「连载四」腾讯的四大天王:张小龙

天下大势,分久必合,合久必分”是《三国演义》卷首语。历史总是惊人的相似,BAT所在的领域,初创团队很难有出头之日。 BAT是如何“征战沙场”的?今天,我们将分析腾讯的四大天王!

一、收购张小龙

在21世纪开始的那些年,对微软的恐惧几乎是IT业界公司的本能。当时网上还流传着一封以比尔盖茨的口吻写给马化腾的心,其中写道:“QQ群不是社会网络,感谢QQ给中国小朋友普及了即时通信的概念,等他们长大了,工作了,有钱了,就慢慢转移到了MSN,无缝切换。”

在腾讯内部,尽管紧张的气氛越来越重,不过,在马化腾和张志东来看,MSN要动摇QQ的基本盘并不是一件容易的事。

正如汤恩比所揭示的,“高级别的文明体从来都是在异常困难而非异常优越的环境中诞生的。挑战越大,刺激越强。

最让马化腾担心的是,QQ在商务市场上的口碑一直不佳——尽管新版本做了不少的改进。在当时的中心城市写字楼里,一个挂着QQ的电脑会成为被嘲笑的对象。很多公司明文规定上班时间不得使用QQ,在他们看来,QQ仅仅是个聊天和搭讪的工具,MSN才是办公信息化的必需品。

“我们没有能力段时间解决这个尴尬的问题,不过,如果能够找到一款狙击性的产品,也许情况会好一些。”沿着这条思路往前走,大家讨论到了一个平台级产品——电子邮箱。“对于商务人士来说,即时通信工具与邮箱有着最密切的关联性,腾讯的QQ邮箱不够好,1亿多QQ用户中,使用QQ邮箱的不到1%。而微软的Hotmail太强了,我们必须要补上这个短板。”

补板的最佳办法,就是收购Hotmail在中国的最强竞争对手,于是Foxmail进入了腾讯的视野中。Foxmail的开发人是华南地区一位传奇的软件工程师张小龙。

张小龙

张小龙就读于华中科技大学电信系。1994年研究生毕业后到京粤电脑工作。在1996年前后,他独立写出了Foxmail。“Foxmail没有模拟谁,是比Outlook更早的一款邮件客户端。

我记得我写Foxmail的时候,丁磊正在写Webmail。所不同的是,丁磊的邮箱是基于网页开发的,而我的是基于客户端。当时中国的联网速度很慢,反而客户端比较快。”Foxmail出来后,中文版使用人数在一年内就超过400万,英文版的用户遍布20多个国家,名列“十大国产软件”。

张小龙因此被业界视为继而求伯君之后的第二代软件工程师的代表人物。张小龙个性内向,不喜欢混圈子,是一位业余网球高手。

他对商业的兴趣不大,在Foxmail如日中天的时候,他都没想过要组建一家公司来进行商业化运营。1998年,张小龙以1200万元的价格将Foxmail卖给了深圳博大。接下来便是互联网泡沫的破灭,博大一直没有找到让Foxmail实现盈利的办法,张小龙只好带着10多位工程师转而去做企业级服务邮箱服务器,这是一个很小的市场,可谓苟延残喘。

2005年2月,刘炽平代表腾讯前往收购Foxmail,曾李青与他一起执行。腾讯与张小龙的谈判,因双方的气质接近,对互联网的理解相同,一开始就顺利契合。谈判进展得很快,到3月16日,腾讯对外公布,已正式签署了收购Foxmail软件及有关知识产权的协议,这是腾讯历史上第一例收购案。

张小龙不愿意到深圳工作,马化腾做出让步,成立了广州研发中心,由张小龙出任总经理。

对Foxmail的收购和与谷歌合并,被看作是腾讯应对MSN本土化的两个外部性防御。

张小龙是一个不善言辞的人。2005年3月,Foxmail被腾讯全资收购后,马化腾请他聚餐,这是她们第一次见面。马化腾说:“Foxmail的用户体验做的特别好,我们自己也做,发现怎么都做不好。”

张小龙说:“那时还没有人谈用户体验,当Pony说到这个词的时候,我都没有反应过来,为什么说Foxmail的体验做的好呢?我自己是做软件的人,觉得就应该这样做,后来进入腾讯,才渐渐知道并不是所有做软件的人都知道该怎么做,而我在做Foxmail的时候,不自觉地模拟了用户行为,只是当时不知道这叫用户体验。”

二、大部分的创新

都不是调研出来的

张小龙带着一支不到20人的团队并入腾讯,受命重建QQ邮箱。“我们接手邮箱时,QQ邮箱每天只有几万人的访问量,公司内部已经没有人在负责这个业务了,就连代码都没有人管了。”

张小龙带着他的小团队重新搭建了整个系统,然而在一开始两年里,张小龙的工作非常不顺利。新版QQ邮箱是一个既复杂又笨重的家伙,日后张小龙承认:“并入腾讯的前两年,我觉得自己应该当一个管理者,产品的事情让团队去做就行了。说老实话,我个人没有太关注它的体验,几乎很少参与到产品的设计中。,结果出了大问题。”

到2006年10月,张小龙团队决定放弃之前的繁复路线,转型做一个轻便型的极简版。这一次,张小龙彻底改变风格,重回一线。“从极简版开始,我真正投入去做一些我自己掌握的产品体验,我怎么说就怎么做,任何一个元素要改都必须得到我的同意才行,我会全程参与到这个产品的每一个体验功能中。

吴晓波问张小龙:“这些功能的创意,是来自于用户调研吗?”他的回答出乎意料:“大部分的创新都不是调研出来的,而是我们自己反复体验的结果。

自从2005年被腾讯收购之后,张小龙一直过得不太如意。

在中国的互联网世界有太多这样的人物,少年炫技,一夜而为天下知,然后便消失于茫茫市井。在过去的几年里,张小龙负责的邮箱业务几经曲折,终于渐渐赶上了网易,还得了公司内部的年度创新大奖。

然而,邮箱的盈利模式一直模糊不清,在以营收论英雄的腾讯体系内,偏居广州的张小龙团队一直游离在边缘地带。如同一把锈迹斑斑的宝剑,曾经少年英雄的张小龙看上去即将湮没于芸芸众生,他仍旧像过去一样的离群索居,每两周驱车去深圳开一次总裁办公会议,开完即回,几乎很少留宿过夜。

在腾讯内部,张小龙的名气主要来自两个方面,他是公司某次运动会网球赛的冠军,也是全广州最大的KENT(箭牌)香烟消费者之一。

三、微信的诞生

张小龙透露,他是在QQ邮箱的阅读空间里第一次知道kik这个新产品的,“阅读空间类似于谷歌阅读助手(Google Reader)。我有一个习惯,每天都会去那里看看大家在关心什么,互联网领域又有什么新鲜东西诞生了”。在一个深夜,他给马化腾写邮件,建议由他的广州团队做一个类似kik的产品,马化腾当即回复同意。

与张小龙几乎同时注意到kik的,是中国互联网界的另外一个传奇人物——雷军。张小龙的类kik产品立项于11月20日,从时间上看,大概比雷军迟了将近1个月,他带领着一支不到10人的小团队——其中有几位是做“手中邮”的,还有两个是刚刚入职的大学毕业生,用不到70天的时间,完成了第一代研发。2011年1月21日产品推出,定名为“微信”。与米聊不同的是,张小龙率先发布了iphone版,然后才是Android版和Symbian版。

到了7月,微信推出“查看附近的人”功能,用张小龙的话说,“这个功能彻底扭转了战局”。在此之前的半年里,微信的用户数未曾突破100万——在腾讯内部,一个半年用户数不能超过百万的产品几乎微不足道,然而,7月份之后,微信的日增用户数一跃达到了惊人的10万以上,而这是在没有动用任何QQ资源的前提下实现的。

在接下来的时间里,马化腾和张小龙只早遭遇到了极其微弱的抵抗。

雷军早早退出了与微信的竞争,他转而专注于小米智能手机,通过对乔布斯的刻意效仿,在硬件市场上成为一个炙手可热的风云人物。

2013年8月,马化腾的老相识、网易的丁磊联手中国电信推出全面拷贝微信的产品——易信,中国电信给出了短信免费和注册即送流量的两大优惠政策,丁磊伸直宣称“易信的语音通话没质量比微信好4倍”。但是,易信进场实在是太迟了,用户没有给丁磊证明自己的机会。

(本文选编自《腾讯传》)

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