在细微之处潜移默化——我眼中的英伦(7)

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威斯敏斯特教堂

威斯敏斯特教堂是伦敦的国家级圣公会教堂,英国哥特式建筑的杰作。门票:家庭票,三人£48。

进入教堂,有免费的汉语导览器。1号景点是无名烈士墓,黑色大理石墓碑,四周环绕着鲜艳的红色罂粟花,以纪念在战争中为国捐躯的将士。由伊丽莎白二世女王亲自为其揭幕。

无名烈士墓之后就是名曰中堂的大厅,矗立着巨大的管风琴和唱诗班座位。其后的大礼拜堂很漂亮,屋顶是世界级精品。地面的中央有一面镜子,可使游客无需抬头就能通过反射看到屋顶(这面镜子在闺女的物理练习册的光学习题中出现过,可见其知名度)。

两边悬挂着20面骑士的旗帜,以及象征骑士的盔甲和宝剑。这些骑士在英国历史上都为王室建立过不朽的功勋。

威斯敏斯特教堂是个皇家公墓,这里安葬着被称为这个几世或那个几世的国王,以及每个国王的传奇历史。其中伊丽莎白女王一世和玛丽女王(英国历史上有两个玛丽女王,苏格兰女王玛丽一世与英格兰女王玛丽一世。

英格兰的玛丽别称为“血腥玛丽”,是苏格兰玛丽的表姑。她们一个囚禁过伊丽莎白,一个被伊丽莎白所囚禁。因为在位时期大致相同,所以经常被人混为一谈。我也是在恶补了英国历史之后才弄清的)之间的恩怨情仇充满了尔虞我诈和悲情血腥,绝不亚于我们的宫廷斗争电视剧。

她们生前勾心斗角,你死我活;死后同归黄土,万事皆空。如今一同沐浴在基督的荣光之下,她们会怎样想呢?如果来世还做姐妹,生活在一个平民家庭,情况又会如何呢?

教堂最后面的一个礼拜堂曾经埋葬过克伦威尔,后来被迁走了。克伦威尔的尸体被挖出来以后,还进行了所谓的绞刑,最后被砍了头(原来英国人也很记仇,也玩掘墓鞭尸这一手)。

而现在这里是皇家空军的礼拜堂,以纪念在二战中为保卫英国而牺牲的皇家空军将士。左边墙角处有一个洞,那是当年伦敦大轰炸时的战争遗迹,现在已经用玻璃进行了修补。

最不可思议的是英王加冕时的橡木宝座,且不论它曾经拥有的奢华与荣耀。就本身而言,它非常普通,颜色也很灰暗。如不专门说明,决计想不到它是干什么用的。

还有很多历史名人以葬于此处为荣,乔叟、狄更斯,莎士比亚(他并非埋葬于此,但有其塑像,算是为这位文学巨匠留了个位置)等,全是英国历史上值得大书特书的里程碑级文化名人。

脚下的甬道上,镶嵌着不可胜数的墓碑,上面都镌刻着姓名,生卒年月及墓志铭。每一块都记录着一段埋葬于此的历史往事。

威斯敏斯特教堂的前面有一处草坪。里面有很多休息的人(在这里的每一片草坪,都会有人在里面休息。),他们在吃东西或者闲聊。

草坪四周矗立了很多塑像,不完全是英国人,还有几个是英联邦国家的著名人物。我认识其中的丘吉尔、甘地和曼德拉。一个黑人清洁工正在用水管清洗丘吉尔。

威斯敏斯特大厅

威斯敏斯特大厅,又称国会大厦(Houses of Parliament)是英国国会(包括上议院和下议院)的所在地。

威斯敏斯特宫是哥特复兴式建筑的代表作之一,1987年被列为世界文化遗产。

“狮心王”理查德一世举刀立马的塑像,中世纪最杰出的军事指挥官之一。

大厅的门前,警卫荷枪实弹,不时还有几个貌似议员的人出入。

大厅侧面是克伦威尔的塑像,他斜撑战刀,俯视着一头狮子。我印象中依稀记得这是在表示“法律高于王权”。可是从我的角度来看,克伦威尔好像是在说:“我连国王都敢杀,还有什么不敢干的。”

第一次刷卡

在伦敦的每一个景点,都有礼品商店,所卖的东西根据景点的不同也各有特色。

在这里的礼品商店,我们打算购买一些纪念品。无非是钥匙链、纪念币、羽毛笔等小物件。我要付现金,以便熟悉英国的金融制度。媳妇却要刷卡结账,她要试试所办的Visa卡能不能用。

试用的结果是不能用,因为在卡上没有签名。在英国,信用卡上的签名是很重要的。可以没有密码,但绝不能没有签名。

二妹曾经告诉我,她在英国这几年基本不花现金,全用信用卡。而信用卡有没有密码都无所谓,因为这里的POSS刷卡机不需要密码。不论是超级大商场,还是街头小贩,只要用POSS机交易就都要对签名。

他们的理论是个人签名不能模仿,比密码要靠谱。以这种方式来看,诚信度是很重要的,而是不是还有别的监督机制就不得而知了。

既然有这样的讲究,媳妇拿起笔就要在卡上签名,却被大妹拦住了。她告诫媳妇说,千万不要当着售货员的面签名,否则这张信用卡就一点儿信用都没有了。如果被当做是捡来的卡,后果可能会很严重。

中国人的智慧在此得以充分的展现,我们走出门去在外面签了名,又重新换了个人回来结账,很顺利就通过了,反正他们也不认识中国字。


出得礼品商店来,见到一辆旅游马车,难得的是两匹马步调一致。

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