋观测。近年来它还成为了火星探测的大本营,每一次探测,都会掀起全世界一波又一波的火星热。

Caltech镇校之宝是尊有130年历史的加农炮。在每年的开学典礼上,加州理工学院通常都会鸣响这尊大炮。关于这座大炮,还有一段MIT与Caltech之间的恶作剧,这个故事流传了许多许多年。这两所学校明争暗斗已久,麻省理工学院(MIT)的学生,就曾冒充搬家公司,伪造证件骗过加州理工(Caltech)的保安,把这座大炮从西海岸“骗”到了东海岸。当然,在MIT的恶作剧之前,加州理工的学生也曾经混入MIT,向参观的学生发放貌似是官方发放的褶皱不堪的MIT T-shirt,正面印着“MIT”,背面却印着“因为不是每个人都有机会去加州理工学院”的字样,哈哈哈~所以就有个特别有意思的现象,无论你在加州理工的bookstore,还是在MIT的bookstore都会看到有印有对方学校标志LOGO的商品在销售,尤其是T-shirt,不过印的话语或图案都是“互黑”的。两所名校不光在学术上斗智斗勇,搞起恶作剧来也都是花样百出的。

在这里,你可以跟同学和教授在任何地点、任何场合进行学术问题讨论,而不用担心是否在去超市或咖啡店买东西时讨论高斯过程的条件概率公式或请教共轭梯度法时,而被身边人鄙视觉得你在各种装。再说个有趣的段子,Caltech为了能够高冷且深深的黑到MIT,Caltech的学生大部分都管MIT叫做“the other institute”。然后称MIT为自己的基友校。。。请大家自行脑补就行啦。

Caltech的学生很多都是Geek或Nerd,所以高智商且“独特”的学生们喜欢玩耍的和自娱自乐的活动和方式外界人都无法理解,比如什么自制个冰块滑梯滑、晚餐拽面包大赛、液氮冰淇淋等等,各种奇葩的点子和玩法都曾经出现过,我不想多介绍了,怕惊吓到很多心仪这所学校的同学们。

不过这里的学术难度和课程饱和度极其高,本科阶段学校要求无论什么专业的学生,哪怕是学经济学或政治学的学生都要学习至少5个学期的数学(数分、线代、常微、偏微和概统)、5个学期的物理(力学、电磁、狭相、热力和量子)、2个学期的理论化学和12门的人文社科课程,所以每次当有学生和家长询问我本科是学什么专业的,我回答的都是一半是经济学、一半是数学和物理,客观的说每一位从Caltech本科毕业的学生,不管是学什么专业的,哪怕就是学人文的,理科学术能力都绝对不输给其他学校专门学理工科的学生。

另外,在加州理工学院不管你是哪个专业的本科学生,在本科四年中都要至少修完54门课,每学期要修5门课左右,如果是工程专业的学生,基本上要至少修65门课程左右。不过这种高强度的能力培养,对我自己的潜能开发非常有效,很多时候让我看到了不同角度的自己,非常神奇。

特别值得一提的,Caltech是一所极其讲究高度信任和诚信的地方,所以考试都是可以学生带回家自己做的,并且自己看表,自己给自己当监考。Caltech的Honor Code之一就是"No member of the Caltech community shall take unfair advantage of any other member of the Caltech community."我用中文翻译的直白一点就是“不要占别人便宜”。

加州理工学院的校训是:The truth shall make you free.中文翻译为:真理使人自由。漫步在校园中,每一个角落都能找寻到当时读书时的独特记忆,虽然上学时每天都要面临巨大的学业压力(真的是巨大的),但是曾经刻苦学习的自己、相关扶持的同学和激烈研讨的教授都是那样历历在目。

我想,正是曾经在加州理工学习和生活的这段宝贵经历,教会了我要与人自由、开放、充分的交流,使我的内心得到了洗礼和成长,让我学习和锻炼了深入、谨慎的思维观和逻辑能力,以及要重视诚信、互助和尊重的个人行为准则。

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