《美丽》---看80年前外国作家笔下,中国年的美丽

《美丽》这本绘本,是无意中看到的,但看过后,了解后,对它更喜欢了,虽然现在孩子对这本书的喜爱度不是很高,但不影响我想要买回家,并在几年后再次重读,让孩子再次感受这美丽。

我今天讲的这个版本是森林鱼策划,中国人口出版社出版的版本,还有一个版本是中国华侨出版社出版的一版,叫《美丽的新年》。

这本书主要通过一个叫做“美丽”的小女孩一天的生活,向我们展现了上世纪二三十年代老北京中国年的景象,全书采用素描的方式,通篇黑白,但黑白中所能看到的色彩和美丽却那么的丰富。初见时,这浓浓的中国风,我以为是近代中国作家的作品,后来仔细一看,作家是美国人托马斯·汉德福思,而且作品创作于80年前,获得了1939年第二届凯迪克金奖作品。

  从古至今,即便是现在,春节依然是我们中国人生活中最重要的节日,放鞭炮、吃年夜饭、祭祀、发红包、赶庙会、看演出,有许多特定的活动,但无论怎么变迁,回家、团圆依旧是最重要的主题。眼看着马上又要到过年了,这本书也正好应景儿,我们跟随着这本书一个平凡的女孩在大年三十这一天的经历,一起来看看以前的春节是什么样子的。

绘本故事的开头是这样描述的:

在中国的北方,长城脚下,有一座四面城墙高筑的城市,这座城市常常下雪。城外有一座古老的四合院,除夕的早晨,家里每个人都在各自忙碌着。美丽是一个梳着冲天辫的小女孩,她正在擦洗和打扫灰尘。母亲王夫人正在炸年货,哥哥三宇在一旁帮忙。这是为灶王爷准备的大餐。在中国国人的传说中,灶王爷将会在除夕夜悄悄降临,给每一个家庭带来一年的福运。

我们能清晰的通过这个描述看到一个非常忙碌而愉快的景象,也能感受到过年的气氛。

接着,因为三宇可以和舅舅去城里,而美丽也很想去,于是就拿着压岁钱跟着哥哥和舅舅一起进城逛庙会。寒冬腊月,孩子们穿着厚厚的棉衣,坐在雪爬犁上,在冰雪路上前行。这本书很详细的记录了很多有趣的人和事情,以及在庙会上的所见所闻,放鞭炮呀,看杂耍啊,听了戏,还在马戏团和黑熊玩了一番,最后还遇见了一个道士,美丽用她的宝贝弹珠作为报酬,让道士给她算了一挂。玩了一整天,在城门关上的最后时刻,美丽和哥哥,还有舅舅骑着骆驼,回家了。

因为这本书的图画是黑白色,没有色彩的渲染,但是通过图画的很多细节以及人物表情等等,也能看到作者想要表达的气氛,家里肯定是红红火火的颜色,而外面一片白茫茫的冰天雪地,糖葫芦红红的亮晶晶的,鞭炮被点燃时金花四溅……而这些好玩的,有趣的事情,现在的我们都还会做什么呢,马上要过年了,可以和孩子们一起讨论一下哦,年是什么呢?习俗有哪些?

下面这幅图是美丽他们进城时,那个城门,通过对比,我想应该就是前门的箭楼吧,所以美丽他们赶庙会的场所就在现在前门大栅栏一带,现在大栅栏和前门依然有很多好玩的,好吃的有趣也很多哦。

书中的进城景象
北京前门箭楼

回家后,美丽他们一家吃了年夜饭,然后给灶王爷供上供品,关于灶王爷,我的记忆里也是很深刻的,我们对他保持敬意,保佑我们平安喜乐!对于神灵一类的,虽然现在要科学育儿,但中国传统文化中,有着美好寓意和寄托的神,我常常在生活中给孩子也会讲到,这是我们对生活万物的敬意,对传统文化的接纳,不迷信,但要知晓,要尊重,这是我们中国文化的组成部分。

这册绘本在最后介绍到说美丽是作家托马斯·汉德福思的养女,后来我查阅了一些相关资料,说到这个是当时的一个误解。其实真实的故事更感人。

实际上,收养小美丽的另有其人,这个人不仅跟托马斯关系密切,而且是一位非常杰出的美国女性——海伦·伯顿。1922年,海伦在北京饭店301房间开了一家礼品店,取名“驼铃店”,专营面向外国游客的中国礼品、艺术品、古董、家具。她的生意做得很大,期间,收养了四个中国孩子,最小的那个就是美丽。

1930年,从小喜欢东方文化又有绘画天赋的托马斯获得了古根海姆基金会的奖学金,他利用这笔奖学金,来到了中国北京,并在这里认识了海伦和小美丽。他在王府井附近的甘雨胡同14号买了一个前清贵族大院,常常把杂耍班子、演木偶戏的,还有弓箭手、摔跤手、魔术师,甚至说书人都请到他的院子里表演,而托马斯则以他们为模特,创作了许多素描作品。由于对中国文化的喜爱,托马斯最后以美丽为主角,创作了《美丽》这本绘本。当时这些手稿素材积累了五六年,在不断拖延之后,画稿和文字终于在1937年卢沟桥事件爆发几天以后从北京寄出了。画稿在去往美国的途中走了四个月,在混乱的时局中,任何一个环节都可能将它们毁掉。然而幸运的是,它们最终到达了出版商的手中。而这本书也获得了1939年凯迪克的金奖。

从出版到今天,这本书已经历经了80年,是什么让这本书依然深受大家喜爱呢,我想是因为大家都从这本书看到了很多美好的事情,童年的美好,以及中国人对过年这件事情的特殊情感,就像西方国家的圣诞节一样,是阖家团圆的日子。

希望孩子们阅读这本绘本后,对中国年有不一样的认识,却又能更深刻的爱上中国年,千百年来,我们华夏子孙无论在哪里,过年,归家,是最温暖最美好的事情!

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