MacBook Air即将功成身退了吗?谁又能取代它?

外传Apple将在今年的全球开发商大会(WWDC)中宣布三款更新版MacBook产品:MacBook Pro将配备Intel的最新Kaby Lake处理器、12吋MacBook升级、以及同样也是处理器升级的13吋MacBook Air。

MacBook Air即将功成身退?

如果报导属实,显然Apple并不认为将Air的屏幕升级到Retina高清是必要的。

这有两种可能的意义:

  • Apple认为MacBook Air还能卖一阵子,只是趁库存中的较新款处理器数量充裕、也因为采购量达到经济规模而价格降低(至少跟前一代一样、何况前一代可能也已经断货),所以“顺便”升级一下,但已经不再对硬件做大幅更新。
  • 也因为不再对硬件大幅更新,所以不对屏幕和相关组件升级。以Apple目前的产品线来看,像MacBook Air这样不采用Retina高清屏幕的产品反而是少数。

也就是说,如果Apple因为零组件管理的缘故,不再采购非Retina面板,那么MacBook Air的寿命大概就到“面板库存用完为止”了。

兄弟阋墙

此外,从重量和規格上来看(以下所列均为基本款):

  • 13吋MacBook Air:1.35公斤/1.6GHz Core i5处理器;
  • 13吋MacBook Pro:1.37公斤/2.0GHz Core i5处理器;
  • 12吋MacBook:0.9公斤/1.1GHz Core m3处理器。

由于新款13吋MacBook Pro和12吋MacBook在重量和携带便利性方面,都已经不逊于13吋MacBook Air,所以目前MacBook Air的优势仅在于价格;只要推出适当价位的替代产品,“被顺便升级”的Air随时可能下架。

Source: Apple

MacBook Air功成身退?

但问题是,适当的替代产品会是什么呢?

MacBook Pro因为成本和产品定位的关系,价格暂时不会再往下掉;全新的“Air型”设计目前没有听说、而且也没有必要。所以,如果Air系列消失的话,目前看来比较可能的候选人是处理器经过升级(而且最好价格降低一点)的12吋MacBook。

嫌12吋屏幕太小?那就买13吋MacBook Pro。怕12吋机种升级处理器之后电池不给力?或许到时候会有所改善。

虽然这类机种的电力都号称可以支撑10到12小时,但无论如何,只要新机种实际上可以用到一半时间,应该就可以令人接受了吧,号称多少小时就不重要了。

同场加映:MacBook Air与Ultrabook的恩怨情仇

2008年推出的MacBook Air(详细历史),是笔记本电脑历史上的一个重要产品。它后端较厚、前端极薄(以当时的标准而言)的“楔子”造型,以及使用(虽然速度很慢)的1.8吋硬盘,都是当时堪称创举的设计。

虽然第一代产品因为先天的效能限制,卖得不算太好,但在2010年以SSD固态磁盘取代1.8吋硬盘、并且升级硬件之后,再加上比Pro版平实的价格,成为Apple相当具有代表性、能见度也颇高的产品。

Windows电脑领域在2010年之后的一波“Ultrabook”风潮,不能不说是受到MacBook Air的启发。

Windows产品领域由于厂商更多、产品选择也多、而且价格多半比Apple产品低,所以有人曾经预言Ultrabook产品潮将会击败MacBook Air。虽然到目前为止还有不少这类产品在市场上,例如华硕的UX系列和Dell的XPS系列,而且也有一定的成绩,但到目前Air都已经快“安全下庄”了,“击败”一事似乎也还没有发生。

关于Ultrabook和MacBook Air的恩怨纠葛,请参阅笔者几年前写的〈Ultrabook和小笔电的历史轨迹〉一文、以及文末的一系列文章连结。如果您经历过这段发展史,或许可以唤起您一些甘苦交织的回忆。


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