别再信息偏食了!为何你该抛弃社群媒体改用 RSS 吸收信息(附订阅教学)

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作者 洪靖
2015.02.08 09:40* 字数 3176

我们生活在信息又多又快的时代,无数的精彩​​网站和平台随时更新,吸引我们去浏览、去关注。我们也常在社群媒体(social media)——例如微博——收看最新的消息与评论。从娱乐到时尚、从评论到学术、从政治到经济,从来没有哪一代人像我们一样,脑神经与视网膜总被各式各样的信息填满。如何妥善组织庞大的信息来源?如何有效但正确地接收各种信息?如何节省时间又能大量阅读?这是我们当下最需要面对的问题。很多人以为社群媒体就是解答,但我想说的是:RSS 才是真正的答案。


网路时代的媒体信息比报纸还多,到底要怎么办?答案就在 RSS!

什么是 RSS?

很多人听过 RSS,但通常不太理解 RSS 能做啥用。RSS 全名是 Really Simple Syndication,中文译为「简易信息聚合」——就算译成中文,也看不出来它是干啥的。用白话文解释是这样的:RSS 简单来说就是「XXX 提供的信息全文或摘要」。XXX 可以是新闻网站,也可以是电子媒体,或者是博客 ,甚至是社群媒体。

我们大可不必知道 RSS 的技术原理为何(我也不是太明白),但一定要知道为什么 RSS 很重要——它可以做到什么,我们又该如何利用它。

我将针对这个议题连续写四篇文章。这篇首先说明 RSS 的用途与意义,以及最简单的订阅方法;第二篇与第三篇介绍如何取得任何网站或平台的全文 RSS(包括社群媒体),即使它们本身并未提供 RSS 或者仅有摘要 ;最一篇则介绍一款比知名 Feedly 更好用的 RSS 阅读器——知识汇整者必备利器!这些观念和方法,对任何一个互联网阅听人来说都很重要。假如你是需要/想要收集和整理信息的学术研究者、文字工作者、或者追求知识成长的朋友,订阅 RSS 的意义和技巧无疑更是整个「信息整理系统」的基本配备——请参阅〈学术研究需要网路文章吗?比学术期刊更重要,或者至少一样重要的资讯来源〉

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RSS 能做啥?省时省力又营养均衡的信息通道

前头说 RSS 是「XXX 提供的讯息全文或摘要」,但这到底能干啥?想像下,就像订阅实体报刊就可在家定时收到纸本那样,当你订阅 A 媒体和 B 博客的 RSS,你也会定时在你的 RSS 阅读器上收到 A 和 B 最新发布的信息。订阅实体报刊让你不用每天或每月跑到商店购买纸本,订阅 RSS 也让你不必三天两头就打开浏览器、登上那些网站或平台,只为了看看有无最新信息。换句话说,透过订阅 RSS,你可以省下许多时间与力气去搜集信息和 check 更新。更好的是,因为 RSS 通常格式都会经过简化,所以有助于你专心阅读讯息本身,不会像在网站那样看到爆多广告还有许多引诱你点击的链接。


RSS 的概念图示:让所有信息自动送到你手上!

这就是订阅 RSS 的第一个好处:让你在一个地方——阅读器网站或手机应用 ——阅读所有信息,你只要坐等信息送达就行了。不过,RSS 和实体报刊还是有个小小不同:如果 XXX 只提供摘要而非全文,那么你还是得点击「阅读全文」或​​「继续阅读」才能连回原来网站的文章页面 。但,这并不表示该网站或博客小气,而是有合理的理由,我会在下一篇文章解释。无论如何,要克服「不能直接阅读全文」并非难事:如果想要更清爽、快速地阅读所有 RSS,那么就得把摘要 RSS 变成全文 RSS,或者干脆选用一个厉害的 RSS 阅读器(第四篇文章会教)。

或许你会问:「我也在微博上也看到很多新闻和评论啊,为啥要订阅 RSS?」长期收看我简书博客的朋友一定知道我要说什么:透过社群媒体浏览新闻报导与其他信息,或许不至于信息营养不足,但一定会造成信息营养失调。我曾经在〈社群媒体可以让我们变公民吗?更危险的互联网滤罩来了!〉提到,社群媒体天生带有严重的互联网滤泡(filter bubble),不论是按赞、喜欢、或是收藏,透过纪录和计算你的点击行为,社群媒体呈现给你的是——也越来越是——那些你喜欢的信息,而不是你应该知道的信息。结果就是,你已经在不知不觉中得到信息偏食症了!

也就是说,这个时代的信息食物比起以往都要更加充足(甚至过剩),但依赖社群媒体作为信息来源却会造成我们信息接收严重不均衡。被社群媒体包围的我们看不到反面的观点和说法、看不到其他的线索和证据、也看不到那些本来不知道的事,最终我们会以为我们总是站在对的那一边——我们满足地吃着令人愉悦的信息麦当劳,却忽略缺乏信息蔬菜而逐渐走样的知识身材。这就是为何你应该学着改用 RSS 的第二个——但无比重要——的原因。

订阅 RSS 绝对是让你用最少力气却能获得最营养信息的最好办法(没有之一)。


你还在用社群媒体当作新闻来源吗?小心信息营养失调!

什麽样的 RSS 值得订阅

当 Google Reader 在 2013 年 7 月 1 日关闭的那一刻,许多人预言 RSS 的时代已经过去、社群媒体即将全面接管。「 RSS 已死!」他们这么说。不过,我的看法完全相反:社群媒体的泛滥反而是 RSS 得以重生、也必须重生的原因。就个人层次来说,如果你不想要得到信息偏食症,最好透过 RSS 取得信息。就集体层次来说,就像我在〈互联网与社群媒体的民主,是好是坏?从台湾的选举来看〉中说,押宝在社群媒体上的社会制度实际上不会健康、也不完善,如果我们想要一个健全的民主社会,那么最好大部份人民都是信息营养均衡的 RSS 人。

所以,请把这篇文章分享出去、转发给你的朋友,一个人的信息健康只是起点,整个社会的信息健康才能带来更好的未来。

先前说过,社群媒体的时代,我们需要的不是观点上的朋友(因为太容易找了),而是意见上的对手。换句话说,为了信息健康,你最好订阅那些「你通常不同意」的信息来源:你讨厌什麽媒体,就订阅它的 RSS。你是否阅读它们是一回事,但你必须要知道有人与你意见相左,而且他有他的理由(不见得比你不合理)。透过 RSS 你至少可以看到标题和图片、看到第一段的前几十个字——这些是你在微博上可能永远都看不到的。

另外,RSS 特别适合用来订阅时政博客。据我了解,在中国媒体审查情境下,许多精彩、有力的文章都是首先出现在博客,而不是一般媒体。找到那些观点独特的博主,订阅他的 RSS。而且,RSS 有个好处,就是通常只要文章写成,RSS 就会随之生成,即使博文(被)删除,你仍有可能在你的 RSS 上读到那篇文章(记得找个有离线下载功能的 RSS 阅读器——我之後会介绍一款)。如果你喜欢自我成长的话,订阅博客 RSS 更是必经之途。不论是知识观点论述、 GTD 工作方法、或者 APP 应用教学,许多博主都乐于分享自己的心得和见解,而他们提供的内容往往都能让你拖展视野、推进生活 ——这些都是你在主流媒体通常看不到的。

重点就是:社群媒体不会让你更好,RSS 却可以——只要你能好好利用。


精彩的博客是作者的心血累积,订阅 RSS 也是对作者的鼓励!

快速学会订阅 RSS

其实我知道你只想看这段。但,这段很短,因为这里提供的是最阳春的阅读器和订阅方式(只教用 PC 订阅)——实际上离「善用」还是颇有距离。如果你想更有效率地使用 RSS,请记得收看之後的几篇文章。

RSS 阅读器:Feedly。这是 Google Reader 关闭之后最流行​的阅读器(有网页版、Android 版 ​​、iOS 版),优点是版面漂亮、操作简单,缺点是(功能)完整版每月收费不少,而且就算完整版其实也不太好用。对于一般读者来说,免费版或许够用,但如果你希望 RSS 成为自我成长的动力、建立你的个人知识厍,那么最好还是「暂时使用」Feedly 就好,之后的第四篇文章会教你如何从 Feedly 无痛转移到更好用的 RSS 阅读器。


目前最受欢迎但不真正好用的 RSS 阅读器 Feedly

订阅方法:把 RSS 加入订阅器(这是什么废话)。顺序是这样的:注册完 Feedly 后,开始寻找 RSS 来源,四种方式如下:
1)直接把想订阅的网站地址复制贴黏到 Feedly 网页版右上角的搜寻框,或直接搜寻网站的名字,只要输入的网站有提供 RSS,那么就会在搜寻框的下拉选单中出现。选取,预览,然后按下 +feedly 就行了。
2)有些网站页面提供 +feedly 的链接或按钮,按下去就对了!【+Feedly 我的简书
3)找找网站上是否有 RSS 字样或图示(如下图),然后点击。通常会出现两种情形:一种是跳出相当美观的订阅页面,你接着按下订阅(Subscribe)就可完成。另一种则是跳出纯文字页面,这时请把这个网址复制贴黏到 Feedly 网页版的搜寻框,然后照着 1 做就行了。
4)如果你用 Chrome,那么可以安装 Feedly 的扩充功能,方便一键订阅任何你正在浏览的网站。


标准的 RSS 标示

最後一点用於收尾的废话

好了,你现在可以开始搜集和阅读 RSS 了。你可以从手机、平板的 Feedly APP 登入查看这些文章,不必端坐 PC 前头。这表示你可以趁搭车的时候、散步的时候、开会无聊的时候、或者任何短暂休息的时间,查看阅读器上的信息列表和进入阅读。只要学会订阅 RSS,我们就能利用各种零碎时间让自己成为一个信息均衡的健康 RSS 人——当然,我们也会越来越像一个合格的阅听人。

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