拓展思维方式,应对不确定性

金字塔原理方法论将我们分析问题的过程总结为两个方式:横向到边,纵向到底。即横向要具有全面性,能够“穷尽”,要尽可能地找到问题形成的所有原因;同时,纵向要具有深度,能够“能底”,能够不断探索并找到问题的根本原因。

实际上,我们的思维方式通常分为两类,一类是整体论,一类是专业论。前者更擅长看到事物的全貌,能够更好地把握全局,而后者更擅长将一件事情做得很深,更具有专业性,相对而言,在职场中,具有整体思维方式的人更适合做领导者、管理者,而专业论思维的人更适合成为某一个领域的专家。

我最近拜访了一家民营企业,五年前我为他们做过人力资源服务。前段时间,客户老板约我过去交流,交流下来,我发现,这五年来,这家企业规模并没有扩大,但是在专业方面有了更深的建树,他们做了数字化转型,并且卡卓有成效,进一步他们将市场拓展到了海外。所以,尽管这三年,尤其是今年很多的企业都面临经营下滑的压力,他的企业却一直平稳发展。

这位老板和我交流的问题是,他最近三年做了较多的投入,在技术上有了质的提升,一方面他想把企业规模做大,另一方面,他又认为维持现在的规模,在新技术的加持下,整体效率能够有较大提升,员工的收入就能上去。如果是前者,他能够为行业做更多的事,有更多的社会担当,而如果是后者,他能够为现有的员工做很多的事,让现有员工的收入而且较大幅度的提高,他问我的建议。

据我对他的观察,他属于比较典型的纵向思维的人,这一类型的人,大部分的时间和精力都投入到业务技术的钻研中,在他的努力下,尽管这些年公司规模不算大,但是在行业内均有良好的口碑和影响,很多难题,他们都能解决,而当前的思考是否要继续专注技术纵深发展?

专注深度的发展,很难将企业做大,类似比尔盖茨时代的微软和乔布斯时代的苹果,其创始人都是典型的纵深思考的代表,在他们领导对应企业的时代,无论是微软,还是苹果,其技术层面的影响远胜同时时代的今天,当然,今天的微软和苹果在规模及横向上的影响是远胜当年的。

在我看来,在认知维度里,企业家的主导思维模式是整体论,但如果他的整体论是经验型而不是科学的整体论,甚至是求神拜佛算卦,其认知和决策体系的可扩展性就会很弱。另一方面,由于绝大部分大企业的管理方式、商学院的教育方式、咨询顾问的传统技能都是基于专业性的,造成职业经理人的主导思维模式是纵向思维。这让他们更容易陷入自己的专业中而看不到整体,也就很难站在企业整体竞争力的角度来构建体系、开创新业务、直接面对模糊环境

这两种维度的深层差异会导致各种冲突,比如企业家认为管理者缺乏整体思考,总是看着自己的一亩三分地,而管理者,尤其是职业经理人的高管往往认为企业家不懂专业、不尊重人才。为了缓解矛盾,也许创始人应对高管让步,让专业的人做专业的事,但后来发现这些高管往往各有一套自己的理论,难以拉通来形成公司整体体系。

比如,我知道一家以管理精细化著称的企业,其产品设计负责人喜欢参加行业中各种评奖活动,成为“专业高地”,但在内部却很难和其他职能合作。或者,职业经理人学会了顺着创始人的思路,选择放弃专业思考和标准,企业就无法实现真正的管理升级。

企业成长需要领导者既要有横向的整体论思维,也要有纵向的专业思维。整体论思维是在面对外部不确定性时,企业创新、建立整体竞争力的基础,在从0到1、从1到10的阶段尤其重要,通过探索得出业务模式与规模化模式。而纵深思维善于解决规模化阶段的问题,即当整体逻辑确定后,在更强的确定性前提下,通过把大问题分解为小问题、大组织分解为小部门、大目标分解成小目标,通过细致的专业分工来实现高效率、低成本和高质量。

当外部冲击导致原有模式必须进行重大调整时,就需要发挥领导者的的领导力,用整体论作为主导思维模式来重构企业,实现转型。反之,如果用纵深思维作为主导思维模式来思考企业变革,往往采取裁员、削减成本等在小范围、短期内具有明确因果关系的手段。这虽然能满足资本市场的当期利润预期,但却牺牲了组织的创造力和长期竞争力。

在此基础上,我给前文提到的老板的建议是,一是要想清楚到底是要做出规模,还是遵循“小而美、专而精”,如果是后者,可以不用动,沿着现在的方式走下去;二是如果选择出规模,这本身是对其思维方式的挑战,首先需要其从技术中跳出来,形成横向的、整体的思维方式,实际上,转变思维方式非常不容易。

实际上,当外部环境变化加剧、不确定性增强时,企业必须加快整体论与纵深思维方式的切换频率,才能更加敏捷、有效应对,当前,恰恰是大多数企业都处在这样的不确定性的环境中,这就要求企业领导者需要具备更宏观的横向整体思维能力,具备从战略上解决问题的能力,而非点状的、战术上的小技巧。

对于我们个体,据我的观察,那些在生活中拥有横向整体思维能力的人,往往更大度、更豁达、更通情达理,情绪也更为稳定,往往也有更好的人缘,用一句俗话讲是“是一个见过世面的人呢”。反过来,专业纵深思维的人,往往给人不苟言笑、严肃、较真的印象,实际上,在当前互联网资讯无限发达的今天,任何小众的喜好,都可能获得“大量信息、案例”的印证,这很容易让一些人陷入自己的“小世界”而不自知,变得雅量尽失。

因此,在个体层面,通过有意识的学习和训练,再加上天分和机遇,领导者除了要有整体横向思维外,也需要掌握一定的专业纵深能力,而一般的管理者也应该掌握一定的横向思维能力(原创作品、版权所有,欢迎关注)。

作者简介

王荣增管理咨询师、国际注册管理咨师(CMC)、管理培训师、商业作者。专注企业文化、人力资源咨询及培训,著有《精进管理:如何成为卓有成效的管理者》。

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