美国本科的商学院到底教什么?

浅谈美国大学本科商学院的课程设置与技能树发展

根据QS(英国高等教育信息机构Quacquarelli Symonds)2018全球留学报告,选择工程、商科和计算机这三个专业的学生占了大多数。但与工程和计算机这两个越来越热的专业相比,也许是几年来大型科技公司的崛起从而造就对理工科人才的高度需求,也许是人们对留学专业更加理性的态度,商科渐渐地没有了前几年那么过热的感觉

因为在留学专业的选择中,商科一直都颇有争议,许多人认为商科的学习偏向理论,实操性不强,即战力很弱,除非家里有商业帝国可以继承否则难以施展才华,简单一个字就是水;也有许多人认为商科是一个万金油,商业技能对于每一个人来说都是必备的,在不知道自己真正需要什么和能做什么之前,学习商科是一个很好的缓冲和准备。

但最重要的是,我们要知道,去美国或者大部分欧美的本科商学院,我们到底会学些什么东西,或者说,他们会教些什么东西?

刚好我就读于University at Buffalo并且今年大学四年商科毕业,这是一所美国前100的综合性大学,专业超多,好的专业排名全面十几,差的连听都没听过,一般我们称这种学校为大U。基本上这种学校商学院是一个很大的学院,基于大U的排名和美国教育体系的加成,差不会差到哪里去,至于好不好,就看多种因素的综合,比如我们学校就宣称自己的研究生MBA项目全美排45名,但其实也基本看自己的努力,可以说是很有代表性了。

很多人说去美国学习商科,那么商科究竟是什么?又包括什么内容呢?

有人说去学金融,有人说去学人力资源,其实这些都属于商科这个专业。事实上,商学院就两个专业,工商管理理学士

(Bachelor of Science in Business Administration)和会计(Accounting),而金融、人力资源这些则是工商管理的进修方向。

我们学校将工商管理分成金融分析、人力资源管理、国际商务、信息管理系统、市场营销和供应链管理这六大方向,选择这些方向很简单,只要完成这些专业课的前缀课程并且GPA达到2.5以上(总分为4),就可以选修该方向的专业课。只要你选够了该方向三节4开头的专业课,那么你就可以说是工商管理学专业,然后什么什么方向的了。其实这些专业的基础课都基本相同,就是到了后期,根据你的兴趣和选择会有偏差。

但是会计并不包含在这些方向内,事实上,会计专业的要求一般会更高一些。比如,在大三专业课选修之前,你的GPA要维持在3.0以上,并且会计专业课不得低于B。其实会计算是商科中最难的专业了,它的难在于对很多人来说是“繁杂”和“无聊”。学习会计就像在夜里爬着一座巨大的山脉,你会长期处于迷茫和更加迷茫的状态,要想清晰全面地掌握,只有你站在山顶上才可以。但会计是金融的基础,它就像代码对于互联网,每一个商科的学生都必须将会计修到4开头的课(最高是5,不过大部分是研究生的课),可以说每一个商学院的学生都是曾经在攀登这座山时滚下来的孩子。

而每个商学院的学生在第一年的课程都是差不多的,唯一不同的是英语课和数学课,特别是国际生。


值得注意的是,英语课对于所有人来说都是必修的,包括老外。区别在于某些国际生的语言成绩不高,英语课会稍微多一两节,数学课同理。如果你热爱学习,英语和数学课可以找导师换成高阶的,但如果你更爱GPA,请保持低调不要换,因为这可能是你刷GPA的宝贵时间。因为接下来的通识课,将会是每个留学生的噩梦。

商学院的本科学生一共有120学分需要完成,其中50%属于AACSB课程,即国际大学商学院发展协会课程(Association to Advance of Collegiate Schools of Business),其实就是通识课程,就是选修与专业不相干的课程。按平均每节课3分来算,我们需要选20节这种“兴趣课”。由于教育体系的不同,美国学生的整体数学水平看起来没有中国学生高,但别以为美国的学生就是成绩差,事实上,可能也是一个弥补,美国学生的整体文科成绩超级好。这就反应在上文化类通识课的时候,你会产生一种错觉,那就是这节课的上课氛围很好,课程很简单,课是一考试就傻眼,所以在上这类课的时候,千万别掉以轻心。但选课的时候也千万别太过保守,比如很多同学选了两节语言课,学一门外语也是不错的选择。

虽然说美国转专业比较简单,但大一大二的基础课也十分重要,机会成本比国内低并不代表本身很低,暂时而言,其实时间就是最大的成本。

值得注意的是,美国的很多课程都很好入门,这会给我们一种这节课很简单EASY A的错觉,直到过了期中考试,学习节奏会加快、难度会直线上升,因为这时候是学生退课的最后期限已过,后面就是来真的。所以千万不要被课程的简单所迷惑,特别是第一周的学习,因为这时候处于随便加课换课的时期,老师和学生都不会特别在意。

我最初的选择方向是金融分析,由于一开始对自己未来的职业定位是金融分析师,我的课程规划和技能树是围绕着这方面来建立的。但如上文提到,每个商学院学生的初始课程都大体相似。对于专业课的设置,基本上大一学校微观宏观经济学,商科的基本数学,这时候就是一些经济学的经典概论。大二就略微细化,比如学习统计、会计,实操性会更强一些,但都是老的理论,到了高阶课程,很多定义都会被颠覆。但由于是第一次接触专业课,可能会很不适应。大三则是高阶课程的基础版,课程会在你选择的方向上更加细化些。大四则是高阶课程的完整版,难度其实只是略微加深,有种告诉你现在职场只需要到达这种难度即刻的感觉,有种返璞归真的意思。

所以这四年我到底学了什么东西?

简单来说,我大概知道了这个世界的金融体系是怎么个一回事,粗略地知道了一个公司的架构是怎么样子的,大体上来说它的运营、财务、策略在何种情况下可以采取何种策略,人力资源管理有什么禁忌和策略,商业法律有哪些常见的坑;从小的有用的方面来说,我能看得懂上市公司的财务报表,在表格的辅助下可以计算出这家公司的财务状况和运营状况,了解并可以计算各种基本投资组合以及背后的原理,这些都是商科金融方向的心得。

其实本科阶段所学习到的金融课程并不多,我原本打算我们学校的所有金融分析选修课程,即400开头的课。理论上只要修3门即可,但我发现可选择的只有4门。与此同时,经过了金融衍生品这节由我们院长上的“数学表演课”之后,我对自己成为是否有成为金融分析师的天赋产生了怀疑。基于对游戏、媒体的热爱,我的职场路线增加了产品经理,于是我觉得加修市场营销这一方向。

基础的市场营销(Marketing)像玄学,高阶的市场营销(Marketing Research)像科学,基本就是用统计工具分析商业数据并进行视觉化。基本就是用EXCEL和SPSS来进行数据清理和分析,比如如何做一张及格合用的调查问卷,这个前序步骤是什么,后期的分析要用什么工具排除干扰,隔壁李伯伯的云吞面想要面对竞争对手维持好生意是要降价还是增加停车位或者加大广告投放等等。


总结,的确,单纯在学校里进行的商科学习并不能获得很强的即战力,相对于计算机专业,操作性也偏弱,一般条件下很难和实际联系起来。我在专业课上真正获得学习乐趣是在开始尝试创业的那段时间,虽然我称之为阶段性地失败,但期间,每次上商学院课程的时候我总有一种别样的感受,那就是一方面我能将其运用到我的实际操作中,但另一方面教授说的每一个坑,我们基本上都踩上了。

其实我最早的想法,或者说一直以来,商科都不是我的第一选择,如果知道了未来可以从头来过,我可能选择了计算机,可能选择了游戏设计专业。如果选择的时候未来尚未清晰,那么商科是一个不错的选择,因为这个世界我看得更清楚了。有意思的是,学习商科之后,我感觉我对大方向把握得更好了,但在技术和项目上缺乏细节的掌握,我会显得十分茫然。而在与非商科的同学交流合作的时候,我又隐隐觉得,如果我当初选择了他们的道路,我是不是又不能如此超脱地看待这个世界?我会不会太执着于手中的技术而走错道路?

我一直都想“做点东西”,一些实实在在的有意思的产品,我需要有想法点燃,有技术支持,有设计帮助,有商业落地,经管这是团队合作的时代,但每样都懂一些,我才能统筹规划,做出更好的东西来。

这样想,我觉得对于我的目标来说,学习商科还是技术,这只不过是顺序的问题,我在商科课程的时候,就常常思考着这些商业原理在游戏上运用会是怎样的,游戏的法则映射到商业上,又能有何增益。

很多人选择商科,或者说金融方向,都是基于各种各样的因素,家长的指导、社会的盲从,更多时候,其实是自己的不在意。不是特别热爱,也并不抗拒,这是我问过大部分商科学生对他们专业的看法。

早些年,如果不知道自己想学什么,很多人会推荐去学商科,因为镀金的文凭;近几年,如果不知道自己想学什么,很多人会推荐计算机,因为更好就业。而事实上,很多大学生在毕业前都是尽力攒够足够的实习经历,去名企并不是一蹴而就的,成绩、文凭、经历不仅仅是一个门槛,更是一个个步骤,到了最后,如果目标不变,其实商科和计算机都殊途同归。

你觉得呢?

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