如何真正理解英语单词词缀的含义?

导语

《解词有理》第27期,本期单词anecdote,秘史,轶事。应一位读者朋友要求解析这个单词。我们如何从来理解这个单词?

先进行常规分析:

词源:

这个单词源于一部著作的名称,字面意思就是“尚未公开的事情”,是6世纪东罗马帝国著名历史学家普罗科匹阿斯的著作,因为揭露了当时查士丁尼时代宫廷生活的黑暗和残暴,不敢公开出版,在其死后1000年才被发现。而后逐渐演变为“奇闻、轶事”之意。

构词法:

anecdote=an(前缀,否)+ec(=ex,向外)+dot(词根,给予)

原意:未向外给予=未向外公开

那我们现在来解析每个部份。

an是一个前缀,这里表达否定的含义,为什么呢?听过前几期的,肯定知道这里的n是表达否定的含义,un就是典型,它的两个字母都表达了否定。但这里a是前面的意思,为什么可以表达否定的含义?同样的道理:anti既可以是表达“在前面”,也可表达“反对,对抗”这两组意思貌似相反或无关的含义。

其实你可以这样理解:anti在前面,注意后面还有个ti,可以表达to(向)的意思,那么当你站在敌人或困难面前并对向他们时,就是要与他们对抗,因此有了反对、反抗的含义。而an呢?a也是“前面”,如果在没有发生之前,也就是没有,因此也可以表达否定的含义。

再来看ec,这个比较简单,这里ec相当于ex,因为x与c发音接近(都含[k]音),可以互换。如果你担心会记错成ex的话,你只要记住:ex是个前缀,不会放在句中,如果放在句中,说明ex与后面的部分仍构成了一个单词。

再看dot,它的意思是“给”,我们在第25期diction说过d字母有“手”的含义,也正因此,由“手”才产生了“给”的意思。如何记住呢?这个单词,edit大家非常熟悉,是编辑,它们的意义完全相同,因此我就不再多解释了。

最后,这个e是表发音。

总结:

anecdote秘史:未(an)向外(ec)给(dot,t过去分词后缀)出的事,即未向外公开的事。

为了利用edit这个熟词,你也可以这样记忆:

anecdote秘史:未(an)出版(ecdote=edit,向外(ec)给(dot))的书(只有编辑edit了才能出版)。

秘史,引申为轶事、奇闻。

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