【认知升级】·第二十九天知识演进时,经验靠不住

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今天的认知训练给你一个另类视角,人是通过经验去学习的,但是从经验中去学习,这件事本身是靠不住的。

01

维也纳小组与实证主义表达

有一些思想家从来不会成为主流,如果偶而成为主流那也不过是转瞬即逝,慢慢沉埋,被人淡忘;但他们也绝不会彻底埋没,肯定会有那么一天,被认为不可想象的事情发生:山无棱,江水竭,冬雷震震,夏雨雪,天地合,他们的价值才重新被发现。

波普尔(Karl Popper)就属于这一行列。他是20世纪初年的大思想家,与领当时思想风气之先的维也纳小组学派亦师亦友,而观点针锋相对。

要讲波普尔,得先简单介绍一下维也纳小组。说起来他们与我颇有渊源,我在北京大学外国哲学研究所求学的时候,导师陈启伟先生师承洪谦先生,而洪谦先生是维也纳小组创始人石里克的弟子。

20世纪20年代,维也纳是欧洲的思想中心,而维也纳小组是中心中的中心,与罗素、维特根斯坦等相互唱合激发,创立了分析哲学和当代的科学哲学。随着纳粹兴起,维也纳小组中人后来散落四方,也将火种撒到英美,使分析哲学成为20世纪的主流思想。

维也纳小组继承了近代以来的经验主义传统,但给其以逻辑实证主义的现代表达,其核心是“实证原则”:知识来自于经验观察,不仅可以而且必须被事实所证明或证伪。不可用经验验证的陈述既不是真的也不是假的,他们称之为形而上学。

宗教、伦理学、美学等即属此类。逻辑学、数学属于例外,他们没有经验内容,也无须经验证实,因为逻辑学、数学命题都是同义反复,结论已经包含在前提之中。

“能说清的一定要说清,不能说清的则要保持沉默。”维特根斯坦这句话,道尽逻辑实证主义的精神内涵:知识必须证明或证伪,不能证明或证伪的则还是别说了。

从逻辑实证主义角度看,科学就是这么一套方法及其产生的结果:基于经验提出理论,根据理论作出预测。如果预测获得验证,那么,理论就获得了支持。这是套证实机制:观察,归纳,证实。

从对经验的观察中归纳出理论,依据理论的预测获得检验,得到证实。所谓以今知古,以近知远,以已知知所不知。

这不是书斋里的哲学空谈。人们总是在经验中学习,逻辑实证主义试图严格化、形式化这个过程。它秉持着经验主义的强健和自信,相信经验能使你逐渐逼近真相,只要你用这套严格的方法,并把那些形而上学扫到一旁。

02

休谟的难题与波普尔的解答

波普尔出场了。他说,你们太自信了。要按你们这个逻辑,就连科学也是不可能的了。不仅要拒斥形而上学,也得拒斥科学。你无法用经验来验证科学理论。

为什么呢?因为科学理论是全称判断。举个例子:你如何用经验证明得了这句话“所有天鹅都是白的”?

要给它以经验证明,全世界的天鹅你就得一只只数过来。这当然是数不尽的。在你见到的这只天鹅是白的,与所有天鹅都是白的之间,有一条经验跨不过去的鸿沟。

发现这条鸿沟的第一个人倒不是波普尔,它来自于著名的休谟归纳难题。

以近知远,以所知知所不知,从对一只只天鹅的观察跳跃到对所有天鹅发言,你靠的是归纳推理:因为已知的每只天鹅都是白的,于是你认为所有天鹅都是白的。但是,伟大的十八世纪苏格兰启蒙思想家大卫·休谟说:

虽然你必须靠归纳推理,但归纳推理自己却是靠不住的。它的前提是相信未来跟过去相似,但这一点却没有谁能保证。你之所以总是使用归纳推理,那是因为本能,也因为没有更好的办法。

休谟归纳难题公认无解。波普尔说,它给全部人类知识带来根本性的挑战。

问题来了,既然永远无法越过归纳鸿沟,无法用经验证明全称判断,也就是说,科学理论不可能被经验证明,那么,是不是该把它与形而上学一起扫到历史的垃圾堆里去?

显然不行。怎样挽救科学?

波普尔的办法是反转问题:归纳(induction)是不可靠的,演绎(deduction)是可靠的,既然把科学建立在归纳之上不可靠,那就把它建立在可靠的基础之上,也就是建立在演绎之上。

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