区块链到底解决了什么?区块链基础知识解读之⑥

烽火台是古代人们点燃烟火传递紧急军事报警信号用的,遇有敌情发生,白天施烟,夜间点火,台台相连,传递消息,以防止敌人入侵。然而传说西周时有这么一个周幽王,为博褒姒(bāo sì)一笑,点燃了烽火台,用虚假军事报警信号戏弄各地诸侯急忙带来部队兵马赶往京城勤王。褒姒看了果然哈哈大笑,幽王很高兴,因而又多次点燃烽火。慢慢地诸侯们不再相信,也就渐渐不来了。后来犬戎攻破镐京,杀死周幽王,再后来周幽王的儿子周平王即位,开始了东周时期。这个故事就是烽火戏诸侯的传说。

信用价值几何?


故事的真假不必追究,但它阐述的一个道理却值得深究:信用可以价值连城。故事中周幽王的信用最终代价是他的王位和国家。没了信用,幽王失去了各地诸侯和人民的信任,也最终失去了君王之位。相传战国时商鞅为了取信于民,出了“五十金”让人把一根木头从南门背到北门,信用的价值第一次用五十金的价格进行了量化。现代也有用看得见的价格回答了信用价值几何的问题:纳斯达克交易所前董事长马多夫曾经在华尔街声誉卓著,可是他却通过滥用他人对自己的信任,布下巨大的“庞氏骗局”。用高额的回报吸引投资者的钱,再用后面进入的钱来支付前面投资者的高额回报,最终非法集资金额达500亿美金。这位老兄的信用曾经高达500亿美金。


信用对一个君王,以及政界商界大腕儿有着巨大的价值,对我们每一个平头儿老百姓也一样。我们生活的方方面面几乎都需要信任做基础:商场上与人合作,职场与人共事,学校跟同学交往,社交中与人交友,甚至是谈个男女朋友;淘宝京东购个物,出门买个小东西,在外跟人问路,还是跟家人吃一餐饭,都无时不需要信任他人。任何超过一个人的社会活动都需要以信任作为前提,特别是涉及交换和交易的社会经济活动,不管是情感交易,物质交易还是金钱交易。

马多夫的骗局导致公众对华尔街的信任破裂,人们需要更多的时间,精力和资源来调查交易对手是否值得信任,交易成本因此大幅度增加,很多交易因此无法达成。信任在交易中的价值,可以用这样一个公式来表达:交易的成本= 99%的时间用于建立信任 + 1%的时间成交。

信任的建立为何如此之难?


信任的价值之大,也说明了信任的建立不易。这源于信任的原理和人们的心理机制:信任是指放弃一部分安全感交由他人手中,并且相信他不会因此伤害我。而且放弃和相信只代表单向的付出,未必一定能够获得等值的回报,自己的信任不一定换回对方的信任。更多的时候信任意味着持续的付出和妥协,如果我们的放弃,相信,付出和妥协得到的是对方的不回应,利用甚至是背叛,将会是对我们自己极大的伤害。这就意味着,信任具有让我们自身承受时间,精力,物质,甚至金钱损失,和情感以及心理伤害的风险,也有着付出得不到回报的不确定。这与我们人类天生厌恶损失和不确定性的心理机制严重矛盾,所以人天生会排斥主动有意识地信任他人,特别是陌生人。


信任的产生来源于信息和了解的增多,关系的加深,信用的积累。。。而这一切都需要大量时间的验证,精力,情感甚至金钱的投入。信任建立的巨大成本将会成为交易活动的极大障碍。


信任问题如何解决?

 

社会进化到今天选择了一种更加简单快捷的方式来处理人们之间的信任问题,用一个第三方权威来充当信任两端的担保,以此促使交易顺利完成,降低交易成本。这种方式简化了人们之间的信任流程,把陌生人之间的信任转移到对国家和对权威的信任,比如政府机构,法律制度,银行,支付宝,腾讯等。


这种信任机制是用权威的背书,或者系统和制度来保证信任对象,以及信任流程的可靠。它基于一种假设:被信任的权威不会作恶,信任依靠的系统和制度不会发生问题,比如系统故障,公司倒闭,制度漏洞等导致记账的失效,失真。


不管是对他人个体的信任,还是对权威,制度和系统的信任都是基于我们的主观选择,相信国家和权威的背书,是因为我们相信他们的信用,心里默认他们不会做出伤害我们的行为;相信系统,制度和法律是因为我们默认系统,制度和法律的设计充分考虑我们的利益,系统和制度的运行不会偏离设计,法律的执行会不偏不倚,公平公正。。。

但是历史的经验告诉我们,这种假设有多么脆弱。抗战时期的国民政府军费开支达到了天文数字,对连年的财政赤字政府不是以发展生产力的方式弥补,而是通过不断发行大量纸币增加货币供应量来弥补,导致极为恶劣的通货膨胀。1948年发行金圆券之后,物价更是飞涨,到1949年金圆券的贬值已达一天翻一倍的程度。有人曾做过统计:法币100 元的购买力,1937 年值黄牛二头,1938 年值黄牛一头,1939 年值猪一头,1941 年值面粉一袋,1943 年值煤球一个,1948 年值大米0.002416 两,1949 年5月值大米0.000 000 000185 两,即一粒米的千万分之二点四五。法币至此全面崩溃,如此严重的通货膨胀在全世界实属罕见。老百姓手中的钱能够换回来的商品越来越少,工人,职员,知识分子,农民等来自各阶层人民的生活日益艰难,直至完全过不下去。

政府和权威有严重失信甚至恶意伤害老百姓的时候,系统也有严重故障的时候,法律制度远不可能完善,银行有背叛人们信任的可能,其他各种中心化的账务系统也可能仅靠单点记账和维护会带来极大的黑天鹅风险。这种以我们的主观选择产生的信任具有极大的不确定性,存在信任对象失信和背叛,信任流程不可靠的可能性。


此外,面对新的时代要求,目前的信任机制的问题还来自它自身进化的不足。那就是现有的信任机制只能通过第三方记账的方式为直接资产价值在互联网和线下的转移和交换提供信任保障,对于网络中大量产生的非直接资产类信息数据,比如行为数据,信用数据等的交换和转移却没有相应的机构或者制度能够保证真正意义上的对等交换,因为互联网没有为这些数据定价和确权的功能,也无法解决点对点传输的账本变动问题。然而网络上大量的信息,数据以及信用本身却具有相当大的价值,他们有解决数据定价,数据归属,数据使用等权利分配的需求,而且具有讲这些价值进行转移和交换甚至变现的迫切需求。这种需求呼唤一种新的机制来保障新生的价值被重新定义,被顺畅的传递。

区块链刚好顺应了这种需求和呼唤。

通过前面几天的学习和铺垫,我们已经了解了区块链采用的各种技术可以用数学算法,密码学原理以及对等网络的机制来保证信息的产生,传递,以及记录和存储过程真实,有效,不可篡改,做到自证清白来解决信任问题。另一方面,区块链还可以为网络中的各种数据进行定价和确权,并结合区块链的信任机制和传输机制,保障确权和定价之后的数据资产可以在个体之间自由流动,不用担心互联网信息传输过程中双重支付的问题。

下面,我们分成两个部分来看:


首先,区块链如何成为产生信任的机器? 

1.如何确保账本信息的真实有效?区块链采用了非对称加密技术,用收信人的公钥加密过的信息只能通过收信人的私钥才能解密,发送出去的信息无法被任何人修改,确保了信息的真实性以及传输通道的安全。

另外通过哈希算法计算信息原文得出的哈希值与原文存在一一对应的关系,通过验证哈希值就能轻松确认原文是否有改动和完整,同样在确保信息不被篡改的基础上,确认了信息的完整性。

2. 如何确保发信人的身份可信?结合非对称加密和哈希算法的数字签名用非对称加密确保信息不被篡改和传输过程的安全性,用哈希算法验证信息发送者的身份不被冒充,以及收到的信息真实,完整不被篡改。

3. 如何确保账本记录和存储过程可信?区块链采用的记账方式是网络中所有旷工参与的全网记账方式,通过竞争随机产生记账权,旷工记录下来的每一页账单会带上前一页账单的区块头哈希值,以及本页账目所有交易信息的哈希值,加盖账本记录当天的时间戳并发给全网旷工进行验证。通过多数人验证和确认的账单会在全网同步更新并上链进行存储。整个记账过程,验证过程和存储过程在全网中公开,任何人都可以查看和参与。保证了账目的记录和存储公开透明,真实可信。

4. 如何确保价值在个人之间点对点的传输?网络中的任何一个人可以直接与另一个人建立交流和交易,交易和信息的发送以及执行通过全网旷工的记录和验证来代替传统的第三方权威的记账和审核,避免了第三方记账的各种弊病,以及通过第三方传输价值需要的各种核对,清结算,以及协作等的繁琐流程和巨大成本。另外账本的存储是通过全网所有旷工的客户端作为数据和账本的存储服务器,取消了交易记录保存的成本。

5. 如何确保记账人不作恶?区块链采用记账过程的验证和激励机制,用丰厚的通证奖励激励记账人在记账过程中的诚实行为,用多数人验证账单的方式审核记账的结果,同时筛选合格的记账人,淘汰不合格的记账人。验证和激励机制用算法和人的自利心理为基础保障了记账人不作恶。

区块链用密码学,数学算法以及点对点的对等网络传输技术让整个网络能够用数据和记录来证明每一笔交易和记录的真实,可信,有效,而且公开透明可以被查看和追溯。它用自证清白的逻辑取消了传统信任中介的功能,用技术手段作为信任的基础取代了以人的主观判断作为信任的基础。它简化了信任的流程,降低了信任的代价,实现了陌生人之间接近于零的信任成本,从根本上提高了效率。


然后,区块链如何重新定义了价值?

传统互联网的优势在于可以复制信息让信息得以快速便捷地在全球范围传播。它的局限在于无法为这些信息和数据进行定价和确权,在互联网中个人或企业产生的信息和数据浩如烟海,可是这些数据往往没有价格也无从定价。因此互联网上的信息和数据通常没有明确界定归谁所有,上网后往往就为数据存储方所有,其使用权和归属权,不再由数据提供者决定。这种没有定价,不明归属的数据被数据存储企业利用产生的价值也往往成为这些企业的财产,成就了很多互联网巨头,巨头却不与数据真正的主人分享财富。这种混沌不清的权属关系不能体现公平原则,也无法充分调动人创造更多的数据形成更大的财富。

区块链技术一方面利用共识机制,智能合约以及资产数字化等技术和手段,让网络中的行为付出,信用沉淀,才华和能力等等对他人和社会有益的因素都可以转化为数字化的通证资产,量化了互联网无法定价的各种付出,信用,以及人的潜力等数据的价值,把以前的数据资源变成了数字资产,形成为一种财产权益,实现了为信息和数据定价的功能。

另一方面区块链可以保障上链的所有交易信息公开透明,可追溯。但是交易的进行只需要双方的虚拟地址就可以成功完成,交易者的账户身份信息会被高度加密,只有通过数据拥有者的授权才能访问,数据的所有者真正拥有了数据的使用权利。使得数据市场“谁拥有,谁受益,谁使用,谁付费”的合理机制得以建立。

区块链用技术手段为传统互联网没有价值的信息和数据进行定价,并为之确定归属权。真正让网络中的每一份付出都有价值,每一份价值都物归其主。


因此,从根本上说区块链解决的是信任问题,以及价值分配和流通问题。


而这两个问题的解决,本质上也成全了公平与效率的诉求。我认为这也是区块链最大的价值所在。

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