读博碎碎念 (八)—— 我们应该几年毕业?

写作时间:2014/11/06

今天是学校的毕业典礼,人来人往,好不热闹。而博士第四年的我也难免在这个日子被身边的同事“催毕业”:“你第四年啦?啥时候毕业?”

是的,在香港,博士第四年意味着进入了最后冲刺,因为即使是本科学历开始攻博的,四年结束也可以毕业了。只是能否四年毕业,则是要老板点头才能决定的事情。我对于这个问题早已习以为常,每每被人问起,我总是很淡定地笑笑:希望快了吧。

事实是,我明年确实可以毕业了。但是,如果我真的选择了学术这条道路,我也许会希望自己晚一点毕业。这一方面和我的专业有关,另一方面也和我的读博经历有关。而且,我内心觉得几年毕业真的不是最重要的问题。因此,如果有正在担心自己毕业晚的博士新生,我希望他们能看看我的一点分享和劝告。

我做的专业是个交叉学科的新兴专业。这意味着你有更多的机会接触新的技术,方法,同时也意味着你可能要面临更大的风险。我刚进实验室时,和我做类似方向的只剩下一位师兄。很遗憾的是,师兄看起来和我一样迷茫。没有成熟的实验方法,没有完善的实验流程,一切都靠摸。是的,我着实摸了起码两年,才把基本的方法论和思路打通。

博士初期的我很难接受这样的生活,在一年半的时候,我非常严肃地考虑退学。但是我最后选择了坚持。我虽然也许无法成为自己幼时所希望的那样一名科学家,但我至少有机会选择一种科学家的态度。

就在我选择坚持的四个月后,我的课题有了第一次重大进展。课题的第一部分开始初现曙光。又是半年过去,我终于用新装上的冷冻电镜看到了我们实验室执着多年的聚合物形貌。故事开始充实起来。虽然,很快我又遇上了新问题,但是,我开始有自己一套的思路,也有足够的能力在校内寻找到尽快解决问题的方法或仪器。而我自己的思路也大大开拓,基本上不用再去担心不知道做什么这样的烦恼。

我感谢我的坚持。

我身边还有很多这样的故事。前两年黑暗,后两年光明的故事太多太多了。光明绝对是诞生于黑暗中的不懈努力,而不可能是放弃。我之所以说四年也许并非是最佳毕业时间,和常见的黑暗期不无关系。当两年上手后,你大致需要一年左右时间完成前一到两个项目,那么这时候是你的黄金期。你有实验基础,有想法,有能力,如果多读一年,可能会比少读一年多做出近一倍的成果。只要导师愿意,何乐而不为?再说现在博士就业压力如此之大,早毕业无成果,又如何混迹学术圈呢?所以这样看来,美国大多五年的毕业时间,真的是无数先人检验过下的经验数值。

当然凡事都有牛人除外的说法。不过,我倒是觉得就算是牛人也不凡多停留于博士或者博士后时期一点。因为再牛的人,也需要时间来消化当下广阔无际的研究对象,研究方法。多花一点时间学习,相信对之后的教授道路定有裨益。

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