我所了解的网络小说

文 | 一鸣

首先说说什么是网络小说。从广义上来说,现在通过网络传播的小说都可以看成网络小说。但是,大众提起的网络小说,更偏向于网文网站上连载的小说,俗称“网文”,它们有一股独特的味道,很容易让人感觉出来。

网络小说的诞生和发展,跟中国网络发展的过程密切相关。据我了解,大概是90年代后期,中国内地的个人机算机开始普及,那时候上网是一件时髦的事情,很多年轻人都赶上了潮流。有一些喜欢创作的人耐不住寂寞,就在一些文字网站上发表自己的作品,可能是一些文章,也可能是一些中短篇的小说作品。这就是网络小说最初的形态。

最初的网络小说很多是年轻人写的,着重表现年轻人内心世界里的喜怒哀乐。它们给人的感觉已经带着新时代的气息,不再像老一辈常写人生的疾苦,作品气氛也不那么沉重,节奏感也更轻快。用现在的话来说,就是给人“小清新”的味道。那时候的网络小说还是以传统小说的手法来写,跟现在的网文比起来,它们更像小说,也更有文学的味道。

我初期接触到的网络小说是《第一次亲密接触》、《告别薇安》、《毕业之后一起失恋》这一类情感小说,接下来便是《诛仙》这样的长篇小说。到了后来,中国内地陆续出现了一些网络小说的平台,网文开始了商业化操作,之后的网文小说便慢慢变了味道,跟传统文学的差别越来越大。

看待现在的网络小说,需要把它看成一个独特的文化现象,如同日本的动漫文化一样。网文有自己的文化气氛,有自己成熟的市场生态,这些东西跟传统小说并不相同。我认为现在狭义上理解的网文,跟传统小说已经不是相同范畴的东西,所以不能以传统小说的角度去分析或者批判网文,它们之间的属性和标准并不一样。

网文经过十几年的发展,现在的体系已经很成熟。可以这样理解,由于网文作者数量极多,这些年来能写的题材都写得差不多了,所以网文写手为求生存总是不断去尝试开拓新的领域。于是,产生不少看起来奇奇怪怪的题材,每个网站也渐渐形成它的主流作品风格。网文会分成男频和女频,它们会有各种对应的主流性别人群。比如起点中文网就是男性读者居多,这个网站主推的作品类型也是照顾男性读者的口味,以玄幻、仙侠、都市类的作品居多。云起书院照顾的是女性读者的口味,以言情类小说居多。作品特色上,磨铁、黑岩这些网站主打灵异小说,晋江主打少女向言情小说。

到了现在,主流网文小说都是虚构类作品,偏向于幻想而不是写实。比如各种穿越重生的题材,在异世界称雄争霸。就算是现代都市的言情小说,作品中也会加入一些不太现实的元素,比如女频常见的霸道总裁,男频都市小说常见的特种部队护花使者,有超能力的男主角。总之这类作品会跟现实拉开一段距离,让读者有想象的空间,让他们在各种不太可能的情节当中感受到愉悦感。大家可以看一下各大网文平台推荐的主流作品,基本上都是这样的风格。

网文常见的问题是不合理,以及套路化创作。特别是初次看网文小说的作者,可能对某些现象不理解,会觉得莫名其妙。比如常见的穿越重生题材,在第一章,主人公总是以各种理由莫名其妙地死去,然后在小说世界中复活苏醒,换了一个新的身份。而问题是,这个身份跟死之前的身份没有任何的联系,死前的知识和经验在复活后完全用不到。所以,就算没有开头死去的情节,对后面的故事完全没有影响。但为了标明是所谓的“穿越重生”的流派,不管怎样,先死了再说。这样处理就会显得很生硬,让人产生莫名其妙的怪异感。又比如“异界重生”流派,常见的情况是,一个现实中默默无闻,甚至很落泊的人,死后到了另一个世界会变得异常厉害,建立霸权。在地球混得不怎样的一个人,到了另一个世界甚至用不上地球的知识经验,反而能称王争霸,这显然很可笑。

其实我相信很多作者都知道这样的设定很幼稚,但别人都这样做,他也这样做,于是相互跟风就形成了所谓的“流派”。我认为流派的出现,就是网文跟传统小说划清界线的开始,它们两者之间最明显的区别就是原创性。原创性和跟风套路化相对应。事实上,早期的网络小说基本上都是以传统小说的风格去写,因为那时候的网文市场还没有定型,各种类型的作品是第一次出现,它们当中有不少还具备浓郁的文学性。那个时期的网络小说也不会像现在的网文那样,动不动就过几百万字。它们看起来还是比较像传统的小说,没有什么固定的套路,作品之间的辨识度很高。传统小说注重精神指引,更偏向于作品有没有对读者的世界价和价值观进行引导,这一点相信读者还是能感受出来。而现在的网文,有些读者把它们称为“爽文”,除了看的时候觉得痛快之外,看完之后没有什么大的感触,也没有什么精神层面上的收获。所以这一类作品也会被批判为快餐文化。

网文常被批判的地方还有三观问题。之前我看过一部修真小说,开头就是杀人夺宝的情节,男主认为杀人是理所当然,完全没有犹豫,也没有任何思想负担。后来我了解到,这种所谓的“杀伐果断”竟然是主流价值观。还有现在的男频小说,常见的套路就是“拉仇恨,反打脸”。这些作品传达的精神很多是负面暴戾的东西,对它们的主流读者青少年群体有不良的影响。对年轻人来说,网文是一项影响广泛而深远的文化现象,它所倡导的主流价值观肩负着重要的社会责任。我个人认为,如果中国的网文要往更深的层次发展,这些明显的糟粕需要得到整治和改正。

网文会变成现在这个样子,很大程度上是因为作者太多,竞争太大。正统的题材过度消耗,读者觉得没有新鲜感,作者没有收入,于是他们不得不想一些另类的点子吸引读者注意力。有的作者发现写一些“敏感”的内容会获得很高的关注量,于是他们就会继续写这些内容。当这部作品火了之后,其他作者就会眼红,要么跟风,要么尺度更大。在这样的竞争气氛下,整个大环境的主流价值底线就会越踩越低。一部作品一开始偶然写写情色的擦边球,可以带来更高的阅读量,于是这个作者会越写越多,读者越看越欢。跟风作者越来越多,于是相似的“肉文”越来越多。这些作品可以带来收入,网文平台也“睁一只眼,闭一只眼”。平台的默许更是加剧了这样的风气。直到上级部门出政策大力打击,然后来一场轰烈的整治,网文平台哀鸿遍野。这样的整治过后,价值底线又被提高。但过一段时间之后,总会有人又会试探,一旦发现网站不追究,这样的风气又会慢慢恢复,直到下一次打击的到来。

在这种竞争和跟风之下,网文的题材不断被开拓,作品分类也不断细化,会产生一些看起来很特别的题材。比如 穿越异界重生,死后回到生前,重生为动物野兽,穿越到电影小说,在现代都市修仙,成为游戏中的角色打拼,超能力下的末日逃亡,借助道具称霸……有很多作品并不围绕故事展开,而只是围绕那些奇怪的设定规则展开,比如到哪里升级,要去哪里获得什么装备,然后去哪里打个魔王。像是这样的作品,看起来都不像我们熟悉的小说。所以网文跟传统小说没有什么可比性,也不能以传统小说的标准去批判网文。

在我看来,现在的主流网文体现的并不是文学性,而是想法上的猎奇,点子的展现。网文跟传统小说的关系,类似于抖音视频跟电影之间关系。前者看起来杂乱无章,缺乏条理性和内涵深度,观众喜欢看,是因为他们觉得有趣轻松不费脑。这也是我觉得网文的现状,第一关注点是新奇有趣,而非故事性和文学性。所以,网文的读者不关注作品是不是合理,是否有教育意义,能产生猎奇感才重要。网文的编辑给作者建议,常常也叫他们怎样设有趣的点子,而不是教他们怎样把故事写好。对网文来说,新奇的点子更容易被接受。如果在新奇的基础上还能体观文学性,那就更好。只不过在网文的写作方式上,文学性不容易体观。

网文的写作方式要求快更新,稳定更新,最好就是每天更新几千到上万字。所以网文的写作任务很重,每天写几千字,很容易把写作的新鲜感消耗完。当一个作者心情烦乱而又不得不更新的时候,他没有什么耐心进行精细的环境描写(网文读者一般也不在意这些东西),也没有耐心对人物进行精细刻画。身为一个写作者,也在写作圈子呆了一段比较长的时间,我知道大多数作者都会有不想写文的时候。休息一段时间再写,作者又能写得很好。但在不想写的时候被迫去写,写出来的效果会大打折扣。

网文作者就是没有休息的机会。在不想写的情况下,作者一般只是用粗糙的语言把故事过程说清楚,好完成当天的更新任务(当然,这不是绝对的情况,但如果有这样虔诚的写作者,我会对其诚意致敬)。被迫去写的文字,文学性自然难以提升。在这样的写作方式下,网文作者如果要持续日更,一般会采用存稿的方式。每天写六千字,存三千,更新三千,在没有灵感的时候就用存稿顶上,有灵感的时候就多多补充存稿。网文日更其实也是被逼出来的,还是因为竞争激烈的关系,日更的写手更有优势。慢慢地,日更变成了网文圈的一种默认的规则,想出头的作者都不得不日更。

传统小说的收益一般来自纸书出版,影视改编。网文小说当中,原创性比较高,或者人气比较高的作品可以获得同等的机会。但跟风类网文,收益来源就比较单一,就是读者的订阅分成。网文小说跟传统小说很明显的不同就在于长度,对传统小说而言,几十万字可能已经完结,但对网文来说只是开了个头。很多网站都规定作者更新N万字之后才能上架,之后的章节就是付费章节,读者按章付费,每一千字大概收费0.1元(这个价格可能变了)。如果作品上架之后,作者在一个月更新了10万字收费字数,有1000个读者订阅。那么当月的作品的收益就是 100000 / 1000 * 0.1 * 1000 = 1万元,根据分成协议,一般平台占3成,作者占7成,那么这个作者月收入就有7000元。10万字平均下来每天更3500字左右。所以,从这种收益方式来看,作者如果要获得高收入就要拼命更文,一来获得更多订阅读者,二来发布更多订阅章节。

现在的网文同质化很严重,每部作品都差不多,读者看作品A再看作品B也许感觉都差不多,一部作品火不火,很大程度上是运气问题。同一个作者第一部作品会火,第二部作品可能会“扑街”,当作品好不容易火起来之后,作者就会拼命把它写长,这样作品的收益会越来越高,甚至可以靠一部作品活一辈子。从这种方式来看,注定了要赚钱的网文需要写很长,所以热门的网文都是几百万字,甚至上千万字,直到作者觉得不差钱而且腻得写不下去了,他才会完结作品。

网文作品的字数这么长,真的能讲一个很长很长的故事吗?如果用传统小说的写作手法并不容易,而用套路化写作都相对比较容易实现。所谓的套路就是相似的情节反复出现,下面是一种玄幻小说常用的套路手法,就是不断换地图,到了某一个地方,主人公的实力很弱,受到欺负,然后他通过各种方法变强,最后战胜敌人。然后又到另一个地方,那里有比他强很多的敌人,他又被欺负,然后又通过各种方法变强,又战胜敌人。就是这样的模式不断重复下去。而有些注重升级的作品,可能把实力体系划分成一百级,让主人公从第一级开始修炼,一边打怪一边升级。

说到这里可能有朋友会有疑问,这样的套路反复出现,不会让人厌倦吗?确实会有这样的问题,所以怎样避免这个问题,也要看作者的写作能力。就我看过的网文作品来看,有些作品确实没有办法驾驭,在一致性做不到位。比如到了某个情节,作者没有编下去,就设计了一场天灾人祸,把所有相关的角色全部杀死,相当于把之前的情节全部斩断了,然后主人公到了另一个地方去,重新开始故事。我也看一些作品,本来故事背景发生在现代社会,写着写着,作者发现故事不好展开,或者他有更好的想法,然后突然来了一个穿越桥段,相当于将之前的故事弃掉,换一个古代背景接着写。如果按传统小说的创作手法来看,这样的处理手段是不可思议的,也是不负责任的。但是网文作品的读者一般会有很好的包容性,就算作品转折突兀,他们也有可能继续追下去。这大概也跟网文的连载机制在关,读者每天都追看同一部小说,已经形成习惯了,又或者长期追文的过程中,跟作者产生了友谊,所以他们的包容性会更强。

如果写作者不急于写小说赚钱,我不建议他写网文。如果作者写的作品本身是偏向传统小说,我不建议他拿到网文网站签约,基本上作品会沦为炮灰。编辑基本不会推荐,比较好的局面也就是叫好不叫座。看看上面的关于字数的分析,如果没有几百万字的规模,去网文网站也赚不了钱。

如果作者打算通过写网文获得稿费,那么快速更新就比较重要了,作者需要练习写作速度,协调生活和写作的平衡,让自己达到日更六千字而不觉得勉强。另外,最好还要学会存稿,以备不时之需。网文写作的签约方式有两种,一种是上文提到的分成签约,作品的收入看订阅人数,总收入按一定的比例跟平台分成。另一种是买断形式,以千字N元的价格对作者的作品进行一次性买断,之后作者看字数写作拿收入。对写作新人来说,如果能够走买断的方式,建议主要走买断,这样收入有保障,更容易有动力坚持下去。

网文写作新人需要面对的一个问题是,网文写作的门槛并不在于写作,而在于获得写作收入从而长久写下去。网文写作的更新方式需要长期的体力投入,在写作初期不容易获得稿费,这一点容易造成心理落差,所以网文写作对新人的心态要求很高。网文写作有可能会有一个漫长的寂寞时期。有的作者需要写过几部作品,付出了几百万字的代价才找到一些门道,也通过长时间的付出获得编辑的认可,从而获得一些推荐机会。他们一直在熬,熬着熬着,某一天突然运气来了,就可能作品大火,所谓的成为大神。而更常见的情况是,作者不断写,不断摸索,不断修正,一步步写出符合规则的作品,稿费慢慢提高,最后获得可观的回报。

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