访谈|Yana Robbins:在香港做一本关注创业的免费杂志

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钛点在简书
2015.11.01 01:30* 字数 2287

对新创企业而言,将一切电子化早就是毋需言说的趋势。然而在香港,却有人反常识而上,创建了一本完全面向创业者的,纸质的,免费的杂志。 她到底在想什么?以及,那本杂志怎么样了?

作为一个面向香港大众的协作空间(Coworking Space),Cocoon的地理位置实在算是很好。在香港岛上遍布各类食肆的天后一带,沿着威非路道向海边走到底就是它,沿着兴发街向上直走也是它——虽然为了实现地图上的直走,你可能需要绕好几个弯来找到过马路的地方。

所以我很顺利地再次找到了它所在的万国宝通中心,路过G层座无虚席的咖啡座,直上电梯,在约定时间前几分钟到了这个和楼下画风明显不同的地方。 来自各国的年轻人或是紧张活泼地敲打电脑,或是散坐各处谈论自己的创业点子,或是从吧台区的冰箱里抽出披萨加热,让自己放松一会儿。

我在办公区四处环顾一下。

Yana从一张小圆桌后站了起来。准确地讲,是有人站起来后我才发现那是她。毕竟这是时隔一年半的见面,而一年半前,我们也只打过两个照面而已。

Jumpstart的当时

第一次见面是在某个普通得不能更普通的网络行业聚会上(这么讲可能很对不起主办者),向酒吧租用的场地,人声嘈杂,实在也难以讲上几句话。

当时同去的朋友因为在网站设计上得到过我的帮助,一直将我当成个UX(user experience)设计师理解,而且也这么到处向别人介绍。 所以Yana在过来寒暄时,除了说自己来自纽约,在香港有家专注营销的咨询公司外,又提到接下来可能会有个和线上杂志有关的新项目,希望也能刊登一些和UX相关的知识。

然后我们客气地握握手,在聚会结束后的follow up电邮里谈了谈这个杂志的可能性,就此中断了联系。 但两个月后, 我突然收到她的邮件,说这本叫《Jumpstart》的杂志已经完成第一期,并将在近日举办个发布派对(launch party),希望我能来参加。


[笔者当时在party上顺手拍的照片,这个做成初版杂志样子的蛋糕让人印象非常深刻,以至于我忘了自己后来有没有吃到它。]

活动非常成功,当然也如本地任何一个由外籍人士主办的创业类聚会一样,由英文——夹杂着时下创业热点词汇的英文——担任主要沟通语言。 我记得自己在由大蛋糕走向汽水(不知为何它们被摆在房间另一角)的路上,就分别被两个人逮住聊了聊创业点子,竟然都是关于做P2P平台。

然而网路创业并不是聚会的全部。临走前和Yana打招呼时,她把我介绍给了另一对刚来的父女。同样是来自纽约的女孩说自己要在香港开店售卖正宗的贝果(Bagel),因为本地少有贝果专卖店,在甜点铺里出现的贝果也从来不正宗。于是我们在电梯门口讨论了下正宗贝果的做法,各自喜欢的口味,再互祝顺利。

然后电梯来了,我一边想着到底有多少人会为这种食品买单,一边和它一起沉入了地面。

Jumpstart的现在

大约一年半过去了。我在湾仔的香港餐饮展上闲逛时竟然再次看到了那对父女,以及——理所当然的,他们的贝果摊位。

而几天后的现在,Yana正从桌子后站起来和我拥抱一下。她看起来精神奕奕,丝毫不像一早就从郊区的家出来开过几轮会的人。 桌上摆着Jumpstart最新的杂志,已经是第七期。而网站(jumpstartmag.com)的内容也比当初丰富许多。

与会地点似乎颇有意义。大约三年前,这个异乡人正是在这里创立了自己的营销咨询公司,并在深入了解本地创业圈后决心发行一本专为创业者(或者有兴趣人士)提供的杂志。

我也是这次见面才知道,一直以来杂志和网站都只有她一个全职员工。需要做的事包括设计版面和每期封面,策划主题找人写稿,维护并不断更新线上网站等等,她过去十五年在设计等领域的经验似乎在此得到了全面发挥。但她还有一个用来挣钱的营销咨询公司,同时还是一个孩子的母亲。

当问及如何能保持平衡并完成这么多事时,这位精力旺盛的企业家说自己的八成时间都在Jumpstart(包括杂志和网站等事务),两成在公司上,并且自己睡得很少。当然,她同时也说,面对这疯狂的一切,你必须至少要非常热爱杂志这一回事儿才能坚持下去。

睡得很少(或者纯粹的热爱)显然不足以解释一切。 这本杂志的内容设置也足够精巧,大多数稿件来自各地创业圈人士的供稿,小部分是对本地创业者的访谈,也就是说在她本人内容撰写上无需投入过多精力。此外还有志愿的协调者等等在帮助促成每期的发行。


[每期确定专题后由相关人士供稿,比如这期是谈各国的创业环境]


[网站页面]

杂志上部分内容同样可以在网站上看到。 但我个人觉得最实用的应该是资源(Startup Resources)部分,各类目下比较详尽地列出了一个在香港的创业者可能需要的东西,包括租用场地,商业服务,以及招聘(亦或求职)。另外还有活动日历可以查看城内即将进行的行业活动。

相比起免费派发但有限定地点的Jumpstart杂志而言,这种一站式的资源检索网站对所有人都更为方便。 Yana本人表示将会增加更多资源和项目,将来或许值得期待。

附,以下是一些问答:

1. 你会如何向不认识的人形容自己?

纽约客,旅居国外者,企业家。Jumpstart Magazine的主编,9AMConsulting.com的创始人。极少睡眠者,靠点子生活并以快速推出新项目被人所知。

2.  我觉得这个问题应该很多人问过了:在电子化是潮流的时候,你为什么要做一本纸本杂志,还是创业类的杂志?

内容营销已经让所有人都可以成为独立的发布者。 纸本虽然对一些人来说算是古董了,但它却是一块还没有过饱和(over-saturation)的地方。 更何况,新科技仍旧无法取代手上拿着一本纸质的书或杂志的感觉。

3. 距离初刊已经过去一年半了,你对这趟杂志之旅目前有什么感想?最让你印象深刻的是什么?

我仍旧会在每期杂志被印刷出来的时候感到非常激动。 不过说到最印象深刻的,那可能是受邀在香港科技园主持一个小组讨论的时候。 参与者都是非常棒的人。 我之前从来没想过自己会做这种事,而且还非常享受这个经历。

4. 作为一个非本地人,你如何看待香港目前的创业氛围? 你会给希望来此开创事业的外国人什么建议?

这里的创业活动正进行着指数级的增长,有些领域甚至还有过饱和的情况。比如说,有太多的创业类聚会了,多到一天内就会有5个或以上。所以会有很高数量的报名但未出席者,也让组织者更难吸引到人。在很多领域,比如说餐饮和递送类,竞争正在日趋白热化。小企业主,尤其是市场推广和设计类的,需要和彼此竞争,并面对越来越多的国际性机构登陆香港的事实。

我对那些想要搬过来的人的建议就是,花一些时间去了解这里有什么,以及没有什么,然后致力在那些独特的事情上。

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