为什么学了这么多年英语,仍然感觉自己英语不够好?

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从小到大,英语称得上是唯一能令我骄傲的强项了,不仅在各大小考试中我能稳定英语成绩在班级甚至是年级前三名,更是如愿以偿考进了英语专业,获取了专八证书,毕业后也依旧从事着与英语相关的工作。可是,每当我看到志愿者活动或者是瞥见招聘信息写着“要求英语口语流利”的时候,我依旧会心里发怵,感觉自己的英语水平仍远远不够。

我的好朋友和我有着类似的经历。不同的是,毕业以后她没有选择立刻就业,而是考了研究生,继续深究英语。那天,她捧着研究生毕业证书,脸上的笑容似乎带点忧伤和惆怅,她说:即使是研究生毕业,依然觉得自己的英语不怎么样。

明明学了这么多年英语,为什么仍然觉得自己英语不够好,不足以能与老外正常沟通呢。这一困扰着大多数人的问题也同样触发着我的思考。今天,以一个英语学习者的角度,我尝试着来回答这一问题。

我想:要回答这个问题,我们得问自己五个问题。

问题一:在应试教育的大环境下,我们真的在学习英语的时候主动认真思考探究了吗?

英语,作为一门从小学到大学都无法逃避的必修课,其学术成绩在很大程度上影响着我们的升学和就业。于是乎,在家长和老师的严厉要求下,我们在每天天蒙蒙亮的时候就开始揉着惺忪的睡眼来到教室打开课本,背该背的单词、单词,记该记的语法点。记和背的方式当然毋庸置喙,因为这是学习英语最有效的方式之一。但是,也正是这样的标准和要求将英语学习者的我们限制于条条框框中,有时候我们想探究这个词组为什么和介词to搭配而不是of却被老师看似轻松的一句固定搭配一下子浇灭了所有的热情。

所以我们继续埋头苦背,而只要我们稍微掌握一点运用的能力,这样的方式或许的确能帮助我们在学业考试中取得不错的成绩,这令我们沾沾自喜,认为自己的努力有了回报。于是我们也理所当然得认为自己的英语已经达到了不错的水平。但现实是残酷的,我们在上了大学,开始工作之后才发现:有些文章我明明基本上所有的词汇都认识,可是就是不理解文章的主旨;有些单词明明就在嘴边,但我在和老外沟通的时候就是说不出来。究其原因,就是我们在以往英语学习过程中缺少了主动思考和探究,不明白某一个单词为何能这么使用,某一个介词为何要这么搭配,只是纯粹记忆。所以,一旦到了需要我们灵活运用英语的时候,我们就会不知所措了。

问题二:我们有刻意认真去学习那些日常用语吗?

从小学中学阶段背课文后面的单词表,到大学阶段时不时拿出一本词汇书积累四六八级词汇,再到网络时代各种单词背诵软件如百词斩、扇贝的出现,我们在每一次的词汇量测试中获取信心:原来我已经掌握这么多词汇了。可是令人尴尬的情况总会出现:你和爸妈出去买菜,爸妈随口一问‘孩子芹菜’英语怎么说的,你顿时哑口无言;你参加亲戚的聚餐,服务员上了一道四川名菜“夫妻肺片”,某舅舅突然兴致大发问你这道菜用英语怎么说,你除了露出尴尬又不失礼貌的笑容之外别无他法;甚至于在你被要求介绍一下家乡特产的时候,你的第一反应依然是拿出手机查金山词霸。

所以即使我们自认为已经掌握了不少的词汇,但是我们依旧无法否认许多日常词汇的正确译法,我们不得而知。我们或许可以轻松地说出西红柿马铃薯的英文,但我们可能从未了解过芹菜木耳的英语;我们或许可以轻松地说出空调冰箱的英语,却很可能被浴霸烘干机的英语所难倒;我们或许对“对不起”“没关系”“谢谢你”“不客气”的多种表达方式熟记于心,却可能无法地道表达“你辛苦了。”我们或许在微博或其他平台上曾看见过类似“所有蔬菜的英文都在这儿了”的帖子,随手一转却再也没有看过。但是,英语究其根本还是一门语言,一门需要被运用于沟通的语言,它绝不仅仅只存在于考试卷中。所有若想真正学好英语,刻意学习日常用语的重要性就不言而喻了。

问题三:我们有刻意大量阅读吗?

阅读,是一件绝大多数人都承认其重要性,但是只有少数人在坚持做的一件事。学好英语同样离不开阅读,尤其是离不开外国报刊、原著的阅读。通过阅读,我们可以积累那些或许在词汇书上不曾见过的单词,进一步扩充自己的词汇量;通过阅读,我们可以学习地道的英文表达,使自己的口语书面语更加接近native speakers; 通过阅读,我们可以进一步加深对外国文化的了解,扩大自己的知识体系。

记得大一的时候老师布置英语原著书籍的读书感想作业,班级里大多数人都选择了求助度娘。因为阅读的过程中总会伴随着诸多的困难,比如我们或许紧缩眉头花了好长时间才看了原著书籍的一面,却还是有50%没有理解。于是有些人退缩了,把书放回了书架,渐渐让它们蒙上了灰尘,还偶尔感慨自己学了这么多年英语却依旧没有学好。而那些真正能够把英语学好的人,通过他们的坚持,经历了从一开始需要花很长时间查单词来看一章甚至是一面的内容,到最后阅读基本无障碍,甚至能够做到一目十行的过程。他们通过自己的努力,把英语学得更好。

问题四:我们有刻意为自己营造机会,与外国人沟通吗?

大学前两年级的时候,学校安排了外教课。课上,外教老师总是会不断地抛出话题,给予我们尽可能多的发言机会。那个时候的我,腼腆羞涩,总是刻意躲避外教的目光,生怕叫到自己。实在躲不过了,也只能硬着头皮,支支吾吾地说。可是我也注意到,班级里总是会有几个活跃的女生,她们积极地回答着外教老师的问题,与老师互动,甚至是下课期间,她们也会主动和外教老师聊天。而那些活跃分子,往往是班级里口语进步比较明显的。

我们的写作老师和我们讲过这样一个故事:她的侄子在星巴克工作,而店里时常会迎来一些外国顾客。每每有外国人到来,她的侄子总是会第一时间跑上去和他们打招呼,沟通,为他们服务。我想:很多人都缺乏这样的勇气吧,很怕在外国人面前丢脸出错,不知道该说什么。可是,我们却忘了:好的口语就是在一次次沟通中锻炼出来的。就像我们出生的时候学习叫“爸爸妈妈”,在我们成功发出那两个音之前,我们一定是发过其他奇奇怪怪的音。所以,要真正学好英语,就要敢于厚脸皮,敢于豁得出去,勇敢迈出第一步。要记住:机会是靠自己创造和把握的。

问题五:对于英语学习,我们真的下定了“活到老,学到老”的决心吗?

也许以上这四个答案你的回答都是“Yes”,但你依旧认为自己的英语不够出色。那么我想告诉你:不要着急,请你再坚持下去。英语的学习绝不是一蹴而就的,它需要恒心,耐心和毅力,它需要你与它死磕到底的决心。学无止境,只要我们秉承一颗不断学习的心,坚持良好的英语学习习惯,相信有一天,你会对自己的英语水平感到骄傲和自信。

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