不同语言中如何称呼符号「@」

简评:我们经常在 Email 中或者其他地方使用「@」符号,这得感谢 74 岁的 Ray Tomlinson,而这个符号的根源,可以追溯到 16 世纪。

说起「@」符号(英语中读为「at」),其他语言的叫法要比英语有趣得多。

维基百科上给出的「@」词条列举了它在 50 多种外语中的名称,其中很多都是对其形状的生动解释 —— 通常是类比动物的网络流行语。

亚美尼亚人称其为「ishnik」,这是「小狗」的意思,大概是「@」像蜷成一团的小狗吧。中国台湾地区称之为「小老鼠」,大陆人则叫它「圈A」,意思是「带圈的 A」。然而,丹麦人更喜欢叫它「snabela」(大象鼻子的形状 A)。

匈牙利人的叫法是「kukac」,这个词意思是「虫子」或「蛆」,最倒胃口了。而意大利人的叫法「chiocciola」(蜗牛)则相对令人愉悦一些。

很有趣的两种称呼是哈萨克人的「айқұлақ」(月之耳)和德国人的「klammeraffe」(蜘蛛猴,或者更准确地说,「粘猴」)。

如果你是希腊人,你会叫它「papaki」,意思是小鸭子。

各国语言有其自身的描述,从「月之耳」到「粘猴」

除了用各种动物名称描述这个符号外,这些外语对「@」还有其它称呼。

比如波斯尼亚人称之为「ludoA」(疯狂的字母A),而斯洛伐克语中则叫「zavinac」(腌鱼肉卷),土耳其语中是「guzelA」(漂亮的A)。

「@」甚至还有特殊的摩斯电码符号,这是一战后唯一加入的新符号,是由点和横杠构成的单一字符,意思是字母 A 和 C:(•--•-•)。

《Netmology》一书中有简略地介绍过「@」符号在电子邮件领域的历史,不过如果想要获得更完整的解读,最好阅读吉斯·休斯顿 (Keith Houston))的博文「神秘符号」(Shady Characters),该博文详尽地介绍了雷·汤姆林森成就这一世界性符号的故事。

在 1971 年,时年 29 岁的这位电脑工程师决定将鲜为人知的「@」符号引入他新开发的电子邮件系统,并使之成为一个核心要素。

汤姆林森于 2016 年 3 月 5 日逝世,享年 74 岁。

对汤姆林森而言,「@」是一个非常好的选择,因为这个符号在计算机编程中几乎不会用到,同时「@」作为操作简便的符号,又可以将邮件发送给指定域名的接收者。电子邮件在汤姆林森发明他的新式电子邮件系统之前就已存在,但仅用作登录到同一计算机系统的不同用户之间的一种通信方式。

此前,「@」在英语中大多用作会计符号,表示商品的价格。比方说用 10 分来买 20 条面包可以写作「20 loaves @ 10 ¢」。

该符号的使用可追溯到 16 世纪

不过,这一符号的重要性可能远远超出汤姆林森的认识。

「@」符号的使用记录最早可以追溯到一位佛罗伦萨商人 Francesco Lapi 在 1536 年 5 月所寄出去的信,他在信中用「@」来描述酒的价钱,意为「计量缩写」。

在现代西班牙语和葡萄牙语里,「@」符号也代表重量单位「arroba」(阿罗巴),这个词和以此一重量单位为基准的容器「amphora」(双耳瓶)有明显的联系,古希腊与古罗马人用双耳瓶来盛装饮料(主要是葡萄酒)。

不过,无论是腌肉卷还是蜗牛,都和 Email 没什么太大的关系。对现代社会来说,这个古老的地中海符号的广泛运用,有效地促进着当代信息交流。


英文原文: How do you say @ in other languages?
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