在细微之处潜移默化——我眼中的英伦(36)

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剑桥

剑桥是音译与意译合成的地名。英文名称Cam—bridge,就是剑河之桥的意思。这里确有一条剑河,在市内兜了一个弧形大圈向东北流去。河上修建了许多桥梁,所以把这个城市命名为剑桥。

剑桥大学成立于1209年,最早是由一批为躲避殴斗而从牛津大学逃离出来的学者建立的。亨利三世国王在1231年授予剑桥教学垄断权。所以也有“牛津是剑桥的妈妈”一说。和牛津相比较,牛津被称作“大学中有城市”,剑桥则是“城市中有大学”。

剑桥彼得学院。始建于1284年,是剑桥大学建立最早的学院,也是剑桥大学最小的学院。彼得学院拥有三位诺贝尔奖获得者和一位英国首相。彼得学院每年还设立历史,科学和英语论文奖,用以奖励英国12岁以下的小学生。

在历史上,彼得学院是剑桥第一个安装点灯的学院。在院内有一座名为小圣玛丽的教堂,教堂左手边是戈德弗雷·华盛顿纪念碑。纪念碑上刻有华盛顿家族的徽章,据说美国国旗的星条图案就来源于此。

剑桥王后学院。学院由1448年亨利四世的王后玛格丽特和1465年爱德华四世的王后伍德维尔共同捐资建立,所以学院名称中的“Queens”指代的就是这两位王后。是剑桥最大的学院之一。

王后学院横跨剑河而立,由举世闻名的“数学桥”相连接。数学桥是一座木桥,又被称作“牛顿桥”。相传牛顿采用数学和力学的方法设计并建造了这座桥,桥上没有用一颗钉子。牛顿的学生认为老师能做到的事,学生也一定能够做到。于是他们把这座桥拆了,可是怎么也不能把这座桥不用钉子恢复成牛顿老师建筑的原样,最后不得不用钉子才重新将木桥架好。

其实这个故事是假的,因为数学桥是在牛顿死后22年才建造的。真实的情况是,该桥最早是用铁钉连接,比较不明显,但是后来新造的这座用的是螺栓连接。不过这座桥似乎确实是被一名好奇的学生拆开来,然后又重新装回去的。

像这类的故事,在我们中国其实有很多(比如说山西永济县普救寺莺莺塔,师傅造出来回响,而徒弟造的不会响)。数学桥也是沾了剑桥的光而已,如果在中国,可能会被叫作“鲁班桥”。在我们的传说里鲁班所做的传奇事情,他的弟子一般也做不到。

时间吞噬者时钟。这一时钟于2008年9月19日在英国剑桥大学考波斯·克里希蒂学院正式揭幕,著名物理学家斯蒂芬·霍金参加揭幕仪式。

这个时钟不靠指针或数字计时,使用的是发光二极管。上面有一只机械蝗虫在“吞噬”分秒。设计者称之为“时间吞噬者”,意在提醒人们光阴似箭、岁月如梭,逝去的时间不会再来。

剑桥国王学院。是剑桥大学内最有名的学院之一,成立于1441年,由当时的英国国王亨利六世设立创建,因而得名“国王”学院。最早是为伊顿公学的毕业生而建,是一所皇家贵族学院。

国王学院最引以为傲的历史是1689年,学院的师生们成功抵制国王任命来自三一学院的牛顿作国王学院院长的命令。显示了国王学院的尊严和独立自主的精神。

学院还以敢于创新闻名,据说在正式的晚宴上无须穿黑色学袍,也没有专为导师们设立的高桌,也无须在导师们入场时起立肃穆,因为人们认为,这些导师所值得人尊敬的是他们的学问,而不是他们的服饰和虚礼。

苹果手机创始人乔布斯的偶像艾伦·图灵即毕业于此。

国王学院里的草坪广场,旁边建筑的入口处站立着一个身着标准博士服的老教授。这是什么情况?

原因是今天正值国王学院的毕业生答辩。来自世界各地的,不同民族、不同肤色、不同宗教信仰、不同饮食口味的学生已经在门口排起了长队。

这是全世界莘莘学子所热切向往的时刻,如果答辩通过,那就是剑桥的毕业生了。我教育闺女说,今天她是来这里游览地,等下次再来的时候,就应该是来上学了。

等待答辩的学生们没有戴礼帽,是因为还没有取得学位。他们有的深沉、有的自若,有的谈笑风生。周围还有一群家长,不时地告诫着他们什么,神情很严肃。不过还没有到拿着西瓜、饮料翘首以待的地步。可怜天下父母心!有一个印度女孩在哭,她的妈妈在劝慰她。估计这个女孩要去叹息桥了。

冈维尔和凯厄斯学院的名字不仅有两部分,它也是分两次建立的:最早由埃德蒙·冈维尔,英国东部的一位牧师,创建于1348年;第二次由约翰·基斯,诺里奇的一位医生,创建于1557年。

这里最著名的院士就是当代伟大的物理学家——斯蒂芬·霍金。

圣玛利亚教堂旧址。这座大学教堂很早就是剑桥的市教堂了。直到15世纪,创建老学堂的院长和院士们都是在大圣玛丽教堂开会,大学还会将它们的资料保存在这里。

三一学院。是剑桥大学中规模最大、财力最雄厚、名声最响亮的学院之一,由英国国王亨利八世于1546年所建。

学院大门入口处有亨利八世的雕像,威严的国王左手托着代表上帝赐予国王统治国家的世俗权力的“帝国苹果”,右手——却举着一根椅子腿。据说,本来亨利八世右手中握的是一根象征王权的金色节杖,雕像竣工不久,不知是哪些玩恶作剧的学生,悄悄地爬上去,把节杖抽出来,这根椅子腿取而代之。奇怪的是,几百年来,竟然没有任何人去管它。

三一学院在学术成就上是剑桥所有学院中最顶尖的,到目前为止该学院共培养出了32名诺贝尔奖得主,著名的毕业生包括了牛顿、培根、拜伦、麦克斯韦,以及尼赫鲁。

砸牛苹果树。砸出万有引力定律的那棵苹果树,位于三一学院大门的右边。当年的那棵树早已故去了,英国人进行过无数的考证,甚至出版专门的书籍来说明那棵苹果树原本种在什么位置,在哪一天掉落了苹果,在哪一年寿终正寝,以及哪些树是它的后代。这一棵据说是它的嫡传后代,现在在这里作为历史纪念。

它的对面有一棵三人合抱的参天大树,我原以为那才是砸牛苹果树。可仔细看来,那一棵并不是苹果树。树下是一个皮带市场,用一整块皮革现割皮带来买,很有我们街头小贩的风格。

最后在导游的提醒下,才知是这棵孤零零的小树砸的牛顿。万有引力定律是否是被苹果砸出来的,本身就是一个故事,真实性有待商榷。所以这也就是一个形象景观。

圣约翰学院是剑桥大学第二大学院,学院的创办人是王太后玛格丽特·博福特。原来是13世纪时修建的剑桥圣约翰医院,罗彻斯特主教约翰·费舍尔于1511年在其旧址上创办了这所圣约翰学院。

圣约翰学院对面的老神学院。在宗教气息浓重的欧美国家,神学是一个很主要的学科。神学又称圣经学。是欧洲著名的经院哲学的前身。最早的神学起源于圣保罗,圣保罗用基督的话语来解释天地奥秘、人生百态,遂成神学之基础。

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