维生素B12缺乏症,一种被忽略的流行病

维生素B12缺乏症我经常会提起,主要是这种营养物质最容易被忽略,人体缺了他就会导致:

阿尔茨海默氏症、痴呆、认知能力下降、记忆力减退;

[多发性硬化(MS)和其他神经系统疾病;

精神类疾病如:抑郁症、焦虑、双相情感障碍和精神病;

心血管疾病;

儿童学习或发育障碍;

自闭症谱系障碍;

自身免疫性疾病和免疫失调;

癌症;

男/女不孕;

维生素B12缺乏不是什么诡异神秘的疾病,随便一本医学教科书中都有纪录,其成因和影响在许多的科学文献中都能找到。然而,目前缺乏维生素B12的情况比大多数的医生和一般公知所意识到的要严重的多。塔夫茨大学的一项研究表明:在26岁至83岁之间,有40%的人其血液中的B12低于正常值。这里面许多人已经出现上诉的神经症状。9%的人完全缺乏营养,16%的人在营养缺乏的边缘,最令研究人员惊讶的是:B12缺乏在年轻人中如此多见,甚至超过了老人。也就是说如果不改变营养摄入结构,这40%的人将面临极大的危险,会加速大脑老化、记忆力丧失、认知下降、行动力下降等问题。

造成这个问题主要有两个原因,首先是大多数的医生没有定期测试此项指标的意识;其次是目前实验室的参考范围最低数值过低造成的。这就是为什么大多数的研究都忽略了真实的情况,因为很多人的都属于“正常”值。然而在许多科学文献中已经证实,B12的水平在200 pg / mL - 350 pg / mL(这是目前工人的正常值)之间的人有明显的维生素缺乏症状。许多专门从事研究和诊断缺位症的专家,如萨利·帕乔洛克和杰弗里·斯图尔特建议B12水平低于450 pg

/ mL且有相关症状的患者都要接受治疗。他们还建议那些B12水平正常,但尿甲基丙烯酸(MMA)、同型半胱氨酸或全氟化钴胺升高的患者也要进行治疗,因为这些数值是维生素B12缺乏的标志物。

在日本和欧洲,B12 的下限在 500 到 550 pg/mL之间。这与心理和行为症状有关,例如:

认知能力下降、痴呆、失忆等。一些专家推测,日本这钟标准直接降低了该国阿尔茨海默氏症和痴呆症发病率的部分原因。

维生素B12与叶酸一起合成DNA和红细胞。也参与神经周围髓鞘的生产和神经冲动的传导。你可以把大脑和神经系统看作是一堆缠绕在一起的电线,髓鞘就是电线外面那层彩色的绝缘体,并能帮助他们之间进行信息传导。严重的缺乏维生素B12会导致一些恶性疾病,如恶性贫血(一种自身免疫力疾病引起的,身体会破坏体内的内在因子,是一种蛋白质吸收所必需的维生素)这种曾经会致命的疾病,直到科学家发现患者食用生的动物肝脏可以治疗,这主要功劳就是动物肝脏里含有大量的维生素B12。但贫血是缺乏B12的最后阶段,早在贫血开始之前就会出现一些容易被忽略的症状,包括:疲劳、嗜睡、记忆力减退、神经和精神问题。

B12缺乏一般分为四个阶段,首先是血液中的维生素水平下降(第一阶段),然后是细胞中的维生素浓度降低(第二阶段),血液种的同型半胱氨酸水平增加,DNA合成率下降(第三阶段),最后就是大细胞性贫血(第四阶段)。

常见的维生素B12缺乏的症状中,有的会让你看起来像其他的疾病,也有的会让你神经出现问题,让你坐立不安,具体如下:

手脚刺痛或麻木;

脑雾、记忆降低;

抑郁症;

早衰;

贫血;

认知衰退;

脆弱;

疲劳;

食欲和体重降低;

便秘;

易怒;

如果儿童的B12水平过低,他们还会出现发育问题和学习障碍。

维生素B12缺乏为什么会如此的普遍?主要是B12的吸收是个复杂的过程,要涉及几个步骤,其中任何一个环节都有可能出错,以下就是导致的主要原因:

肠道菌群失衡;

肠漏和肠道炎症;

萎缩性胃炎导致的胃酸过少;

恶性贫血;

药物,特别是质子泵抑制剂(PPI)和其他抑制酸的药物;

酒精;

一氧化二氮;

这就解释了为什么即使在人们食用大量含有B12的动物产品后也会出现缺乏症,即使是无肉不欢的患者。但一般来说,一类人群要特别注意,这些人是最容易缺乏维生素B12的人群:

[if !supportLists]l  [endif]素食者和严格的素食主义者;

[if !supportLists]l  [endif]60岁或以上的人;

[if !supportLists]l  [endif]人们经常使用质子泵抑制剂或抗酸药物的人;

[if !supportLists]l  [endif]患糖尿病且长期服用二甲双胍药物的人

[if !supportLists]l  [endif]克罗恩病、溃疡性结肠炎、腹腔炎或肠易激综合症患者;

[if !supportLists]l  [endif]有不孕不育和流产史的妇女;

正如我之前文章中提到的,在中国素食主义者是维生素B12的重灾区,因为这个营养元素只存在于动物食品中,因为B12是唯一含有微量元素(钴)的维生素,这就是为什么它也被称为氰钴胺素,在动物的肠道中产生。它是我们从植物或阳光中无法获得的唯一维生素。植物不需要B12,所以就不用储存它。素食者可以从以下食物中获取必要的B12:

[if !supportLists]l  [endif]海藻;

[if !supportLists]l  [endif]发酵的大豆类食品,如:豆豉、豆瓣酱、大酱等;

[if !supportLists]l  [endif]螺旋藻;

[if !supportLists]l  [endif]啤酒酵母;

实际上上面这些食物不能完全替真正的B12,因为,以上这些食物实际上是含有B12的类比物---钴胺酰胺,并不是真正的B12,这就是为什么研究一致表明,多达80%的长期素食者都缺乏B12。维生素B12的缺乏对儿童的影响更大,一项研究表明:一个长期素食的儿童即使开始摄入动物食品后多年体内的B12仍然缺乏。在一项相关研究中发现,儿童缺乏B12会影响其大脑的某些功能,具体表现为:空间能力、流体智力、短期记忆力等。这些方面纯素食的儿童低于杂食的儿童。其中流体智力的不足令人不安,因为之一领域影响孩子的推理、处理复杂问题的能力、学习和抽象思维的能力,这些领域的缺陷有可能伴随孩子终身。

其实,我们应该尊重每个人选择的权力,素食和素食主义者都希望自己的孩子得到最好的选择,但这些前提是要科学的饮食,如果选择素食那就应该直到B12是没有非动物食品可以补充的,那就要考虑专门的维生素B12补剂,这真的至关重要。这对素食的儿童和孕妇尤其重要,因为他们对B12的需求更大,如果这个阶段的你不愿意服用补剂,那么您也许就要考虑调整您的饮食方案和习惯了。

B12流行病的诊断和治疗相对简单也最容易被忽略,特别是处于晚期的时候。其治疗的效果完全取决于其底层机制。患有恶性贫血或炎症性肠道疾病(如克罗恩病)的人可能终身都无法吸收B12,就会导致终身需要注射B12。对于缺乏B12导致神经缺陷的人来说也是同样的结果。最近的一项研究表明,高剂量的口服或者鼻部给药同样有效,可以替代注射。然而大多数的专家仍然建议采用注射,尤其是患有恶性贫血和设计神经症状的晚期缺乏症患者。

在美国,甲钴胺是最常用的B12补充形式。但最近的研究表明,羟钴胺素(在欧洲普遍使用)优于直接补充B12,而甲钴胺优于这两种形式,尤其是针对神经系统疾病。

日本的研究表明,甲钴胺在治疗神经症状方面甚至更有效,而且它可能更好地被吸收。因为它绕过了B12吸收周期的几个潜在问题。除此之外,甲钴胺为身体提供了甲基组,这些甲基组在各种对整体健康都很重要的生物过程中发挥作用。

跟以往一样,我是用食物代替药物的倡导者。同样面对这个问题通过全食来滋养你的身体,获得你所需要的营养素是最好的方法。如果你的B12过低,可以多吃一些富含此类物质的食物,如:肝脏、贝类、蛤、牡蛎、内脏,各种海鲜,如:章鱼、龙虾、螃蟹等,也可以帮助你身体提高B12的水平,如果这些你都不喜欢,也可以用羊肉、牛肉、鸡蛋、奶酪代替。但要注意的是这些食物中的B12含量远远低于贝类和内脏。

如果你还以自己的B12不足,第一步需要进行测试。如果真的不足首先要找出原因,你要找医生来帮忙,一旦找到了原因,就可以选择补充的形式和治疗的时间。所以,以后如果你的记性突然变差那可能不是衰老,而是缺乏维生素B12.