【财富自由之路-02】免费不如付费

准备写这个专栏回顾系列的时候,也曾与一些朋友交流过这个想法,大部分朋友的回馈是鼓励和支持,但也有一部分朋友不置可否。我珍惜那些可能是反对的声音,并特意征求过他们的理由,最大的怀疑大概是:李笑来太能忽悠人了,不是太认可李笑来,你不是被忽悠了吧?

我是一个不排斥听到反对意见的人,尽管对于朋友对我的不理解稍有些泱泱。李笑来的理论,不见得一定是对的,但在我看来,有一些概念,切切实实的改变着我的生活,并对于我接触到的一些人也起到了同样正面的作用,我觉得这就是好的。但反对的声音何其可贵,笑来对于区块链的大力倡导,甚至影响了一些人辞职去做这个等一些行为,很可能并不是一件好的事情。物极必反,区块链大热,总让我有一点2015年股灾的隐忧。要知道,股票市场上,大概有90%的投资者是亏的。那么区块链,虽然现在做的人还没有特别多,会如何呢?

对不够了解的事情,应当保持观望的态度,除非足够了解,不能够贸然跳进去。正如我对李笑来的专栏,也必须要持着批判的态度去借鉴和吸收,不能百分之百的迷信。但我还是要称呼李笑来先生为老师,他对于很多概念和道理的认识,的确深入浅出,而且从我对另一些信息来源的印证来看,他讲的的确很有道理并切实的发挥着作用。

所以我花钱订阅了这个专栏,并能在今天辩证的回顾它,应该算是一件好事情。花钱订阅这件事情让我付出的成本,应该是远远不及我在思想上获得的受益。

今天讨论的话题是“付费其实是捡便宜”。

付费订阅和付费社群

我在得到上后台的留言看到不少人,都说除了得到,他们之前还没有去付费订阅什么知识类的课程,但是觉得这个事情很值,相当于捡了个大便宜。就在两年之前,这种付费订阅类的知识课程应该说还是小众化的,然而现在以得到为首的一些付费产品已经发展的如火如荼,比如分答,再比如微信付费社群,还有混沌大学等。

为什么这么多人在付费?免费的知识互联网上也是满天飞,免费的社群也是一大把,为什么要花这个“冤枉钱”呢?

因为付费这件事情,实际上比起钱本身来说,至少有这样两点好处。

第一是质量能够保证。现在付费的社群和课程多的很,如果有很多人愿意付费参加,那一定意味着有一定的价值。这个价值从两个方面来体现:一个是产品服务方收费之后会更加重视维护和提高产品的质量,以吸引更多的用户;另一个是从用户的方面来说,缴费之后会更加有质量的去进行学习和交流,因为付出了成本,不好好利用岂不是很大的浪费吗?

第二是减少了筛选的成本。这一点与上一点是相通的。互联网上有满天飞的免费知识没错,但是质量参差不齐,而免费的东西服务质量基本上就可以说没有。其实对于时间宝贵的我们,去辨别筛选一个东西好与不好也是需要很多的时间的,这个时间成本很可能大于付费所花的那点钱,更怕的是上了一个个的坑,那付出的成本就更加难以计数了。

付费订阅和加入社群,其实是捡了个天大的便宜。

对于自己感兴趣的知识,采用付费的方式去学习也相应有两点好处:一是质量上一定会比较过硬,这一点从用户留言的评价中也可以看出来;二是不需要去到处花心思寻找免费资源,导致可能浪费无用的时间了。

加入付费社群,尤其是确实感兴趣的社群,明显成员们的积极性是比较高的。比如说我加入的写作社群,每周一次提交作业,很少有人做不到,乃至群里积极的志愿者们还会来监督,成员之间相互鼓励。这样的氛围,在一个免费的社群中,几乎是不可能找到的。我进入过一个免费的写作交流群,基本上就是大家在发文章求互相点赞而已,对于自己来说绝大多数属于垃圾信息,因而过了几天我就退出了。

免费的东西可能更贵

帝都停车是一个很大的问题。去三环以内办事,因为车太多了,找一个合适的停车位通常并不容易,甚至能找到的停车位收费价值不菲,至少十块钱一小时。我以前经常会努力寻找一个免费又不贴条的停车位,结果在同一个位置连续被贴条两次,罚了400元,远远超过我停在相应收费停车场的费用。还有两次眼看着有协警要贴条,我才没有把车停路边,不然还会被罚400。后来我学乖了,但凡开车去人流密集的地方,除非百分之百确定这个位置不会贴条,一定老老实实的把车停到收费停车场去。这就是一个贪图免费却浪费了时间成本还可能浪费更多金钱的例子。

我以前用互联网服务,比如看视频、用网盘等,从来都是用免费版的。有一阵子看电影和追剧比较多,去网上找免费资源会耗费很多精力,到在线网站上比如优酷又会有很长的广告。后来干脆买了个优酷的年会员,大概是两百块钱的样子,这样省去了找的时间,也不用被逼着看那些讨厌的广告了。我后来想想挺值的,平均每天不到一块钱,就可以不需要看那些无聊的广告了。百度网盘和迅雷下载对于免费会员和收费会员的服务也是天壤之别,比如百度网盘,免费会员的下载速度只有几十K,收费会员却能够达到10M。后来我果断买了个百度网盘超级会员,不仅上传下载速度达到了网络带宽的极限,存储空间也扩大成了5个T。比起来忍受慢的跟蜗牛一样的网速,我觉得这个钱很值。

现在考研究生、公务员流行各种辅导班,不同辅导班的质量也是参差不齐,当然,有些牛人不参加辅导班也照样能考上。不过以我对大多数身边朋友的了解来看,那些选择中高价格辅导班的朋友,相对于选择低价位或者没有选择的人,总体上成绩提高更明显。

这种花钱买教育的理念其实早已存在于整个社会的教育上。为什么像北京上海这样的大城市学区房能达到几十万元一平,难道家长们都是傻子吗?显然不是,有钱人通常更加理性,他们明白对于子女的教育投资——为他们找一个更好的教育环境,是最有效的投资。很多家庭都不惜重金将孩子送到国际学校乃至国外读书,其实也体现了花钱买教育的理念。并不是说每个家庭都必须拼命的花很多钱让孩子上最好的学校,但在能力范围内,尽可能让孩子上一个相对好一点的学校,上一些必要的课外辅导班,我想是有必要的。

男女购物模式的差别

我有时候很不理解为什么女生们逛街逛一天却常常什么都没买。我媳妇就经常这样,常常嚷着没衣服穿了,要赶紧买一件,然而去商场逛了一上午,要么嫌贵,要么不合适,总之到最后还是没有买。后来我明白了,逛街本身也是一种乐趣,试衣服也是可以带来快乐的。

跟别的女生朋友探讨过淘宝双十一购物的乐趣问题。我说淘宝双十一我现在根本就不参加,其实省不了几个钱,甚至买的东西有很多是平常根本不需要的,这成了为了省钱而省钱。朋友说能省5元钱也要等到双十一那天秒杀,笑我说我不懂,这是购物的乐趣。我淡然一笑,没错,我的确无法有切身感受。

女生和男生的购物模式的差别很大。如果是我,需要一件衣服,或者想买一件电器,通常会直奔目标,能杀一点价格最好,即使是价格没有最便宜,也会很快搞定,不想浪费多余的时间。

问题的核心其实是对于价值的理解有所区别。女生通常在购物上比男生要挑,有相当一部分原因是货比三家省钱,另外还有一部分原因是逛街和比较本身的乐趣。而男生通常倾向于直接买,认为花费过多的时间比较是一种浪费,多能省下的钱实际完全比不上时间成本。从理性的角度来讲,直截了当的消费观更加合理;不过就像赌钱的乐趣不仅仅在于赢钱,还在于赌钱本身一样,购物本身的乐趣的确也不容忽视,只是不要为了购物而购物就好。

对于人际关系的投资

李笑来老师在专栏文章中提到,他用了一系列的方法,做到了与老婆二十年没有吵架,这为他自己做事情保持注意力提供了极大的支持。一是老婆更加理解和支持他的工作,二是老婆不与他吵架使得他的心情不会变糟。至于笑来老师用了什么方法,他讲其中最重要的一条就是肯为老婆花足够的钱。

我时常也会反思自己与老婆的关系。我并不算是一个特别大方的人。一年之中有很多个纪念日,我极少愿意花几百块钱买礼物和花送给老婆。在结婚的时候,我也反感把婚礼酒席搞得铺张奢侈,浪费很多钱财。但我逐渐的发现,其实花多少钱并不那么重要,重要的是通过花钱这件事,体现出两个字:用心。

花同样的钱,也可能起到不同的效果。花几百块钱买一束花,其实比请吃一顿同样价值的饭,效果要好。因为一顿饭只能管一天的好心情,而一束花却能让她觉得特别浪漫,晒到朋友圈,然后一直放在屋子里,带来一个月的好心情。说白了,买一束花,或者送一件礼物,会让她觉得更用心。其实,哪怕我在纪念日或出差归来后给老婆带几块钱的小礼物,她都会有类似的小感动。

除非是那种特别势利的老婆,通常她们更看重的是通过花钱体现出来的用心。对于婚姻关系的投资,不仅仅体现在钱上面,更体现在时间上。按照笑来老师的说法,时间比钱更重要。肯在这上面花必要的时间与配偶进行陪伴与交流,是婚姻经营中最重要的内容。为什么有时候两个人走着走着就没感情了?绝大多数时候问题出在缺乏交流上,两个人彼此的工作不交流,情感和认识也不交流,内心世界慢慢就相距越来越远,甜蜜的夫妻慢慢变成了只是搭伙过日子的陌生人。

与亲人和朋友的关系的经营是类似的。那种吃完饭买单从不积极的人,跟朋友相处小气抠门的人,通常不会有多少真心朋友。我大学有个同学,就是吃饭买单从来不积极型。毕业几年了在我们班级的微信群里也没说过话,结果过年的时候大家发红包他在偷偷抢,大家发现他在让他也发一个的时候他默默的不说话了。后来大家聚会讨论的时候经常拿着个事情开玩笑,事实上这个同学到现在也与班里绝大多数同学非常疏远。

今年过年的时候,我给几个要好的朋友寄了一些年货。以前很少这么干,一是因为心疼钱,二是懒。有的曾经是很好的朋友,因为工作地域的原因,确实联系少了,但并不妨碍我们曾经的感情。这小小的礼物,比起我们一度纯真的感情来讲,实在是不值一提。

我似乎对于中国人“礼尚往来”有了新的理解。肯花一些钱送礼,表示一种尊重和关心,这是人之常情,并不见得就是腐败。合理正当的“礼尚往来”,是联系感情的纽带,说白了就是六个字:

用心为你花钱!

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