疾病——我和春天有个约会之春季流感

春季流感

自我介绍

我的名字叫流行性感冒病毒,我的体积非常小,大约600个我连起来才能跨过一根头发。但我的家族非常庞大,科学家们根据我们内部蛋白抗原性的不同,将我们分为甲乙丙三个类型。甲型是我们名气最大也是成员最多的一个亚家族,这个家族有一百多个成员。为了区分这些成员,科学家们用我们表面的血凝素(HA)和神经氨酸酶(NA)的对我们甲型亚家族的成员进行了编号,也就是大家常常听到的H1N1、H3N2和H7N9等等。

约会对象

我们大家族中的成员都有自己喜欢的宿主类型。甲型流感病毒中的H1,H2和H3三个亚型对于人类细胞的感染能力很强,容易引起小规模暴发,甚至世界性大流行。20世纪以来,我们一共引发过四次世界大流行,最严重的一次是1918年暴发的西班牙流感(H1N1),造成近4000万人死亡。甲型流感病毒中的H4至H17亚型则主要存在于野生禽类体内,不过,近年来有一些原本只存在于禽类的亚型现在也可以跳到人类身上,并导致人体出现严重的症状,死亡率很高。1997年首次在香港暴发的H5N1型禽流感病毒感染后的病死率高达60%,而2013年暴发的H7N9型禽流感病毒感染的病死率也在20%~30%之间。而乙型和丙型流感病毒则主要感染人类,但由于它们感染能力稍弱,通常仅引起局限性流行或散发病例。

约会方式

我主要存在于病人的上呼吸道,通常随着病人打喷嚏和流鼻涕而排出体外,再去寻觅下一个宿主。H1、H2和H3型人流感病毒可以直接通过气溶胶在人之间直接传播,如果你的家人或者周围的同学和同事患上了流感,那么你很有可能在不知不觉中就会受到感染。由于我们在温度较低和空气干燥的时候稳定性更强,所以我们常常在冬季和春季引起大流行。每年到了天气冷的时候,医院都会人满为患,这里面大多是我们的“功劳”。

约会特征

虽然我的名字中有“感冒”两个字,但我引起的疾病可不是普通感冒那么简单。引起普通感冒的病原体很多,最常见的是鼻病毒,而我引起的流感症状要比普通感冒强很多,我会让病人出现咽喉疼痛、咳嗽、打喷嚏、流鼻涕、剧烈头痛、持续发热和较严重的肌肉酸痛。另外,我还容易继发引起肺炎和心肌炎等重症疾病,严重时会危及患者生命。根据世界卫生组织信息,我每年在全球会导致大约5-10%的成人和20-30%的儿童患上流感,虽然其中多数症状较轻,但还是会引起300-500万重症病例和29-65万人死亡。

人类:我们不约

目前,预防流感的主要方法是及时接种流感疫苗,但由于流感病毒的亚型太多,针对于一种亚型的疫苗对其他亚型的流感病毒往往没有保护作用。科学家时刻都在监控流感病毒的流行,每年在冬季来临之时,全球流感监测网络(GISN)都会给出当年可能会出现流行的推荐毒株,一般是包括在人群中流行的三种最具代表性的流感病毒组合,并分发给各个国家的疾病预防控制中心,再由疾控中心统一安排进行疫苗生产和接种。每年流感高发季来临之前,老年人、儿童、孕妇、慢性病患者和医务人员等流感高危人群可以通过接种疫苗来保护自己。

目前有一些较为有效的抗流感病毒药物,比如奥司他韦等神经氨酸酶抑制剂,在生病早期使用能够显著降低流感导致的重症和死亡病例。

另外,我们也可以通过保持良好个人习惯来预防流感等呼吸道传染病,比如勤洗手,尽量避免用手触摸眼睛、鼻子和嘴巴,保持室内通风,少去人群密集的地方,戴上口罩。如果自己出现了感冒的症状,应该注意多休息和多喝水,在咳嗽或打喷嚏时要使用纸巾遮住口鼻,避免将病原体传播给他人。如果自己出现了较为严重的症状,要及时去医院接受治疗。

(本文修改版已发表于2018年第3期《科学Fans》)

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