【写作技巧】 | 《小说的骨架》读书笔记(6)

[美] 凯蒂·维兰德 [译]邢玮




第六章 人物速写(1):探索幕后故事


1. 人物速写,应该从幕后故事切入。

幕后故事,指小说背后的故事。

它发生在小说之前,是人物一切抉择与动作的源头,关乎小说的发展与情节的连贯。


2. 有了幕后故事,我们就可以找出人物的动机。

同时,通过幕后故事,我们可以了解到人物过去是怎样的,他们如何才能成为作家所希望的样子。


3. 要想丰富小说的层次,让小说有深度,就不能放过人物的任何死角。

你要学会挖掘他们的过去:他们的父母、他们的童年的玩伴以及他们所经历的转变等等。


4. 以激发事件为跳板

1)应从何处切入幕后故事呢?

当然是起点。

人物出生在何处?他的父母是谁?他童年的哪些经历塑造了他的三观?这都是极自然的问题。


2)你也可以尝试越过起点,直接将目光聚焦于幕后故事的终点:激发事件。

激发事件意味着人物将经历天翻地覆的变化。

一连串不可逆转的事件接连发生,最终带领人物走向情节的高潮。

激发事件会对人物产生不可磨灭的影响,而激发事件则由幕后故事自然引发。


3)我们从激发事件入手时,应该提什么问题:

·激发事件的种子埋藏在他过往的哪些经历中?

·人物如此应对激发事件,与他的哪些经历有关?

·激发事件会因哪些遗留问题变得更加棘手?


5. 发挥激发事件的最大功效


1)什么是激发事件?

主人公不能从情节中顺利脱身,不能继续过他从前的安稳生活,这是激发事件的标准。


2)什么不是激发事件?

激发事件前,可能上演重要场景,但这些事件应该不足以颠覆主人公的世界。


3)激发事件应在何处上演?

一般而言,激发事件应安排在小说的四分之一处或之后。

只有留够足够的篇幅,你才有可能以合适的节奏介绍人物、其个人困境及其日常生活。


4)好的激发事件是怎样的?

激发事件同小说一样,形式多种多样。

激发事件并不等于撕心裂肺的惨剧,你可以不安排挚爱离世的桥段。

可以考虑的激发事件有很多,如搬到新的城镇、从事新的工作、遇到某人或购买一只宠物等等。


5)激发事件能否成功,不取决于其大小,而是取决于以下特质:

·直接影响之后的情节。

制造冲突。

激发事件所带来的变化越大,冲突就越激烈,故事也就越精彩。

·抓住读者的注意力。

激发事件作为小说的轴心,必须足够特别。

一部小说能否吸引读者,在很大程度上是由激发事件决定的,因此千万不要满足于平庸的想法。

·引发动作。

人物光是下定决心采取行动还不够,只有他真正行动了,才能带来不可逆的变化。


6. 如何创作幕后故事

探索幕后故事,自然离不开对人物的深入挖掘。

小说的幕后故事由每个人物的幕后故事组成。

每个人物都有自己的生活、自己的幕后故事,但它们都应在激发事件的十字路口汇合。


7. 总体概述

首先,对人物进行总体概述。


8. 探索其他重要人物

1)写完总体概述后,你就可以探索人物的过去了。

我们可以从人物的出生地、出生日期开始,之后则是那些对他产生过重大影响的人。他的父母是谁?他们有什么幕后故事?

等等。


2)一个关系究竟要挖多深,取决于它在小说中的分量。

如果某个幕后故事能帮助你找到过去的关键事件及人物的动机,那它自然值得你细细挖掘。


9. 探索人物的教育、职业及旅途

人物过着怎样的生活?他的教育背景是怎样的?他从事过哪些职业?他去过哪些地方?

这些问题的答案是我们了解人物过往经历的重要途径。


10. 探索人物的大事件

真正值得关注的是人物过去的大事件:那些足以改变他们人生轨迹的事件。

它们对人物的影响或好或坏,但都会在人物身上留下难以磨灭的印记。


11. 正确使用幕后故事

幕后故事并不是随意安置的,在小说中自有它应出现的场合和时机。

有时候,作家自己知道幕后故事就足够了。

因为事实上,读者唯一感兴趣的是接下来会发生什么。


12. 对幕后故事的巧妙应用,有以下启示:

·尽早提供线索以暗示幕后故事的存在,但请等到最后一刻再揭示它。

也就是说,等小说缺它不可的时候,再让它出场。

·简洁有力地勾勒幕后故事,篇幅越短越好。

大段的回忆场景只会打断小说的节奏。

·我们必须赋予人物幕后故事。

每个角色都与主人公有千丝万缕的联系,其中自然包括反派人物。

比如他回来复仇的理由,也要从幕后故事中挖掘。

·有时,与其直白地说出幕后故事,不如暗示它。

幕后故事只在合适的时机告诉我们需要知道的内容。


第六章节清单

√ 找出你的激发事件。

√ 写出人物的总体概述。

√ 探索其他重要人物。

√ 探索人物的教育、职业及旅途。

√ 探索人物的大事件。