比特币矿池的诞生、发展与现状

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2018.09.12 19:28 字数 2124
挖矿

矿池本质上只是矿工算力的一个集合,它的出现是市场内在规律运行的结果。本文以比特币矿池为例,通过梳理比特币矿池的诞生、发展历程及现状,以期让你对矿池的概念有个清晰的认识。

01 矿池的诞生

在比特币创始人中本聪设计比特币时,最开始的设想是1 CPU 1算力,每个人只要拿个电脑就可以来参与挖矿。中本聪就是用他的电脑挖出了比特币的创世区块,并获得了50个btc的奖励。但随着比特币价值被认可,从1万个比特币兑换25美元的披萨券开始,比特币的价格不断攀升。市场认为有利可图,大量新算力涌进比特币挖矿中来,挖矿竞争变得越来越激烈。

由于有数以万计的矿工在同时间竞争挖矿,单个矿工抢得区块打包权的概率非常小,产出非常不稳定,幸运的话有可能一个小时就抢到一次,不幸的话,可能一年都抢不到一次。就拿现在来说(2018年9月8日),比特币全网算力约48Eh/s,一台蚂蚁S9矿机的算力为13.5T,矿工单靠这一台矿机挖出比特币的概率约为300万分之一,和双色球中头奖的概率差不多,基本上可以认为为零。

为稳定挖矿产出、摊低风险,矿工们选择抱团取暖,纷纷选择加入到矿池中。矿池将矿工的算力整合在一起,在收取一定的手续费后,将产出按矿工算力占比分配给矿工,这样矿工就能有稳定的收入。

随着挖矿算力的进一步增加,挖矿变得越来越专业化,越来越多的矿工选择加入到了矿池中,最终,矿池变成了挖矿的主流趋势。

02 比特币矿池的发展历程

我们以比特币矿池为例,来梳理下它的发展历程。

早在2011年,当时几个矿池的总算力之和最高时还不足整个矿业算力的20%,正处于萌芽期。矿池的概念还没有进入公众的视野,直到2012年年末,矿池总算力接近整体一半以上,一时成功吸晴。

随着全网算力的快速增加,挖矿难度骤升,不仅不在矿池中的矿工很难挖到区块,算力排在末尾的矿池也被逐渐边缘化,甚至有的关门倒闭。

时间来到2014年,这是中国矿池崛起的一年。因为我国的电力成本较低,我国矿工数呈现爆发式增长,中国的矿池也随即快速崛起。同一时间,蚁池AntPool和国矿BTCC诞生,并迅速进入前五。

2015年之后,整个的矿业的格局基本确定下来,小矿池逐渐被挤出,前十矿池之外的矿池算力占比,从年初的30%左右降低到了不到5%。基本形成了鱼池F2Pool和蚁池AntPool的两强争霸的局面。

进入2016年后,矿业发展较平稳,诞生了三家新的中国矿池HaoBTC、ViaBTC和BTC.com。

2017年,为了支持BU团队的大区块路线,江卓尔开启了BTC.TOP矿池。

矿池最重要的是安全性和稳定性,由于比特币价格的暴涨,各大矿池也成为了黑客攻击的对象,所以对矿池团队的安全防护技术也有不小的考验。在经过了激烈的竞争之后,截止目前,排名前六的矿池分别是BTC.com、Antpool、Slushpool、ViaBTC、BTC.TOP和F2Pool,累计算力占比高达80%,算力中心化程度极高。其中,除Slushpool和F2Pool之外其余4家矿池都是国人所有。

矿池占比

03 比特币矿池的现状

挖矿自比特币问世以来,已逐渐演变了一个完整的产业,资本、人才仍在源源不断的涌入,具体表现在挖矿算力不断攀升、矿池算力中心化,以及由挖矿中心化引发的对于“矿霸”比特大陆的争议。

首先是算力不断攀升,自比特币问世至今,不论市场处于牛市还是熊市,比特币的算力从整体上看一直在稳定增长。时至今日,比特币算力达到了史无前例的48.39 EH/s。市场上大量的真金白银投入到挖矿当中,导致挖矿变得越来越专业化,普通的个人慢慢退出了挖矿行列,竞争力不强的矿池也相继被淘汰,挖矿竞争俨然变成了一场技术、资源、产品、服务等多维度的比拼。

其次是算力中心化问题,从上面的数据我们可以看到,排名前六的矿池占据了全网百分之八十以上的算力,全网一半以上的算力归属中国矿池,而且这种趋势变没有任何改变的倾向。

这也招致了外界不断的质疑,质疑算力中心化会影响比特币底层协议的的安全性和稳定性,同时也有阴谋论说中国政府可以摧毁比特币系统。

最后,我们不得不提及比特大陆公司,这个被外界称作“矿霸”的挖矿巨头。比特大陆累计拥有的比特币挖矿算力达到了33%,BTC.com和Antpool都是比特大陆旗下的矿池,这还不算上和比特大陆存在着利益关系的Viabtc和BTC.top。

比特大陆公司算力占比过大,常常被指责有操纵比特币价格、危害比特币安全稳定的嫌疑。质疑一方认为比特大陆已严重的影响到了比特币系统的去中心自运营,不管是软件的升级还是协议的更新,比特大陆的影响力无处不在。一个最明显的例子是比特大陆于去年八月主导分叉了比特币现金BCH,让比特币社群彻底割裂。

但另一方认为,矿池只是算力的一个集合,其核心竞争力在于能否为矿工提供稳定的收益和优质的服务。算力越来越集中是市场自由竞争的结果,现在看到的是比特大陆这个公司拥有很大一部分的比特币挖矿算力,就算没有比特大陆公司,也会有其他的公司出现。另外,矿工的算力是可以自由切换的,当矿工意识到比特大陆控制算力过多,对于比特币的安全、对自身的利益会造成潜在影响时,矿工可以选择把算力切换到其他的矿池。“矿霸”这个锅,比特大陆表示不背。

对于“矿霸”的争议,长期以来争执不下,各方也说服不了谁。这也恰恰印证了比特币世界的魅力所在,各方意见共存,没有一言堂、没有道德制高点的指摘。

总之,算力中心化是当下的现状,尽管这是市场多方参与者自由博弈下的结果,但也暴露出诸多的问题。至于这个结果是否有利于比特币系统的发展,又,矿池模式是否会演变出其他的方式以更好适应比特币的发展,我们只能拭目以待。

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