减法策略:灵感,其实就在你的盒子里

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2016年7月,我带领20多位企业家,去“创业的国度”以色列游学,参访了很多著名的企业,并在有“中东哈佛”之称的“希伯来大学”学习四天。深受震撼。这个面积不如长春大,人口不如保定多的国家,创新综合实力却全球排名第2,上市公司数量比中日韩三国加起来都多。中国最著名的互联网公司腾讯的最著名的产品“QQ”,其实最早都是源自以色列的ICQ。这是个真正的“大众创业,万众创新”的国家。可是,为什么一个弹丸之地,能有如此大的创新能量?如果说创新源自于灵感闪现的话,是上帝给了这个民族更多的灵感吗?

灵感,确实是创新的源泉。但是在过去,大家更加倾向于把灵感神秘化、偶然化,甚至拟人化。比如著名的俄国作家车尔尼雪夫斯基说过:灵感是一个不喜欢拜访懒汉的客人。

但是,以色列国家创新研究院常务理事阿姆农·列瓦夫不这么认为。他说:创新可以复制,灵感可以生产。他与伙伴们一起,提出了著名的“系统创新思维”(Systematic Inventive Thinking)。

概念:减法策略

有一家叫Vitco的生产洗衣液公司,想研发创新产品,扩充自己的生产线。可是创新的灵感,从哪里来呢?等着苹果砸在头上吗?不。他们不打算把创新交给偶然。他们决定使用“系统创新思维”五大策略中的“减法策略”,来“生产”灵感。

第一步,列出产品的组成部分。洗衣液的组成部分,有三样:用来去污的活性成分,香精,和增加黏性的黏着液。

第二步,删除其中的一种成分,最好是基础成分。还有什么比用来去污的活性成分更基础的呢?那就减去活性成分吧。

第三步,想象这样做的结果。很多人立刻就傻了,洗衣液中现在只剩香精和黏着液了,所以,我们是要生产洗不干净衣服的洗衣液吗?你们真的不是竞争对手派来的卧底吗?这就是“减法策略”生产出来的“灵感”吗?

第四步,明确这种产品的优势和市场定位。大家努力不让“不可能”三个字脱口而出,开始集思广益。有人想到,被去掉的活性成分,虽然能洗净衣物,但也会损伤衣物,导致掉色。去掉活性成分,衣服使用寿命会加长!有很多人的衣服其实并不脏,他们洗衣的目的,仅仅是为了让衣服看上去很新,这群人,可以会是新产品的目标受众!可是行业标准规定,洗衣液必须含有最少剂量的活性成分,这怎么办呢?Vitco的总裁灵机一动:那就不叫洗衣液,新产品叫“衣物清新剂”吧!

至此,Vitco公司产生了一个也许最狂野的“头脑风暴”都未必能产生的创新:没有洗衣液的洗衣液 - 衣物清新剂。后来仅宝洁一家公司,每年能从“衣物清新剂”中获利超过10亿美元。

到底什么叫系统创新思维?很多人一提起创新,就想到“Out-of-Box Thinking”:跳出框架的思考。“系统创新思维”认为,创新其实恰恰源于对思想的制约,而非放任。限定一个框架,然后在框架内寻找答案,远比漫无目的的发散思维,或静候灵感降临更有效。

美国创新专家德鲁·博迪把“系统创新思维”的理论,写成了一本书Inside the Box,中国版翻译为“微创新” 。翻译得其实并不准确,翻译为“框架内创新”也许更传神,因为:灵感,就在盒子里,别去外面瞎找。

运用:减法策略的几种用法

手机的减法策略:
那手机的创新灵感,可以用减法策略来生产吗?手机有哪些组成部分?屏幕、键盘、电路板和电池。如果把键盘减掉呢?摩托罗拉用减法策略,发明了没有键盘的手机,Mango,也就是儿童手机,只能接听,不能拨打。Mango成为当年最具创意的12个营销策略之一。

录音机的减法策略:

录音机的创新灵感,可以用减法策略来生产吗?录音机的组成部分有:磁带盒、录音模块、播音模块和喇叭。索尼创始人之一“井深大”要求公司开发一款减掉录音模块和喇叭的,不能录音的录音机。大家一开始并没有底,觉得能卖5000台就不错了,可没想到推出两个月卖了5万台,之后这款产品的全球销量超过2亿台。这就是划时代的:随身听(walkman)。

小结:认识减法策略

系统创新思维认为,创新其实恰恰源于对思想的制约,而非放任。限定一个框架,然后在框架内寻找答案,比等着苹果砸中脑袋更靠谱。

今天,我们介绍了系统创新思维的五大策略(减法策略、除法策略、乘法策略、任务统筹策略和属性依存策略)中的减法策略。

运用减法策略的方法是:第一,列出产品的组成部分;第二,删除其中的一种成分,最好是基础成分;第三,想象这样做的结果;第四,明确这种产品的优势和市场定位。

金句

很多人一提起创新就想到跳出框架的思考,但系统创新思维认为,限定一个框架,在框架内寻找答案,远比漫无目的发散更有效。

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