为什么你过不上好日子?

有个网友留言:说来美国十几年了,一直在打工,挣钱不少,可是这么多年过去了,还是没有存款,没有房子,没有老婆,回国吧怕自己难以适应,留下来没有身份,没有家。对未来感到渺茫。

另一个来自土耳其的朋友在美国呆了20年,会英语、土耳其语,从前年开始学习中文,倒是有了美国身份,可是依然没有家,没有老婆。

这让我想起我的两个上海朋友,早就想写写上海人,因为上海人在美国混得都不错。换种说发,上海人天生具有过日子的本领。

第一个是我刚来美国时的房东,那是个40多岁的单亲母亲,带着儿子在美国生活。她在美国没有收入,就靠出租上海的一套三室一厅,每月有3000多人民币,换算过来就是500美金,这是娘俩的生活费。每个月500月,在纽约这个高消费的城市不算多,可是我却亲眼见识她把生活安排的井井有条,甚至可以说过的很小资。怎么做到的呢?

首先,她打听到纽约的Francis Lewis High School中学是所非常好的中学,然后在学校附近租了一个三层house的第二层,有二个卧室,一间一分为二,她和儿子各住一部分,另一间出租,我去看房的时候,她有句话打动了我:你女儿一出门一直右转弯,不用过马路5分钟就走到学校了,交通还方便。原来这个妈妈挑选的这套房子和学校背靠背,出门一直靠右行走,不横穿马路直接到学校后门,房子紧邻bus站,有两路车直通华人超市和华人社区,房子对面是一所医院的肾病透析中心,为了方便病人,门口日夜亮着灯光,所以不用担心夜晚归家治安不好。这样的住所对于我们这种有女儿的人家太贴心了,所以我毫不犹豫就和女儿搬进去了。

美国租房子规定房东要给租户提供冰箱,可她在合同里事先声明租户需自备冰箱,时间久了,才发现个中原因:为了节省开支,房东太太没有买车,而是买了一台电动车,每周去超市采购回一周的食物存进冰箱,她会在美国人的超市和中国人的超市采购不同的食物,比如美国超市打折时以10美金买3盒蛋糕粉,每天早晨用一杯蛋糕粉加一个鸡蛋搅匀放进烤箱,能迅速烤出一大盘蛋糕,配两杯牛奶就是娘俩的早餐;有时候在会员制的美国仓储超市买一大盒8个大苹果派不到5元,2大包培根6元,一周的早餐有肉、有蛋、有奶,营养足够,中午儿子在学校有免费午餐,下午3、4点放学之后,是固定的吃水果时间,水果种类随时令不同,夏天几乎天天是西瓜,娘俩每天一人一大盘,两天一个大西瓜。其他季节有芒果、苹果、香蕉,总之是当季瓜果。晚餐一般是米饭,搭配一荤一素两个菜,素菜有时上海青,有时绿芥蓝,西红柿炒蛋也是常备;荤菜有时候是梅菜扣肉,有时候从外面买炸带鱼、烤鸡,美国仓储超市的一只烤鸡才4元,娘俩能吃2天。为了省钱,她经常买仓储超市的大包装,所以娘俩常是同种早餐连吃一周,因为公用一个厨房,我经常连闻一周都快吐了,可娘俩却能忍受。

除了物质生活有计划,生活习惯也非常固定,晚上10点睡觉,早晨7点一定起床,吃了饭送走儿子,她就开始打扫卫生,每天如此,擦桌,擦地,每周一次用洗洁精打扫厨房和楼下公用的楼梯间地面,所以屋子里总是干净清爽,11点多打扫完毕,她会煮一杯咖啡奖励自己,天天如此,生活安排的非常好,考大学时儿子成绩全班第二,本来可以考个名气大的私利大学,经过权衡她却给儿子选了纽约市立大学,这是个市立大学联盟,作为纽约市居民,她不需要掏一分钱学费,可以在几所盟内学校随意选课,学校还奖励一个苹果笔记本,而且选择Manhattan上学还省了一大笔住宿费。而且从大学第二年开始,她儿子就开始以50美金/每小时打part-time工了。现在儿子已经毕业她们的好日子也到来了。

另一位上海朋友是个人到中年的男士,他在美国一家公司作中层管理者,年薪5万,公司的保险覆盖全家,太太做零工,一个月也有3000元收入,这在美国完全是中产了,而且他们没有孩子,我们都觉得他完全有资本好好享受生活,然而他生活节俭,从不乱花钱,除了工作必须的两套西服,他选购好几条领带,经常变幻搭配,这样的穿衣让你感觉既有品位又没有浪费钱,开车的时候只要天气好,就不开空调,买菜是对比了华人区的7、8家超市价格后,选择一个最便宜的一周买2次,每周会和太太出去吃两次饭,他推荐给我们的饭店都是既便宜又好吃的馆子,有一次我们搭他的车出门,他带着我们先绕道去一家便利店买机油,自己打开引擎盖把机油倒进箱后,把瓶子倒扣着支在箱口,让它滴着,再去买别的东西,看得我目瞪口呆。生活这么有计划,省下的钱都用来投资了,目前他在上海有2套房产出租,一个几十万的A股账户,在纽约刚买了一套一室一厅的大房子,房子每月要收620元的管理费(水电暖全免费),这老哥装修时隔出一间,转手就以680元租出去了,这样他和老婆不仅一分钱不用交,每月净赚60美金。

有朋友私下打趣说:这哥们想不开,这钱不一定是给谁攒的呢!

可联想到前面那两位朋友,他们的生活方式真是更随性,却完全没有计划。来自土耳其那位,十几年做着一份不死不活的设计网址生意,每月赚的钱不够还信用卡的,却每年都要去两次佛罗里达,去一次土耳其;过生日的时候自己一定要去吃顿大餐,既不会穷则思变,去做份兼职(在美国做两份工作的人有的是),也没有节制消费的打算,所以无房无车的他尽管天天快乐,却搞不懂为什么自己一个软件工程师都找不到理想的老婆;

另一位混成三无的那位是一有钱就和朋友聚餐,去赌场耍钱,看起来日子很潇洒,可是几年之后捉襟见肘的日子就显出窘迫,陷入去留两难境地。

其实,说实话,美国算是个比较好混的地方,只要人不懒,几年之后过上有房、有车的小康生活一点不难。

可过日子终究也是一种技能,对于我们老百姓不会计划肯定是过不上好日子的。

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