你最好别犯的52种思维错误——《清醒思考的艺术》书摘之四

在群体里容易按照他人的想法生活,在孤独中容易按照自己的想法生活。但值得记住的只是那些在群体中保持独立的人。

                                                                                                                      ——爱默生

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38、错误的因果关系——你为什么不该相信仙鹤送子

错误的因果关系几乎每天都将我们引入歧途。

相互关系不等于因果关系,你要看仔细。有时两者之间因果恰恰相反,有时两者之间根本就没有因果关系——就像仙鹤和婴儿一样。

39、光环效应——长相好的人为什么容易事业有成

光环效应是指:我们让某一个方面照花了眼睛,并由此推及全貌。

我们由容易得到的,或特别明显的因素,比如一家企业的经济发展形势,自动推论到更难查明的特性,比如管理质量或发展战略。于是我们倾向于认为一家声誉良好的制造商的产品质量更好,虽然没有客观理由证明此事。

心理学家爱德华・李・桑代克在近100年前发现了光环效应。如果某人的某一个方面(比如美貌、社会地位、年龄)造成了正面或负面的印象,那么它将“普照”其他的一切,从而过度影响其总体印象。

广告业很擅长运用光环效应。光环效应的“阴险之处”就在于它是无意识的。

当出身、性别或种族成为主要特征,普照一个人的其他所有特征时,这个效应就会造成不幸。

光环效应偶然也会产生美丽的后果——至少短期内是美好的。你所崇拜的人会显得非常完美,即使你的朋友指出他存在明显缺点,你也只会认为那是一种可爱的怪癖。

结论:光环效应挡住了我们的视线,让我们看不到真实的特征。因此你要看仔细,请你排除醒目的特征。

40、替代途径——恭喜你赢了俄罗斯轮盘赌

替代途径是指:所有同样可能发生但没有发生的事情。替代途径是无形的,因此我们很少会想到它们。任何玩垃圾证券、期权和信用违约互换挣到数百万欧元的人,都不该忘记,他同时有一堆危险的替代途径,它们会直接将他拖进毁灭。

结论:风险从来不是一眼就能看到的,因此,请你时刻考虑你有什么样的替代途径。比起你通过无惊险的平凡途径获得的成功,别拿通过冒险的替代途径获得的成功太当真。

蒙田说:“我的生命充满不幸——这些不幸大多没有发生。”

41、预测的错觉——水晶球如何歪曲了你的目光

事实证明,最糟的预测家恰恰是那些媒体关注度最高的专家,尤其是世界灭亡预言家,其中又以瓦解论的代表为最。

“预言未来的人有两种:一种是一无所知的人,另一种是不知道他们自己一无所知的人。”

问题是:专家不必为错误预测付出代价——无论是以金钱损失还是以失去好名声的形式。换句话说,社会给了这些人不受约束地预测的权利。

一件事情越复杂,时间跨度越长,其未来的发展变化就越多。

结论:请你对预测持批评态度。问自己两个问题:第一,这位专家的预测有何约束机制?第二,这位专家的预测准确率有多高?

42、关联谬误——有说服力的故事为什么会误导人

为什么会掉进关联谬误的陷阱呢?因为我们会直觉地理解“和谐的”或“可信的”故事。

存在两种思维:一种是直觉、机械、直接的思维,另一种是有意识、理性、缓慢、有逻辑性的思维。只可惜早在有意识的思维开始之前,直觉思维就得出了结论。

结论:请你忘掉“左半脑和右半脑”的说法吧,最重要的是直觉思维和有意识的思维之间的区别,直觉思维偏好可信的故事,作重要决定时不顺从它们对你是有好处的。

43、框架效应——言为心声

言为心声,同样的内容,换个不同的说法,效果完全不同,心理学里称之为框架效应。

框架效应是指:视表达方式的不同,我们会对同样的事情做出不同的反应。

美化是框架效应特别喜欢采用的方式之一,股票下跌被称为“回调”,“问题”不是“问题”,而是“机会”。

如果我们只关注整体的一个方面或少数方面,我们也是在顺从框架效应的规则。我们永远不能全面观察所有方面,换成另一个框架,我们也许会做出不同的决定。

结论:你要意识到,没有框架效应,你什么也不能描述,每个事实——不管你是从一位朋友那儿听到的,还是在一份严肃的报刊上读到的——都会受到框架效应的影响,本章也不例外。

44、行动偏误——为什么不行动光等待是种痛苦

行动偏误:即使毫无用处,也要采取行动。

特别是在遇到新情形或不明情形时,就会发生行动偏误。

沃伦・巴菲特说:“在投资时,行动与成绩没有相互关系。”

行动偏误常出现在最有教养的圈子里。为什么会有行动偏误?在过去,闪电式反应关乎生死存亡,思考则可能会致命。我们全都是这些迅速反应者的后代。但我们今天的世界与过去不同——与行动相比,今天的世界奖励深刻的思考,这一转向让我们很难适应。

社会更喜欢下意识的行动,而不喜欢有意义的等待。

结论:在不明情形下,我们会产生要做点什么的冲动,随便什么——不管它有没有帮助。之后我们会感觉好受些,虽然其实什么也没有好转——事实甚至往往正好相反,因此如果情况不明,请你不要采取任何行动,直到你能更好地分析形势,你要克制自己。

45、不作为偏误——为什么你不是答案就是问题

不作为偏误总是出现在无论放弃还是行动都会带来损害的地方。在这种情况下大多数人都会选择放弃,因为这样引起的损害主观看来更无害。

不作为偏误解释了,为什么事实证明注射疫苗能降低生病的风险,但家长们在要不要给自己的孩子注射疫苗时还是会犹豫不决。我们感觉故意放弃不如受谴责的主动行为严重。

行动偏误是不作为偏误的反面吗?不完全是。当形势不明、矛盾,看不透时,行动偏误就会插手了。此时我们倾向于做无用功,哪怕没有这么做的合理理由。而不作为偏误的形势大多是一目了然的:今天的行为可以防止未来的损害,但防止损害对我们的激励并不强。

不作为偏误很难辨认——放弃行动不像采取行动那么容易看出。“如果你不是答案的一部分,你就是问题的一部分。”

46、自利偏误——你为何从不自责

成功归于自己,失败归于外因,这就是自利偏误。

这样做的最简单的原因可能是:这样我们会感觉好一些。

一般来说,自利偏误造成的损失有限,若非这样,过去10万年的进化早就消灭掉这一思维错误了。不过要小心,现代世界里存在不能一目了然的风险,在这里自利偏误很容易导致灾难。

婚姻里也是如此:科学证明,不管是男人还是女人,他们对自己为伴侣关系正常运转所作贡献的评价都高于50%。

如何应对自利偏误呢?你有对你直言不讳的朋友吗?如果有,你很幸运。如果没有,那你至少有一个死对头吧?好,那你就挑战下自己,请他不加掩饰的说出对你个人的意见。你会永远感激他的。

47、享乐适应症——你为什么应该缩短上班路程

享乐适应症:我们工作、升迁,给自己购买更多更漂亮的东西,但我们不会变得更幸福。3个月后,你的感觉会与以前一样。

同样,我们也会系统性地高估负面情绪的持续时间和强度。

这里有一些科学的建议:

(1)请你避免很长时间也不会习惯的负面效应,例如往返交通、噪音、慢性疲劳等。

(2)请你对物质的东西只期待短期效果。例如汽车、房屋、中奖、奖金。

(3)持续的正面效应主要与你如何利用你的时间有关。你要设法让自己得到尽可能多的自由时间和自主权。请你做你最爱做的事情——哪怕你要付出部分收入。请你为友谊投资。

48、自我选择偏误——请不要惊讶有你存在

当我们本身是样品的一部分时,我们必须注意,不要陷入一种以自我选择偏误著称的思维错误的陷阱中。

自我选择偏误无所不在。营销负责人经常会掉进它的陷阱。

 男性抱怨他们公司里工作的女性太少,女性抱怨她们公司里工作的男性太少,这与倒霉毫无关系,因为抱怨者是样品的一部分。任何一个男人在一个以男性居多的行业里工作的概率都很高,女人也一样。

49、联想偏误——为什么经验有时让人变蠢

联想偏误:将相互毫无关系的事件联系到一起的倾向。

我们的大脑是一部联想机器。原则上这样也很好,我们食用一种陌生果子,食后感觉不舒服,于是将来会回避相应的植物。知识就是由此形成的。只是,错误的知识也是这么形成的。

联想偏误会影响我们做决定的质量。比如,我们倾向于不喜欢送来坏消息的人。信使和消息内容被联系在了一起。结果只有好消息能抵达上层,从而会出现一张被扭曲了的形势图。

马克吐温说:“我们应该注意,一个经历里隐藏着多少智慧,我们就只吸取多少——不要多,好让我们不像坐过热灶台的猫一样。被烫过的猫永远不会再坐到热灶台上去——这是对的,但它也永远不会再坐到冷灶台上去了。”

50、新手的运气——假如开始时一切顺利,请务必多加小心

这是联想偏误的一种特殊情况:错误的与从前的成功建立联系。

赌场的赌客熟悉这一点,他们称这是新手的运气。

新手的运气在经济生活里扮演着重要角色。

从哪一刻开始就不再是新手的运气,而是天才呢?没有明确的分界,但有两条线索。第一,如果你长期比其他人成功,你可以认为,自己的才华可能起到作用,但你绝不能过于自信、自满。第二、参与的人越多,某人出于纯粹的运气长期成功的概率就越大。如果你在一个只有10名竞争者的市场上脱颖而出,这说明你有一定的才华。如果你在一个有千万名竞争者的市场上成功了,你就不应太骄傲(比如金融市场),这种情况下你应该认为,你只是很幸运。

不管怎样,请你不要急着做出判断。新手的运气有可能是灾难性的,请你像一位科学家那样,武装自己,以防自欺欺人。请测试你的看法,请你试着证明它们是错的。

51、认知失调——你如何撒点小谎,让自己感觉好一些

狐狸有三种方式缓和吃不到葡萄的恼人矛盾:(1)它最终还是想办法摘到了葡萄;(2)它承认自己的能力不够,摘不到葡萄;(3)事后做出别的解释。最后一种情况称之为认知失调。

为了不承担自己选择的错误,我们宁愿自欺欺人,这是极不理性的。

52、双曲贴现——及时行乐,但请只限于星期天

随着时间长度的不同,我们做出的决定是不一致的,科学里称这一现象为双曲贴现,意思是:一个决定离现在越近,我们的“情感”利息就越多。

双曲贴现也就是我们受及时行乐的想法控制的事实,是我们过去的动物性的一种残留。动物不愿意为在将来得到更多奖励而于今天放弃一种奖励。

儿童延迟满足的著名试验——“棉花糖试验”显示:极少数孩子愿意等,而是否拥有延迟满足的能力是他们后来事业是否成功的一个可靠的指示器。

我们越大,建立的自我控制越多,我们就越容易成功地延迟满足。

结论:及时行乐的诱惑力极大——尽管如此,双曲贴现也是一种思维错误。我们越能控制我们的冲动,我们就越能成功地规避这一错误。我们对自己的冲动控制越小——比如在酒精的影响下——我们就越容易犯这个错误。及时行乐是个好主意——如果每星期一次的话。但天天享受,好像每天都是末日似的,却是不明智的。

后记:

非理性的冷淡说还很年轻,它认为,思维本身是不纯洁的,是永远会犯错的。而且所有人都一样,就连高智商的人也会再三犯这些思维错误。不同的思维错误会让我们系统性地跑向某个特定的错误方向。这让错误可以诊断,从而得到一定程度的纠正。注意:是一定程度——不是完全。

思考是一种生物学现象,同样是由进化形成的。过去的一万年,我们创造了令人惊叹的物质财富,可惜也产生了文明病和思维错误。

进化并非绝对意义上“优化”了我们,只要我们比竞争对手(如尼安德特人)更好,就会原谅自己的这些错误。我们的大脑是为复制设计的,而不是为发现真理设计的。在特定情形之下,本能决定——哪怕它们不是十分明智——更好。本能行为迅速、自发、节省能量,理性思考缓慢、费劲、消耗许多卡路里。

本书中罗列的思维错误的清单并不完整。尽管存在这些思维错误,我们仍可以自如地应付日常生活。大多数思维错误是有相互联系的。

在后果影响可能很大的情形里,设法尽可能理智地理性地作决定。可以掏出思维错误清单,逐一核对。在后果影响较小的情形里,放弃理性地寻找最佳方案,而是听从直觉。清醒思考是奢侈的。如果可能的损害较小——你无需绞尽脑汁,要允许发生错误,这样你会生活得更轻松。只要我们能够有一定把握应付生活,只要我们在关键时刻小心留神,我们的决定是否完美,其实并不需要太在意。

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