贝克莱:存在即是被感知

如果说从哲学史中评选出让人误解最深的一句话,“存在即是被感知”绝对榜上有名。

这句乔治·贝克莱的经典命题,常用来被当成主观唯心主义的代表,还有他那句“闭上眼睛,世界就没有悬崖”跟着一起经常被拉出来批判,然而却很少人能真正理解他到底说的是什么。

1认识

乔治·贝克莱(George Berkeley),18世纪著名的大主教,美国加州伯克利分校的名字(Berkeley)就是纪念这位哲学家而得名的。

贝克莱

人如何才能认识世界?

这似乎是一个很简单的问题,但在笛卡尔之后,很长一段时间是西方哲学史上讨论的问题。

自笛卡尔提出“我思,故我在”之后,思想/心灵与存在/身体就成了每个哲学家必须要面对的。思想/心灵如何才能感知到存在/身体/物质?离开思想独立存在的身体/物质,是通向物质主义、无神论、怀疑主义的道路。

从贝克莱的职业出发,他的哲学的全部目的,就是要划定认识的界限,维护上帝存在,批判物质主义、无神论和怀疑主义。

必须说明的是,贝克莱是在哲学上论证,而不是常识意义上。通常说的唯物唯心之争,也是在认识的层面上,而不是在常识的层面上。

在常识的层面,谁都知道先有物质后有精神,没人能否认先存在宇宙、地球、人,然后才有人的意识。

然而在认识层面呢?

如果不是预先有一个“杯子”的概念,人怎么知道某个形状的物体是杯子?

贝克莱对怀疑主义的警惕,让他在《哲学评论》中提出,“将人们唤回到常识”,贝克莱对哲学提出了一个基本要求:不能违反常识。贝克莱认为,哲学应该对常识信念做出深刻、合理的解释。

普通人总是根据自己的“感觉”来理解“自己”和世界的“存在”,这种“存在”才是对普通人来说有意义的。

正是从普通人的认识出发,贝克莱提出了“存在即是被感知”(To Be Is to Be Perceived)。

2观念

贝克莱说的存在,是指观念的存在。

他认为,观念,是比物质更确定的东西,也是在逻辑上先于物质存在的东西。

逻辑先在,就是人们常说的谁为第一谁为第二的问题。

只是这个顺序,不是时间顺序的先后,而是认识的先后。

贝克莱拿一个三角形举例。在一个人心里没有三角形这个概念的时候,他可能见过无数这类形状的玩具、物体,但他不会认为这是三角形的,也就是说,这个三角形并不在他的认识里存在。

想起我们上学的时候,接触到“三角形”的定义,然后才能对上号这些这种形状的东西是“三角形”。

所以贝克莱认为,虽然人们常常把他们感觉到的东西叫做“事物”,例如我们的食物、衣服、用品等等,但这个词真实表达的含义却是“观念”。

当我们说“杯子”的时候,我们并不是指一个物体的杯子,而是观念中的能装水或者有着某种用途的杯子,正如我们说“手机”指的是具备通讯、上网功能等等的一个观念,而不是不具备这些功能的“板砖”。

在贝克莱那里,事物=观念的集合

3存在

存在即是被感知,有两层含义,也对应着两种观念的存在。

第一层含义,观念只有被感知才存在,不被感知,就不存在。

这里的感知,是一种能力,是人对这个世界的感知能力。

说某种颜色存在,是因为人能看见这种颜色,同样,说某物存在,是因为人能接触到,能感知到这一类可感物的观念。

由这个观点出发,贝克莱推出,独立于人的认识之外的客观的物质世界是不存在的。

例如,人们说某种声音存在,是因为能听到这种声音,试想人听不到的声音,蝙蝠却能听到,但对人来说,蝙蝠能听到的声音是不存在的,因为不被人所感知。

今人对贝克莱的批评在于:事物未被人所感知的时候就不存在了吗?那如果曾经感知过,后来没有感知的时候,这个事物存在吗?

事实上,这种批评在贝克莱同时代就已经给出了,对此,贝克莱回应说,“感知”是整体的感知,而不是个人的感知。

当我闭上我的眼睛,我曾看见的东西仍可以存在,只是它一定存在于另一个心灵之中。——贝克莱《论人类知识原理》

存在即被感知的第二层含义,是说存在只能存在在心灵之中。

当我看见眼前的书,“书”这一存在,就在我的感知之中,当我说书存在的时候,我的意思是我能感觉到它存在。

在感知之外的物体,对人的认识而言,并不存在。

例如在人们发现海底的某座被遗忘的城市之前(亚特兰蒂斯),在常识范围内,那座城市就在那里,但没有人知道,没有人认识,并不存在在人的认识里,在贝克莱那里,这座城市就相当于不存在,因为它是否在那里,与人的认识毫无关系。

这跟王阳明那段著名的关于“花”的阐释有点像:

汝未看此花时,此花与汝同归于寂。汝来看此花时,此花颜色一时明白过来。便知此花不在汝之心外。——王阳明《传习录》

对于人来说,大千世界纷纷攘攘,每天都在看不见的地方发生着很多事情,然而超出个体的感知之外的人、事,在这个人的认识里,都是不存在的,在某个视频火爆之前,没有进入人们视野的某个偏远地区,在人的心灵中,就是不存在的。

网络上有句很鸡汤的话:

当你专注的在办公室写文档时,阿拉斯加的鳕鱼正跃出水面 

当你看报表时,梅里雪山的金丝猴刚好爬上树尖 

当你挤地铁时,西藏的山鹰在云端盘旋 

当你在会议室与人争论时,尼泊尔的背包客正端着酒杯围坐在篝火旁 

用于说明贝克莱的观点,再合适不过。

总有一些你在办公室看不到的风景,而这些风景对于坐在办公室的你而言,是你感知不到的,对于你来说,就等于不存在。

4心灵

感知存在的东西,就是心灵。

心灵无实体、不可分、永生不灭。

贝克莱区分了两种心灵,一种是人的心灵,一种是上帝的心灵,万物最终是在“上帝的心灵”中存在,人的心灵能接受到的感知观念是由上帝的心灵赋予的。这就让贝克莱克服了他理论上的缺陷。

贝克莱的学说完全围绕“心灵”“自我”展开,而所谓知识,也只有经由“自我”的观念直接经验的才是知识,而对知识的感知、对观念的认识,全都依赖于“自我”的活动,“我”是一切认识的起点,世界上除了心灵和观念,没有其他东西存在。

所以无论从个体观念还是整体观念的角度,贝克莱的存在都是观念的存在,他设想的宇宙是完全由观念和精神构成的,一切关于物质的概念都没有存在的必要。

从这个角度说贝克莱是极端唯心主义哲学家,倒也并无不妥,启蒙运动时期法国哲学家狄德罗说贝克莱像一架发疯的钢琴,“宇宙的全部和谐都发生在他身上”,也是毒舌而精准的评论了~

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