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访谈|Yana Robbins:在香港做一本关注创业的免费杂志

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钛点在简书
2015.11.01 01:30* 字数 2905

对新创企业而言,将一切电子化早就是毋需言说的趋势。然而在香港,却有人反常识而上,创建了一本完全面向创业者的,纸质的,免费的杂志。 她到底在想什么?以及,那本杂志怎么样了?

作为一个面向香港大众的协作空间(Coworking Space),Cocoon的地理位置实在算是很好。在香港岛上遍布各类食肆的天后一带,沿着威非路道向海边走到底就是它,沿着兴发街向上直走也是它——虽然为了实现地图上的直走,你可能需要绕好几个弯来找到过马路的地方。

所以我很顺利地再次找到了它所在的万国宝通中心,路过G层座无虚席的咖啡座,直上电梯,在约定时间前几分钟到了这个和楼下画风明显不同的地方。 来自各国的年轻人或是紧张活泼地敲打电脑,或是散坐各处谈论自己的创业点子,或是从吧台区的冰箱里抽出披萨加热,让自己放松一会儿。

我在办公区四处环顾一下。

Yana从一张小圆桌后站了起来。准确地讲,是有人站起来后我才发现那是她。毕竟这是时隔一年半的见面,而一年半前,我们也只打过两个照面而已。

Jumpstart的当时

第一次见面是在某个普通得不能更普通的网络行业聚会上(这么讲可能很对不起主办者),向酒吧租用的场地,人声嘈杂,实在也难以讲上几句话。

当时同去的朋友因为在网站设计上得到过我的帮助,一直将我当成个UX(user experience)设计师理解,而且也这么到处向别人介绍。 所以Yana在过来寒暄时,除了说自己来自纽约,在香港有家专注营销的咨询公司外,又提到接下来可能会有个和线上杂志有关的新项目,希望也能刊登一些和UX相关的知识。

然后我们客气地握握手,在聚会结束后的follow up电邮里谈了谈这个杂志的可能性,就此中断了联系。 但两个月后, 我突然收到她的邮件,说这本叫《Jumpstart》的杂志已经完成第一期,并将在近日举办个发布派对(launch party),希望我能来参加。

[笔者当时在party上顺手拍的照片,这个做成初版杂志样子的蛋糕让人印象非常深刻,以至于我忘了自己后来有没有吃到它。]

活动非常成功,当然也如本地任何一个由外籍人士主办的创业类聚会一样,由英文——夹杂着时下创业热点词汇的英文——担任主要沟通语言。 我记得自己在由大蛋糕走向汽水(不知为何它们被摆在房间另一角)的路上,就分别被两个人逮住聊了聊创业点子,竟然都是关于做P2P平台。

然而网路创业并不是聚会的全部。临走前和Yana打招呼时,她把我介绍给了另一对刚来的父女。同样是来自纽约的女孩说自己要在香港开店售卖正宗的贝果(Bagel),因为本地少有贝果专卖店,在甜点铺里出现的贝果也从来不正宗。于是我们在电梯门口讨论了下正宗贝果的做法,各自喜欢的口味,再互祝顺利。

然后电梯来了,我一边想着到底有多少人会为这种食品买单,一边和它一起沉入了地面。

Jumpstart的现在

大约一年半过去了。我在湾仔的香港餐饮展上闲逛时竟然再次看到了那对父女,以及——理所当然的,他们的贝果摊位。

而几天后的现在,Yana正从桌子后站起来和我拥抱一下。她看起来精神奕奕,丝毫不像一早就从郊区的家出来开过几轮会的人。 桌上摆着Jumpstart最新的杂志,已经是第七期。而网站(jumpstartmag.com)的内容也比当初丰富许多。

与会地点似乎颇有意义。大约三年前,这个异乡人正是在这里创立了自己的营销咨询公司,并在深入了解本地创业圈后决心发行一本专为创业者(或者有兴趣人士)提供的杂志。

我也是这次见面才知道,一直以来杂志和网站都只有她一个全职员工。需要做的事包括设计版面和每期封面,策划主题找人写稿,维护并不断更新线上网站等等,她过去十五年在设计等领域的经验似乎在此得到了全面发挥。但她还有一个用来挣钱的营销咨询公司,同时还是一个孩子的母亲。

当问及如何能保持平衡并完成这么多事时,这位精力旺盛的企业家说自己的八成时间都在Jumpstart(包括杂志和网站等事务),两成在公司上,并且自己睡得很少。当然,她同时也说,面对这疯狂的一切,你必须至少要非常热爱杂志这一回事儿才能坚持下去。

睡得很少(或者纯粹的热爱)显然不足以解释一切。 这本杂志的内容设置也足够精巧,大多数稿件来自各地创业圈人士的供稿,小部分是对本地创业者的访谈,也就是说在她本人内容撰写上无需投入过多精力。此外还有志愿的协调者等等在帮助促成每期的发行。

[每期确定专题后由相关人士供稿,比如这期是谈各国的创业环境]

[网站页面]

杂志上部分内容同样可以在网站上看到。 但我个人觉得最实用的应该是资源(Startup Resources)部分,各类目下比较详尽地列出了一个在香港的创业者可能需要的东西,包括租用场地,商业服务,以及招聘(亦或求职)。另外还有活动日历可以查看城内即将进行的行业活动。

相比起免费派发但有限定地点的Jumpstart杂志而言,这种一站式的资源检索网站对所有人都更为方便。 Yana本人表示将会增加更多资源和项目,将来或许值得期待。

附,以下是一些问答:

1. 你会如何向不认识的人形容自己?

纽约客,旅居国外者,企业家。Jumpstart Magazine的主编,9AMConsulting.com的创始人。极少睡眠者,靠点子生活并以快速推出新项目被人所知。

2.  我觉得这个问题应该很多人问过了:在电子化是潮流的时候,你为什么要做一本纸本杂志,还是创业类的杂志?

内容营销已经让所有人都可以成为独立的发布者。 纸本虽然对一些人来说算是古董了,但它却是一块还没有过饱和(over-saturation)的地方。 更何况,新科技仍旧无法取代手上拿着一本纸质的书或杂志的感觉。

3. 距离初刊已经过去一年半了,你对这趟杂志之旅目前有什么感想?最让你印象深刻的是什么?

我仍旧会在每期杂志被印刷出来的时候感到非常激动。 不过说到最印象深刻的,那可能是受邀在香港科技园主持一个小组讨论的时候。 参与者都是非常棒的人。 我之前从来没想过自己会做这种事,而且还非常享受这个经历。

4. 作为一个非本地人,你如何看待香港目前的创业氛围? 你会给希望来此开创事业的外国人什么建议?

这里的创业活动正进行着指数级的增长,有些领域甚至还有过饱和的情况。比如说,有太多的创业类聚会了,多到一天内就会有5个或以上。所以会有很高数量的报名但未出席者,也让组织者更难吸引到人。在很多领域,比如说餐饮和递送类,竞争正在日趋白热化。小企业主,尤其是市场推广和设计类的,需要和彼此竞争,并面对越来越多的国际性机构登陆香港的事实。

我对那些想要搬过来的人的建议就是,花一些时间去了解这里有什么,以及没有什么,然后致力在那些独特的事情上。

1.  How would you describe yourself to someone who didn't know you?

New Yorker, Expat, entrepreneur, editor of Jumpstart Magazine, founder of 9AMConsulting.com, insomniac. I thrive on ideas and have been known to launch new projects overnight.

2.  I guess that's a frequently asked question: why did you create a print magazine while digitalisation has been the trend (especially for start-ups)?

“Content marketing” has made everyone a publisher and while print may seem retro to some, it’s actually one space that’s not over-saturated nowadays. Plus, new technologies cannot replace the feeling of holding a book or a magazine.

3. For Jumpstart, what are the benefits of being a free, print magazine?

I wanted the magazine to be accessible to everyone and making it free, I was able to quickly grow the distribution to 350+ locations including all co-working spaces, Chambers of Commerce, private clubs, airport lounges, marketing agencies, VC Firms, universities, coffee shops, hotels, companies such as Regus, Compass and Google, and numerous other locations in the city.

4.  It has been one and a half year since the first issue published, how do you think of your magazine adventure so far ? What's the most impressive thing you've experienced ?

I still get excited when a new issue of Jumpstart comes out of the printers. But probably the most impressive was getting invited to moderate a panel at HKSTP with some pretty impressive panelists. It’s not something I thought I would ever do and actually enjoyed the experience.

5. I've found several resources and activities listed on Jumpstartmag.com. What would be your future plan for the site, or the brand "Jumpstart" in general?

Continue to build up resources for Hong Kong and launch additional projects to support the Jumpstart brand.

6.  As a non-local yourself, how do you think of the city's current startup scene ? What would be your suggestion for foreigners who want to make a career here?

We’re seeing an exponential growth in startup activity, and even an over-saturation in some areas. For instance, there are too many startup events (as many as 5 or more a day) and as a result a high number of no-shows and harder to get people interested. Competition is starting to heat up in many startup areas (restaurant and produce delivery services for instance) and among small business providers (particularly marketing/design consultants). There are more international companies coming to HK to establish their base of operations in Asia.

My recommendation for someone moving here is to spend some time identifying what’s here and what’s missing and then go after something unique.

钛点|以及互联网
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